Les athlètes et les entraîneurs de Boston réfléchissent à la santé mentale

Au début de 2018, deux étoiles de la NBA – DeMar DeRozan, alors des Raptors de Toronto, et Kevin Love des Cleveland Cavaliers – ouvert à propos de leurs expériences avec la dépression et l'anxiété, avec d'autres joueurs se présentant dans les mois qui ont suivi.

Ces commentaires ont porté un coup à la puissante conception des athlètes de haut niveau en tant que compétiteurs stoïques. Près de deux ans plus tard, à Boston, une ville obsédée par le sport, il a suscité une discussion réfléchie sur le point de savoir si le sport professionnel pourrait, contre toute attente, avoir un rôle à jouer pour enseigner à un public principalement masculin à demander et à offrir de l'aide.

Lundi matin, des membres des Celtics ont pris part à une table ronde pour prévisualiser «Têtu, ”Un documentaire produit par NBC Sports; la première mondiale aura lieu vendredi sur les stations du réseau.

Lors d’une table ronde animée par Trenni Kusnierek, de NBC Sports à Boston, le gardien de quatrième année Jaylen Brown et d’autres ont discuté du problème – et de ce qui semble être un tournant, du moins dans leur ligue.

Brown, 22 ans, a grandi à Atlanta et dans ses environs, où régnait ce qu'il a appelé la "sur-masculinité", entraînant parfois la violence. Sur le terrain de basketball, a déclaré Brown, il peut sembler que «les gens ne se soucient pas de ce que vous ressentez, ils se soucient de votre performance», de sorte que les conversations sur la santé mentale n’ont tout simplement pas lieu.

«Franchement, vivant à Boston, certaines de ces conversations doivent également avoir lieu [ici]», a déclaré Brown.

Le meilleur ami de Brown et son coéquipier du lycée s’étaient suicidés au printemps dernier; la nuit suivante, il essuyé des larmes lorsque la perte est survenue lors d'une conférence de presse d'après-match. Brown s'est dit «fier» de faire partie d'un moment de changement dans la NBA.

Brown était encadré par l'entraîneur-chef des Celtics, Brad Stevens, qui avait déclaré que son premier emploi était dans l'industrie pharmaceutique, où il commercialisait des médicaments pour traiter la dépression et le trouble bipolaire. Cela a mis en évidence le besoin de promouvoir des environnements sains, notamment en faisant des installations Celtics un environnement «où nous ne pouvons être que nous», a-t-il déclaré.

D’autres membres du panel ont fait remarquer que l’évolution du basketball professionnel n’a pas été étendue à d’autres sports, notamment le football.

Ted Johnson, un ancien secondeur des Patriots de la Nouvelle-Angleterre qui a pris sa retraite en 2004, a déclaré qu’il ne pouvait pas imaginer que l’entraîneur-chef des Patriots, Bill Belichick, prenne position, comme Stevens, pour défendre la santé mentale de ses joueurs.

"Le football est encore à des années-lumière", a déclaré Johnson, qui souffrait de dépression et de dépendance à la suite de multiples commotions cérébrales subies au cours de sa carrière de joueur de 10 ans. Dans la NFL, a-t-il déclaré, les contrats ne sont pas garantis et les joueurs sont considérés comme remplaçables.

"Ce n'est pas un sport où l'on peut montrer de la faiblesse, en particulier aux entraîneurs", a-t-il déclaré.

Malgré la douleur, Johnson a déclaré qu’il était heureux d’avoir joué au football professionnel et qu’il avait maintenant une chance "d’éduquer les gars … afin qu’ils sachent quels sont les risques, [et] pour obtenir de l’aide".

Brown a insisté sur le fait que l'éducation sur le risque de maladie mentale et sur la responsabilité de le gérer devrait commencer tôt – dès la première année.

Cela fait partie de l’objectif du prochain documentaire, qui suit un groupe d’athlètes professionnels à travers certains de leurs moments les plus sombres.

Ted Griggs, responsable de la programmation et de la production des réseaux régionaux de NBC Sports, a concédé que le sport avait toujours servi les athlètes et le public – en particulier les hommes – avec un message: "nous devrions être durs, si nous sommes blessés, nous devrions le salir."

Tous les panélistes ont exprimé l'espoir que ces conversations incertaines puissent faire avancer le changement initié par des athlètes tels que DeRozan et Love. Si le sport professionnel a joué un rôle dans la construction d'un problème américain – d'hyper-masculinité ou d '"estime basée sur la performance" – pendant une grande partie de leur histoire, ils ont maintenant une chance de le résoudre.