Les animaux de compagnie aident les gens à guérir émotionnellement

Je suis heureux d’annoncer que deux de mes trois compagnons de vie non humains sont des animaux de support émotionnel documentés, plus communément appelés AES.

Et ici, quand je dis qu'ils sont "documentés", je ne veux pas dire que je viens d’être en ligne et que j’ai commandé un certificat et un badge à l’un des innombrables sites Web désireux de m'en vendre un. (Je veux dire, j’ai fait cette partie aussi, car en moyenne les gens répondent mieux aux badges que de me croire sur parole et le bureau de mon médecin ne fabrique pas de badges ESA.)

Mais j'ai également consulté mon médecin personnel de longue date pendant plus de dix ans et elle a accepté d'écrire personnellement une lettre attestant du soutien émotionnel considérable que Pearl, mon cockatiel, et Malti, ma tortue au pied rouge, m'apportent quotidiennement.

En d’autres termes, les ASE de Pearl et de Malti sont tout à fait légitimes.

Cette distinction est en train de devenir plus importante aujourd'hui que lorsque j'ai appris pour la première fois qu'il y avait un animal (um) comme un ESA.

Après tout… soutien émotionnel. Qu'est ce que ça veut dire?

Le dictionnaire me dit que l'émotion est un état d'esprit. Sans surprise, à la lecture de cela, je suis instantanément confus. Le mot «esprit» évoque des associations de soutien mental, pas de soutien émotionnel. Quelle est la différence? Y a-t-il une différence?

Wikipedia m'informe en outre que l'émotion est un état mental associé à des modifications chimiques se produisant dans mon système nerveux central. En lisant ceci, j'ai l’impression de jouer à un jeu mental de «plus chaud ou plus froid» et les choses se refroidissent beaucoup plus dans ma tête.

Je décide de changer de vitesse et de rechercher directement la signification du soutien émotionnel. Ceci est légèrement plus utile. J'apprends que donner de la compassion, de l'empathie, de l'inquiétude, de la gentillesse est la marque du soutien émotionnel apporté à un autre être. Mieux.

Alors, qu'est-ce que tout cela implique quant à la capacité d'un animal à être une source de soutien affectif pour les gens? Si intéressant!

Pour commencer, pour moi au moins, cela implique que les animaux soient capables de faire preuve d'empathie, de sollicitude, de gentillesse, de compassion – un sujet sur lequel tous les chercheurs ou homo sapiens ne peuvent pas s'entendre. La plupart des gens s'accordent pour dire que le chien domestique et le cheval miniature peuvent offrir tous ces types de soutien, voire plus, car ils sont actuellement les deux seules espèces non humaines autorisées à être certifiées comme animaux d'assistance.

Au cas où vous ne le sachiez pas déjà (je ne le savais que tout récemment), un animal d'assistance, ou SA, n'est PAS la même chose qu'un ESA. De plus, pour votre information, vous ne voulez vraiment pas mélanger les deux… surtout lorsque vous publiez des informations à ce sujet sur les médias sociaux.

Bon, revenons au sujet qui nous occupe. Comment les animaux aident-ils exactement les gens à guérir émotionnellement, en particulier si personne, même les personnes payées pour examiner ces questions, n'a aucune idée de ce qu'est «l'émotion» ou du «soutien émotionnel»?

Ma réponse totalement non officielle est: ils font juste.

Mon cockatiel, Pearl, affichant «la gentillesse» – une de ses nombreuses qualités de soutien émotionnel.

De la même manière, je peux faire la différence entre le moment où j’ai une pensée et le moment où j’ai une émotion, je sais que la vue de Pearl, Malti et Bruce (Bruce est ma tortue-boîte à 3 doigts sauvée) crée instantanément plus d'émotions positives que celles que je ressentais juste avant de les voir. Si je ressentais des émotions, je les qualifierais de «bonnes», celles-ci s'améliorent. Si je ressentais des émotions, je les qualifierais de «pas bonnes», elles deviendraient bonnes… ou du moins beaucoup plus proches de bonnes.

Passez plus de quelques minutes avec l'un de mes «compagnons intérieurs», comme l'appelle un cher ami, et je vivrai des émotions positives légitimes et vérifiables. Il n'échoue jamais littéralement. Même si je suis littéralement un désordre humide, en plein désarroi émotionnel, un seul pépiement de la part d'un membre de la famille à plumes ou le délicat tap-tap-tap de petites griffes de tortugan à travers les feuillus me soulève de tout ce qu'il est tout comme l'œil d'un ouragan passant directement au-dessus de la tête.

Et s'il y a une chose que je sais tout à propos de ma naissance et de mon enfance au Texas, ce sont les ouragans.

J'aime particulièrement la façon dont les National Institutes of Health (NIH) décrivent la impact émotionnel / mental de ce qu'ils appellent "le pouvoir des animaux de compagnie:"

«Les fondements de la pleine conscience incluent l'attention, l'intention, la compassion et la prise de conscience», déclare Berger. «Toutes ces choses sont des choses que les animaux apportent à la table. Les gens doivent en quelque sorte l'apprendre. Les animaux font ça naturellement.

Ce qu'ils font. Mes animaux sont toujours centrés directement à chaque instant. Chaque moment pourrait apporter des choses infiniment grandes ou des choses infiniment pas bonnes. Dans les deux cas, ils seront les premiers à le savoir et à réagir en conséquence. Par contre, moi, je suis plus souvent retrouvé embourbé dans mon passé ou bloqué dans mon avenir, raison pour laquelle mon présent est devenu injustement amoureux de me faufiler et de me faire peur à moitié.

Comme on dit, même un bon stress est toujours du stress. De plus, la réaction de combat ou de fuite de mon ancien cerveau reptilien ne tient pas compte de ce qu’elle est (plus à ce sujet dans cet article de blog). Il veut juste que ça s'arrête. MAINTENANT.

Lorsque quelque chose d’incroyablement bon m’arrive et, comme vous vous en doutez, je ne crois pas que c’est pour moi et reste, cela crée du stress. Lorsque quelque chose d'incroyablement mauvais m'arrive et que je suis absolument convaincu qu'il est fait pour moi et reste dans les parages, cela crée du stress. Dans ces cas et dans tous les autres cas, ma réponse réflexe est de se baisser et de rechercher la compagnie de mes animaux pour surmonter la tempête.

Et en fait, je pense que cela peut être le véritable objectif et le centre du soutien émotionnel de toute façon, ainsi que la raison pour laquelle les animaux ont le droit de le proposer pour l’offrir aux gens. Après tout, nous coexistons et cohabitons souvent avec d’autres espèces depuis des millénaires.

Tant que nous ne serons pas trop perspicaces pour savoir qui a domestiqué qui (il y a des arguments des deux côtés), l’histoire nous dit que les plantes ont été la première espèce non humaine à être domestiquée.

(En passant, je n'ai jamais vraiment pensé que les plantes étaient «domestiquées» jusqu'à présent, de sorte que ce sujet mérite peut-être sa propre publication sur son blog à un moment donné.)

Selon les personnes que vous demandez, après les plantes, des chiens, des chèvres ou des moutons, des volailles, des chevaux, des bœufs, des chats, etc. La domestication elle-même n’a probablement pas fait l’objet de discussions ces derniers jours, et pas seulement parce que nous n’avions peut-être pas eu beaucoup de langage formel à l’époque. La domestication n’a probablement pas été abordée car elle n’a pas été nécessaire. S'associer pour un bénéfice mutuel n'a pas besoin d'un traducteur… ou du moins qu'il n'en avait pas l'habitude.

Aujourd'hui, c'est trop souvent le cas.

Aujourd'hui, nous imposons des divisions beaucoup plus strictes sur qui peut servir qui, de quelle manière et quelles espèces sont éligibles / capables et lesquelles ne le sont pas. L'exemple le plus évident est celui de la catégorie des animaux d'assistance, car à ce jour, la compréhension humaine est centrée sur l'entraînement d'un animal à un travail spécifique à un moment futur indéterminé uniquement si et selon les besoins.

Ceci est une description de poste assez vague, même par rapport aux normes des personnes!

Dachshund ESA
Image du badge officiel ESA de Flash Gordon (devinez qui était le fier photographe-tante pour ce beau cliché)?

En parlant de formation en AS, lorsque le moment est venu pour mes parents de documenter le teckel de notre famille, Flash Gordon, ce problème est survenu tout de suite. En autre article de blog récent ici J’ai partagé l’histoire complète de la façon dont (nous pensons) Flash a sauvé la vie de mon père. Flash ne l’a pas fait une seule fois non plus. Il le faisait presque toutes les nuits pendant plusieurs semaines avant que nous ne nous rendions compte et prenions rendez-vous chez le médecin pour papa.

Cependant, Flash n’est pas enregistré comme animal d’assistance, même s’il fournissait manifestement plus que de l’aide émotionnelle, ou autre chose. La raison en est que Flash n’a pas été entraîné à claquer le lit et à réveiller papa avant que sa pression artérielle en chute rapide ne lui arrête le cœur et le tue. Personne n'a jamais formé Flash pour le faire. Il l'a juste fait, nuit après nuit, nuit après nuit, jusqu'à ce que nous agissions. Puis il s’est arrêté et ne l’a pas fait depuis.

Ainsi, son badge indique "Animal de soutien émotionnel" et non pas "Animal d'assistance".

Mais vous prenez mon sens. C'est une belle ligne. J'ai également plusieurs amis sur les réseaux sociaux dont les animaux domestiques non-chiens / chevaux ont appris par eux-mêmes à accomplir des tâches importantes liées au service, comme les alerter d'un évanouissement ou d'une crise imminente ou fournir une aide à la navigation pour les malvoyants. conditions de visibilité. Mais parce que ces animaux ne répondent pas aux critères de l'espèce (chien domestique, cheval miniature) et qu'ils n'ont pas été formellement formés par quelqu'un d'autre que le propriétaire / soignant de l'animal ou quiconque pour effectuer ces tâches, ils ne sont pas qualifiés pour devenir AS – même s'ils répondent à tous les autres critères (calme, poli, pot-dressé, et autres).

C’est là que nous en sommes actuellement dans notre compréhension intellectuelle de la nature multiforme du lien homme-animal.

Heureusement, il n'y a pas de barrière d'espèce documentée pour que les animaux deviennent des animaux de support émotionnel. Et encore une fois, lorsque je parle de «documenté», je parle du processus légitime qui consiste à faire demander à un médecin personnel ou à un autre professionnel de la santé l’animal comme source de soutien et à écrire une lettre officielle à cet effet. Tant que le professionnel considère que l'animal est une source de soutien émotionnel quotidien important pour le patient, cet animal peut être qualifié pour devenir un ESA.

J'aime beaucoup mieux ça. Bien que tous les homo sapiens que je connaisse ne désirent pas la compagnie quotidienne des animaux comme moi et se sentent manifestement déséquilibrés sans elle, ceux qui savent que leur monde ne se sentent tout simplement pas «juste» à moins d’y inclure des animaux.

Les professionnels peuvent avoir besoin (et le faire) de désigner des catégories spécifiques dans lesquelles un animal peut fournir un soutien émotionnel significatif. Ces catégories proviennent le plus souvent du Manuel de normes de diagnostic (DSM) que tous les professionnels de la psychiatrie du monde entier utilisent pour définir, décrire et diagnostiquer les problèmes de santé mentale / émotionnelle. Je comprends ce besoin. Après tout, si vous voulez documenter et réglementer quelque chose, vous devez absolument le faire correctement.

Je pense aussi que chaque animal (et chaque plante) est potentiellement un animal de soutien émotionnel pour quelqu'un, quelque part, et ce, parce que l'homo sapiens et le non-homo sapiens vont ensemble, et l'auront toujours et le seront toujours.

Avec beaucoup de respect et d'amour,

Shannon