La stigmatisation liée à la santé mentale est-elle réelle? Près de 9 Américains sur 10 disent

Il peut être très difficile d'avoir des conversations sur votre santé mentale. Même avec votre propre thérapeute, vous pourriez avoir du mal à discuter du fonctionnement interne de votre cerveau – et ce n'est pas grave. Mais la vulnérabilité nécessaire en thérapie peut être aggravée par une forte stigmatisation contre le discours sur la santé mentale et contre les personnes ayant des problèmes de santé mentale. En effet, selon un récent sondage de CBS News, près de neuf Américains sur dix reconnaissent qu’il existe "au moins" stigmatisation de la santé mentale. Mais si tant de gens savent que la stigmatisation existe, pourquoi cela affecte-t-il toujours les gens?

Le sondage, mené par téléphone, a rassemblé ses données auprès d’un échantillon aléatoire de plus de 1 200 personnes vivant aux États-Unis. Parmi les répondants, 79% pensaient que les maladies mentales constituaient de véritables problèmes de santé. Et seulement 12% des personnes interrogées pensent qu'il existe des services de santé mentale adéquats dans tout le pays.

Même lorsque les services de santé mentale sont techniquement accessibles, la stigmatisation contre la maladie mentale empêche souvent les personnes de se faire soigner. "Lors de notre première session, les clients me diront souvent qu'il leur a fallu des mois, voire des années pour finalement prendre leur rendez-vous", déclare une thérapeute clinique et membre de l'Association américaine Anxiety and Depression (ADAA) Michelle Lozano. "Si une personne s'obstine à vouloir se faire soigner et qu'un frère ou une soeur en parle négativement", confie-t-elle à Bustle, "cela pourrait être le facteur décisif qui les empêche finalement d'obtenir de l'aide."

Zackary Drucker / La collection sur le genre

De cette manière, l'accès aux soins de santé mentale est plus compliqué que de trouver un thérapeute. Toujours selon le sondage CBS News, le fait d’être en mesure de recevoir des soins est un facteur prédictif des attitudes à l’égard de la santé mentale. Les Américains à faible revenu et les personnes sans assurance étaient beaucoup plus susceptibles que leurs pairs assurés à revenu plus élevé de déclarer qu'ils ne se sentiraient pas à l'aise ou confiants pour savoir comment accéder aux services de santé mentale nécessaires. Et même si 73% des personnes interrogées ont déclaré connaître personnellement une personne atteinte de troubles mentaux, seulement 43% d'entre elles ont déclaré qu'elles se sentiraient à l'aise pour parler de leur propre santé mentale à leurs amis.

Vous juger parce que vous avez intériorisé tout ce que la stigmatisation est commun, selon Lozano. "La plupart des clients partagent la conviction que lutter contre leur santé mentale les rend faibles ou profondément défectueux", a-t-elle déclaré à Bustle. "Ce sont des jugements personnels dommageables qui ajoutent une épaisse couche de honte à la souffrance déjà existante."

Selon le sondage de CBS News, le sexe a également une grande influence sur la volonté d'une personne de discuter de sa santé mentale avec ses amis. Alors que 50% des femmes interrogées ont déclaré qu'elles seraient très à l'aise pour discuter de leur santé mentale avec leurs amis, seulement 36% des hommes étaient de cet avis, même si moins de la moitié des hommes interrogés ont déclaré qu'il y avait beaucoup de discrimination et de stigmatisation dans ce pays maladie mentale.

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La bonne nouvelle semble être que discuter explicitement la santé mentale des hommes en termes de masculinité pourrait être utile pour amener les hommes et les hommes à s'ouvrir réellement, selon une étude de 2018 publiée dans la revue Promotion de la santé internationale. C’est particulièrement important étant donné que plus de hommes bisexuels et gays masculins se sentent plus stigmatisés et incapables de discuter de leur santé mentale que les hommes bisexuels et homosexuels qui s'engagent activement pour leur féminité, selon une étude de 2018 publiée dans le journal La psychologie du développement.

Pour les personnes de tous les sexes, enrayer la stigmatisation liée à la santé mentale avec les autres et à l’intérieur de vous-même peut commencer par des conversations difficiles mais importantes. Si vous le pouvez, conseille Lozano, "soyez le premier de votre groupe d'amis à parler de l'attaque de panique que vous avez subie au travail. Soyez le premier de votre famille à parler de la séance de thérapie profonde que vous avez eue avant le dîner." L’ADAA dispose de ressources pour aider les gens à trouver des soins de santé mentale, si vous ou un être cher cherche un soutien.

Vous êtes peut-être entourée de stigmatisation à propos de la santé mentale et, selon le sondage de CBS News, vous êtes statistiquement susceptible de ressentir les effets de cette stigmatisation. Malgré tout, Lozano dit qu'il peut être difficile de mettre fin à votre stigmatisation intériorisée et aux jugements que d'autres personnes pourraient avoir, mais que cela en vaut finalement la peine. "Le monde est déjà assez dur avec nous", a-t-elle déclaré à Bustle. "Nous n’avons pas besoin d’être aussi sévères avec nous-mêmes. Nous nous devons de rechercher l’aide dont nous avons besoin." Parce qu'il n'y a rien de mal à parler de ce qui se passe pour vous ou à rechercher les soins que vous méritez.

Etudes référencées:

Robertson, S. (2018) Promotion réussie de la santé mentale auprès des hommes: la preuve tirée du "savoir tacite". Promotion de la santé internationale, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27543933.

Packankis, J.E. (2018) Expériences de stigmatisation et santé mentale des jeunes adultes homosexuels et des hommes bisexuels: Une étude longitudinale de 8 ans. La psychologie du développement, https://psycnet.apa.org/record/2018-13950-001.

Experts:

Michelle Lozano, AMFT, Membre de l'Association of Anxiety and Depression of America