La fille de Roger Staubach dans sa lutte contre la maladie mentale

Michelle Staubach Grimes a grandi sous les feux des projecteurs argent et bleu qui brillaient de manière adorée – et parfois de manière envahissante – sur la légende des Dallas Cowboys, Roger Staubach et sa famille.

Deuxième des cinq enfants de Captain America, Michelle a obtenu son diplôme d’une école de droit de la côte Est, a élevé sa propre famille à North Dallas et a écrit deux délicieux livres pour enfants.

Elle a également dû faire face à une lutte de longue date pour sa santé mentale – au pire, un mélange inébranlable d’anxiété et de dépression.

Michelle n’avait jamais parlé publiquement de ses difficultés, mais à présent, la courageuse femme de 51 ans espère pouvoir faire entendre sa voix au nom de ceux qui ne peuvent pas partager leurs propres histoires.

Michelle sait pertinemment que faire partie d'une famille célèbre – le nom de Staubach est synonyme de football, de l'immobilier et du leadership civique à Dallas – constitue une plate-forme de haut niveau. Elle a décidé de saisir cette occasion pour porter un coup dur à la méconnaissance des problèmes de santé mentale.

«Nous avons parcouru un long chemin, mais il y a toujours une telle stigmatisation, m'a dit Michelle. «Je ne suis pas un expert, je n'ai que mon histoire. Mais si le dire aide les autres, j'aurai bien vécu. ”

Elle espère également apaiser les craintes des gens à propos de la thérapie électroconvulsive, ou ECT, une procédure – mal comprise – qui a changé la donne en modifiant sa dépression résistante aux traitements.

Parler

Michelle a énuméré les avantages qui lui permettent de parler librement: elle n’a pas à craindre de perdre son emploi. Elle a les moyens financiers d'obtenir une excellente aide médicale. Elle a une famille forte et aimante.

«C’est difficile pour moi parfois et j’ai ces choses-là», a-t-elle déclaré. "Si vous ne faites que grignoter quelque chose, je ne sais pas comment les gens réussissent."

Le mois dernier, après avoir vu d'autres personnes s'exprimer lors de la Journée mondiale de la santé mentale, Michelle a envisagé de faire de même. "Je me suis dit:" est-ce que je poste quelque chose ou pas? "Et j'ai décidé:" Oui, il n'y a rien à cacher. "

Son entrée Facebook ouverte sur le cœur disait notamment: «C'est le visage de quelqu'un qui a des problèmes de santé mentale depuis mon enfance. Je n’ai plus honte. S'il vous plaît tendre la main si vous êtes en difficulté. Parfois, le voyage est sombre mais il y a beaucoup de beaux jours. ”

La semaine dernière, Michelle m'a raconté les détails de ce voyage alors que nous étions assis dans son bureau à domicile festif, à l'image de sa propre personnalité effervescente.

Michelle Staubach Grimes est l'auteur des livres pour enfants "Pidge", "Where is Pidge?" et "Pidge Prend La Scène", Pidge était le surnom de sa mère lorsqu'elle était enfant.(Tom Fox / Photographe personnel)

Michelle a déclaré que ses parents et elle-même «savaient qu'il se passait quelque chose depuis mon enfance parce que j'étais obsédé par les choses et que je pensais tellement à la mort».

Sa pensée anxieuse et compulsive s’est aggravée au point qu’en 1978 environ, alors qu’elle était étudiante de cinquième année à Richardson, Michelle était convaincue – malgré toutes les preuves du contraire – qu’elle avait une tumeur au cerveau.

Lorsque sa mère, Marianne, l'a emmenée chez un psychologue pour comprendre ce qui n'allait pas, «je l'ai détesté», a déclaré Michelle. «Je détestais y aller, je détestais lui parler. J'ai finalement supplié ma mère jusqu'à ce qu'elle me laisse arrêter.

Mais les difficultés de Michelle – par exemple, le lavage compulsif des mains et les soucis répétitifs – persistaient. «Quand j’ai commencé à conduire, j’avais dépassé un ralentisseur et même si je savais que c’était un ralentisseur, j’avais peur que ce soit un animal ou une personne. Donc, je devrais toujours m'arrêter et regarder.

Après avoir obtenu son diplôme de l'Académie des Ursulines, Michelle s'est rendue à Washington en 1986 et a lutté pendant des périodes sombres tout en obtenant son diplôme de premier cycle et son diplôme en droit de l'Université catholique d'Amérique.

«Je n’ai pas vu de médecin», a-t-elle déclaré. «Parfois, tout irait bien et j'espérais qu'il soit parti.» Mais d'autres fois, l'inquiétude, les pensées obsessionnelles-compulsives et la dépression lui ont complètement brisé l'esprit.

Trouver le bon ajustement

Comme beaucoup d’entre nous qui sommes aux prises avec le mystère de la maladie mentale chez nos jeunes adultes, Michelle a simplement essayé de faire face au mieux de ses capacités.

De retour à Dallas, elle a exercé le droit pendant quelques années et, en 1997, elle a épousé le banquier d’investissement John Grimes, qu’elle décrit comme «mon rock – il est toujours là pour moi, peu importe la raison».

Peu de temps après la naissance de leur troisième enfant, Michelle s'est informée des difficultés de son interniste et a été persuadée de consulter un psychiatre. Bientôt, un diagnostic de dépression et de trouble anxieux général ainsi qu'un plan de traitement des antidépresseurs et une thérapie par la parole ont été diagnostiqués.

«Cela peut être un peu un essai et une erreur – à la fois de trouver le bon médicament et de trouver le bon thérapeute», m'a dit Michelle. "C’est pourquoi il est essentiel de continuer à essayer de trouver la bonne personne."

À un moment donné, Michelle a même rencontré le psychologue original qui la considérait comme une élève de cinquième année. "Tu étais déprimée et je savais que tu avais besoin d'aide, alors j'étais désolée quand tu as arrêté de venir", se souvient Michelle.

En ce qui concerne son obsession infantile au sujet d’une tumeur au cerveau, Michelle m’a raconté que son psychiatre adulte l’expliquait ainsi: «Tu ne savais pas ce qui se passait dans ton cerveau, mais tu savais que quelque chose n’allait pas.»

Pendant plus d'une décennie, Michelle a eu beaucoup plus de bons jours que de mauvais. Mais au printemps 2017, elle est tombée dans une nouvelle dépression: elle est tombée alternativement dans une stupidité semblable à une catatonique et dans des pleurs incontrôlables. Elle ruminait obsessionnellement et devint l'ombre de son moi en bonne santé.

«J'étais dans un endroit sombre et sombre», se souvient-elle. «Je ne me sentais pas suicidaire, mais je n’avais aucun désir. J'étais coincée et je savais que je devais avoir de l'aide.

Après plusieurs tentatives infructueuses pour vaincre la dépression résistante, y compris les perfusions intraveineuses de kétamine anesthésique, Michelle décida d'essayer l'ECT. Elle reconnaît que son amie Julie Hersh, défenseur infatigable de la lutte contre les mythes liés à la maladie mentale et auteure de Struck by Living: de la dépression à l'espoir, l'a aidée à prendre ce qu'elle décrit comme une «solution de dernier recours».

Cet été-là, Michelle a suivi 19 traitements ambulatoires au centre médical UT Southwestern et elle m'a dit: «J'étais anxieuse et effrayée à chaque fois», le processus d'anesthésie et de relâchement musculaire a commencé.

Mais elle était de plus en plus réconfortée par les aimables et gentils efforts du personnel médical chargé des procédures. «Je n'oublierai jamais le visage de l'infirmière qui était souvent là et qui m'a tendue la main jusqu'à ce que je m'endorme», se souvient Michelle.

Michelle dit aussi qu'elle a eu la chance d'avoir un mari et une mère à ses côtés à chaque étape. "Ma mère, la colle et le cœur de notre famille, m'a fait entrer dans ces ECT avec la tête haute et sans honte."

Michelle a également rappelé sa mère assise avec elle et se frottant la tête après les traitements. "Ce n'est que maintenant qu'elle peut me dire qu'elle s'est endormie cet été-là presque tous les soirs, à cause de la douleur qu'elle a subie."

Chaque visite comprenait des tests visant à déterminer l’impact des ECT sur la mémoire de Michelle. Bien qu'elle ne se souvienne pas de certains détails de sa vie de ces trois mois, sa mémoire est par ailleurs en bon état.

Elle a également ajouté que même si elle espérait avoir terminé cette partie de son traitement, «si je devais le faire, j'y retournerais».

Michelle n'a qu'un seul regret: elle aurait souhaité avoir davantage d'aide pour ses enfants adolescents à l'époque, afin de leur permettre de mieux comprendre ce qu'elle traversait. Après qu'elle se soit améliorée, elle a encouragé les trois à parler à ses médecins.

«Quand tu te noies, tu ne peux pas vraiment être la meilleure maman», a-t-elle dit. «Je ne pouvais rien y faire. Mais voir ta mère pleurer tous les jours au lit, c’est traumatisant. Les membres de la famille doivent travailler à travers cela. "

Amour inconditionnel

Michelle m'a dit que tous les membres de sa famille avaient appuyé sa décision de parler publiquement de sa maladie. La seule fois où elle a pleuré au cours de notre entretien est survenue alors qu'elle racontait sa conversation avec son père âgé de 77 ans à ce sujet.

Alors qu'elle lui expliquait la raison pour laquelle elle voulait s'exprimer, il posa la même question que celle posée par les parents depuis le début des temps: "Aurions-nous pu vous aider davantage?"

Sa réponse: «Papa, il n’ya rien de plus que tout le monde aurait pu faire. Tu as essayé. À ce moment-là, ils n'en savaient pas assez sur le cerveau. "

Michelle a dit qu'elle rappelait à son père l'époque où elle avait eu de gros problèmes lorsque ses parents étaient en ville pour le week-end. Elle s'est rappelé qu'avant que son père ne raconte ce que la jeune adolescente avait fait de mal, il lui avait dit: «Michelle, tu ne peux rien faire qui puisse me faire arrêter de t'aimer."

«Ces mots seuls m'ont permis de traverser de nombreuses périodes sombres de ma vie parce que je savais que je pouvais courir dans ses bras à tout moment et qu'il m'aimerait sans condition», m'a-t-elle dit.

C’est son message à tous les parents: «S’il ya une chose que nous pouvons faire, c’est d’aimer nos enfants sans condition. Ce n’est pas une solution pour tout, mais c’est un début. "

Avec deux enfants à l'université et la troisième au collège, Michelle réfléchit à la manière dont elle pourrait s'impliquer davantage dans le plaidoyer en faveur de la santé mentale. Pour le moment, elle souhaite que les autres comprennent qu’elles aussi peuvent survivre dans le cercle vicieux de la dépression.

«Je ne serai jamais totalement guéri. Cette maladie va croître et décroître. Mais je peux obtenir de l'aide et il y a de l'espoir », a-t-elle déclaré.

Avec cela, elle est allée dehors, ravie de pouvoir simplement ressentir la joie d'un jour d'automne lumineux et glorieux.

Lignes de vie de soutien

Ligne de vie nationale pour la prévention du suicide: Ligne téléphonique d'urgence 24 heures sur 24, au 1 800 273-8255. Le chat en ligne confidentiel est disponible à l'adresse suicidepreventionlifeline.org.

Autorité de santé comportementale NorthStar / North Texas: Ligne d’aide en cas de crise ouverte 24 heures sur 24, au 1 866 260-8000 ou à ntbha.org.

Centre de prévention du suicide et des crises du nord du Texas: Parlez à un conseiller qualifié au numéro d’appel permanent, au 214-828-1000, ou rendez-vous au sccenter.org

Dallas Metrocare Services: Pour obtenir de l’aide, composez le 1-877-283-2121 ou adressez-vous à metrocareservices.org