Les agriculteurs de Northland ressentent les problèmes de santé mentale de leurs

Les personnes qui vivent de la ferme savent que cela n’a jamais été le cas. C'est un travail difficile et de longues heures dans un métier qui dépend des aléas climatiques, des caprices du marché et de mille choses qui peuvent mal tourner.

Et les experts disent que les problèmes de santé mentale de la vie agricole peuvent être aussi graves qu’ils l’ont jamais été.

"Les gens sont conçus pour être résilients, pour gérer un certain niveau de stress", a déclaré Emily Wilmes, qui dirige le groupe de travail sur le stress rural pour l'extension du University of Minnesota. "Mais lorsque vous examinez le nombre de facteurs pris en compte par les agriculteurs, leur situation devient trop difficile à gérer."

Jeff Bender cite trois facteurs qui ont aggravé le stress auquel sont confrontés les agriculteurs ces dernières années.


Jeff Bender

Jeff Bender

Tout d’abord, il ya un stress économique causé par l’effet des embargos sur les prix des produits de base, a déclaré Bender, codirecteur du Centre de sécurité et de santé agricoles du Haut-Midwest (UMASH) à la School of Public Health de l’Université du Minnesota.

Deuxièmement, il y a une pénurie de main-d'œuvre, qui est aggravée par les obstacles liés à l'immigration pour les personnes dépendantes de travailleurs immigrants et migrants, a-t-il déclaré.

Enfin, le climat a été terrible pour l'agriculture, a déclaré Bender, en particulier cette saison.

Wilmes, 29 ans, a grandi dans une ferme laitière du comté de Le Sueur.

"Ces conditions météorologiques ne sont pas au rendez-vous aux mauvais moments et ne sont pas alignées", a-t-elle déclaré. "Nous avions beaucoup de cultures que nous ne pouvions même pas planter, car il faisait trop humide. Et maintenant, nous luttons pour que les cultures arrachent au sol parce que c'est trop humide."

Les preuves de stress dans les pays agricoles, a-t-elle dit, proviennent d'une enquête menée dans le cadre du projet Cultiver la résilience des femmes pour l'agriculture de l'UMASH, dans lequel près de 90% des agriculteurs et des professionnels de l'agroalimentaire ont signalé un stress lié à l'agriculture. Parmi les inquiétudes exprimées par les répondants principalement féminins: les finances (91%), les prix des produits de base (87%) et les conditions météorologiques (76%).

Wilmes, qui est également éducateur en vulgarisation dans les comtés de Stearns, Benton et Morrison, a été nommé à la tête du groupe de travail sur le stress rural nouvellement créé en avril de cette année. Elle en vient à sa préoccupation pour la santé mentale des agriculteurs par sa propre expérience.

Emily Wilmes

Emily Wilmes

En avril 2018, son père a dû vendre son bétail "parce que cela ne fonctionnait plus financièrement", a déclaré Wilmes. Un peu plus tôt, son frère – qui exploite la ferme avec leur père – a perdu son bras dans un accident agricole. Puis, le 12 septembre 2018, un producteur laitier de sa connaissance l'a appelée pour lui annoncer qu'un autre agriculteur s'était suicidé.

"Et c'était le père d'un ami universitaire", a déclaré Wilmes. "Et dans ma conversation avec ce monsieur, il m'a dit: 'Emily, que peux-tu faire? Que peut faire Extension?" Et donc je l'ai juste pris très personnellement. "

Elle avait déjà parlé de problèmes de santé mentale dans son rôle d'éducatrice en vulgarisation, a déclaré Wilmes. Elle est convaincue qu'il est important de résoudre ces problèmes, mais a ajouté: "Cela peut être un sujet difficile à aborder pour les agriculteurs."

Les agriculteurs du Northland ne sont pas à l'abri des difficultés auxquelles leurs compatriotes sont confrontés dans des régions plus fortement agricoles de l'État. La Tribune de Nouvelles a parlé à trois agriculteurs de la région qui étaient disposés à partager leurs histoires. Voici ce qu’ils avaient à dire:

Heather-Marie Bloom inspecte une plantation de bébé bok choy plus tôt cette année sur la terre qu'elle cultive près de Cromwell. Bok choy est un favori de début de saison qui sera livré aux membres de son groupe d'agriculture soutenu par la communauté. Les membres paient au début de la saison pour recevoir des livraisons hebdomadaires de légumes. Selon Bloom, cela donne une mesure de la stabilité financière, mais elle doit être sûre de pouvoir aider ses membres.

Heather-Marie Bloom inspecte une plantation de bébé bok choy plus tôt cette année sur la terre qu'elle cultive près de Cromwell. Bok choy est un favori de début de saison qui sera livré aux membres de son groupe d'agriculture soutenu par la communauté. Les membres paient au début de la saison pour recevoir des livraisons hebdomadaires de légumes. Selon Bloom, cela donne une mesure de la stabilité financière, mais elle doit être sûre de pouvoir aider ses membres.
Photo gracieuseté de John Hatcher

Le paysan sans terre

Heather-Marie Bloom, 44 ans, est un légumier de première génération. Agricultrice depuis 2011, sans propriété propre, elle loue actuellement des terres agricoles entre les villes de Floodwood et Cromwell.

Ne pas posséder sa propre terre est une source de stress pour Bloom.

«C’est tellement difficile de ne pas posséder sa propre terre», a déclaré Bloom. «Et oui, la possession de votre propre terre entraîne de nombreux facteurs de stress. Ce n’est pas comme si c’était la réponse facile. Mais cette stabilité atténuerait le principal facteur de stress. "

Les conditions météorologiques plus humides que par le passé, que Bloom attribue au changement climatique, sont une autre source de stress.

«C’est un nouveau territoire pour certains d’entre nous ici, a-t-elle déclaré. «Nos sources sont vraiment très mouillées. Il reste un peu humide pendant un certain temps, puis nous traversons un peu de sécheresse. Et puis, votre hypothèse est aussi valable que celle de quiconque lorsque nous aurons ce premier gel. "

Bloom est clair: l'agriculture la rend heureuse. "(Mais) la liste croissante de facteurs de stress est également incroyablement élevée, et c’est un défi."

Elle a décrit l'inquiétude constante que suscite ce qu'elle appelle «ses bébés» – les cultures. «Vous êtes constamment préoccupé par la météo, les insectes, le sol, les mammifères qui pourraient entrer et l’éliminer. Et la plupart des agriculteurs doivent également avoir des emplois hors ferme. … Cet été, j'ai juste travaillé un (comparé à deux dans le passé). "

Bloom ne veut pas abandonner l’agriculture, mais les gens qui la connaissent pensent qu’elle devrait le faire, a-t-elle déclaré.

"Certaines personnes sont simplement incrédules que je poursuive, parce que cela a été si difficile", a-t-elle déclaré. "Et je suppose que ma réponse est:" Eh bien, je suis têtu. Mais j'aime ça beaucoup. Et c’est parce que ce n’est pas seulement un travail. …. Je veux vivre à la campagne. Je veux vivre avec la solitude. Je veux être plus proche des créatures, et je veux pouvoir regarder les saisons changer, plutôt que d'être ennuyé par les saisons. Et pour le moment, je vais rester avec ça. "

Peter Laveau, un producteur laitier de deuxième génération qui vit et exploite une ferme près de Wrenshall, a déclaré avoir récemment bénéficié d'une augmentation du contrôle des prix des produits laitiers. Mais les prix ont été fixés sur une montagne russe de quatre ans au cours de laquelle la ferme n'a pas gagné beaucoup d'argent, voire pas du tout, a déclaré Laveau.

Laveau, 51 ans, a également déclaré que les conditions météorologiques n'étaient pas bonnes.

«Nous n’avons certainement pas besoin d’humidité à l’automne pour la récolte», a-t-il déclaré. “Ensuite, vous sortez pour récolter et combattre la boue. Le printemps était froid et lent. "

Laveau, qui a commencé à reprendre la ferme en 1991 à la mort de son père, a déclaré que les problèmes de santé mentale lui semblaient les mêmes depuis toujours.

"Si vous êtes un producteur laitier, vous en avez probablement l'habitude", a-t-il déclaré. «C’est le prix du lait. C’est une montagne russe et vous traversez des moments difficiles. … Le problème, c'est que les mauvais moments sont probablement pires que les bons (sont bons). ”

Mais Laveau, qui est également chef des pompiers de Wrenshall, admet l’incertitude quant à son avenir dans l’agriculture.

«Je me questionne parfois, dit-il. «Je ne sais pas combien de temps je peux le faire. J’ai une fille qui, si ce n’était pas pour elle, je ne sais pas comment je le ferais, car elle travaille presque à la ferme à temps plein, en plus elle a un emploi à temps plein. Je ne veux pas la voir faire le reste de sa vie. "

Chris Litchke donne une friandise à une de ses vaches plus tôt cette année dans sa ferme au sud de Superior. Les longues heures de travail dans l'agriculture ont été allongées, explique Kitchke.

Chris Litchke donne une friandise à une de ses vaches plus tôt cette année dans sa ferme au sud de Superior. Les longues heures de travail dans l'agriculture ont été allongées, explique Kitchke.

Chris Litchke, 58 ans, éleveur de bovins de première génération qui vit et vit au sud de Supérieur, a également mentionné le changement climatique et le temps pluvieux comme une source croissante de stress.

«Cela fait cinq ans que nous sommes trop mouillés ici», a déclaré Litchke, qui possède 475 bovins et 1 500 acres de terre. "Nous ne retirons pas les récoltes des champs à cause de l'humidité."

Le stress financier a également des conséquences néfastes. Les coûts de production ne cessent d'augmenter, a-t-il déclaré, et le prix des produits de base a baissé.

Le volume de travail est devenu si pénible que Litchke a dû abandonner des activités telles que l'aide à l'entraîneur de hockey et la direction des 4-H, a-t-il déclaré. Il est rarement capable d'aller à l'église, a-t-il ajouté.

Bien que M. Litchke ait déclaré que sa famille et lui étaient en bonne santé mentale, il comprenait qu'il comprenait l'augmentation des facteurs de stress.

«Vous devez travailler plus fort», a-t-il déclaré. «Les membres de votre famille doivent consacrer plus de temps. Et ce qui se passe est la fatigue. Le facteur de fatigue prend complètement le dessus. "

Les problèmes de dos récents ont amené Litchke à se demander s'il devrait au moins réduire la taille de sa ferme, a-t-il déclaré. Le problème, c’est qu’il a besoin de la superficie qu’il a et de la superficie dont il a besoin pour être compétitif.

En vieillissant, il réfléchit aux défis, a déclaré Litchke.

«J'ai réalisé que je ne suis plus immortel», a-t-il déclaré. «J'ai compris que je ne pouvais plus dormir quatre ou cinq heures par jour. Alors ça me fait peur.

Litchke a déclaré que sa famille en tire profit, car ils abattent et commercialisent leur propre viande. Il pense que davantage d'agriculteurs devraient s'intéresser aux ventes directes de leurs produits aux consommateurs.

Ressources

Plusieurs ressources sont disponibles pour les agriculteurs qui essaient de mieux faire face au stress et aux problèmes de santé mentale: