Les superviseurs de comté votent pour élargir la santé mentale à l'école

Le conseil de surveillance du comté de Santa Clara a voté à l'unanimité pour trouver de nouveaux moyens de relier les enfants et les adolescents aux services de santé mentale par le biais des écoles publiques, allant de l'orientation à l'embauche et à l'intégration de cliniciens sur les campus.

L'idée, proposée par la superviseure Susan Ellenberg, est destinée à combler les lacunes dans les soins de santé mentale pour les jeunes, en particulier les programmes de prévention et d'intervention précoce permettant de détecter les symptômes à un stade précoce.

La dépression et l'anxiété représentent la grande majorité des diagnostics de santé mentale chez les enfants et les adolescents du comté de Santa Clara et plus du quart des étudiants interrogés au collège et au lycée ont déclaré avoir ressenti des symptômes dépressifs au cours de la dernière année.

"Il y a beaucoup de travail formidable dans ce pays, mais nous savons aussi que certains enfants ne peuvent toujours pas obtenir l'aide dont ils ont besoin", a déclaré Ellenberg lors de la réunion du conseil d'administration du 22 octobre.

Le programme pourrait constituer un partenariat entre le comté et le conseil de l’éducation du comté de Santa Clara afin d’embaucher et de coordonner une équipe de cliniciens en santé mentale fournissant un soutien en santé mentale aux étudiants. Cela assurerait un "niveau de base" de soutien dans chaque école, une approche impartiale pour desservir toutes les quelque 400 écoles du comté. D'autres stratégies comprennent des campagnes d'information et des références pour lier les familles aux ressources en santé mentale.

Le superviseur Dave Cortese a salué cette idée en tant que moyen d'atteindre une couverture clinique "universelle" dans les écoles et d'éviter que les problèmes de comportement et de santé ne deviennent incontrôlables.

"L’idée est d’intercepter les gens, les jeunes en particulier, avant qu’ils ne se retrouvent pris dans un système pénal ou un système qui imite le système pénal, ce qui, je pense, est ce qui se passe … quand les choses vont trop loin et que les détournements n’ont pas eu lieu ", A déclaré Cortese. "Malheureusement, la réponse ressemble à des menottes, à des enfermements, à des badges et à des armes à feu qui apparaissent aux portes des gens ou à l'extérieur de l'école, quelque part."

À ce jour, la participation du pays aux écoles s’est principalement faite par le biais de son programme Services liés à l’école (SLS), qui engage du personnel pour travailler de manière proactive avec les familles de certaines écoles et les orienter vers des services, que ce soit pour l’aide alimentaire, les transports, la santé physique ou mentale. se soucier.

Le district scolaire Mountain View Whisman fait partie des 13 districts scolaires participants et, selon un rapport du personnel du comté, plus de 900 élèves ont reçu au moins une recommandation ou assisté à au moins un événement ou un atelier dans le cadre du programme au cours de l'année scolaire 2018-2019. Plus de la moitié de ces familles avaient des enfants fréquentant l'école primaire Castro ou l'école intermédiaire Graham.

La proposition d'Ellenberg ferait progresser la participation du comté, avec un programme qui engloberait les 31 districts scolaires du comté et serait spécifiquement axé sur les soins de santé mentale pour les enfants. La proposition initiale préconise de renforcer simultanément les services d’aiguillage vers des prestataires de soins de santé extérieurs, ainsi que de créer des services de santé mentale internes fournis par l’intermédiaire des écoles.

La superviseure Cindy Chavez a déclaré que le comté devrait procéder avec prudence et éviter de submerger le nombre limité des psychiatres pour enfants de la région offrant des services d’aiguillage qu’ils ne peuvent raisonnablement accueillir. Des études antérieures ont montré qu'il n'y avait que 26,7 psychiatres pour 100 000 habitants dans le comté de Santa Clara, contre 30,8 à San Mateo et 76,6 à San Francisco – et seule une partie de ces psychiatres est autorisée à traiter des enfants et des adolescents.

"Je pense que cela fait partie de notre défi, en particulier pour les enfants qui présentent des problèmes de santé mentale à un jeune âge", a-t-elle déclaré. "Nous allons devoir collaborer avec de nombreux partenaires pour diffuser ces services."

L'autre question en suspens au cours de la discussion était de savoir comment payer pour cela. Le budget de l'État, qui a récemment alloué 50 millions de dollars cette année pour encourager les départements de santé comportementale des comtés – en grande partie responsables des soins de santé mentale financés par les fonds publics – à constituer un partenariat avec les écoles locales, est une avenue possible. Ellenberg a déclaré que l'opportunité de demander que le financement soit mis en place devrait commencer dans les prochains mois.

Sur le plan local, les districts scolaires de Mountain View ont principalement utilisé des partenariats sans but lucratif pour associer les enfants aux services de santé mentale. Les trois districts scolaires de la ville ont passé un contrat avec le Community Health Awareness Council (CHAC), qui fournit milliers d’heures de services de conseil aux enfants et à leurs familles chaque année. Le district scolaire secondaire Mountain View-Los Altos embauche également de manière indépendante du personnel pour des services de thérapie, pour un coût annuel d'environ 1,3 million de dollars.

On ne sait pas quand le programme du comté entrera en vigueur, mais le vote 5-0 demande au personnel du comté d'envisager la mise en œuvre dès la prochaine année scolaire. Dans une déclaration après le vote, Ellenberg a qualifié le vote de gagnant pour les enfants et les familles du comté.

"Je suis fière de défendre ce travail des plus importants", a-t-elle déclaré. "Et je suis fier du soutien de mes collègues. Nous adoptons une approche globale pour assurer la réussite de toutes nos familles et de leurs enfants. Les succès d'aujourd'hui ne sont qu'un début."