La santé mentale et la quête de conseils

par Allison Falco
| Il y a 57 minutes

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C'était le premier événement d'O-Week, et le stress de me faire des amis, mélangé à mon anxiété sociale, formait un cocktail toxique que je ne pouvais pas contenir. Les sons de nouvelles voix ont commencé à s'empiler les unes sur les autres, provoquant une fermeture lente des murs. Mes ongles s'enfoncèrent dans mes paumes alors que j'essayais désespérément d'isoler mes oreilles des voix. Puis, une nouvelle voix prit la parole dans un micro, faisant taire le troupeau cacophonique et délivrant un salut salvateur:

«Si vous devez prendre soin de votre bien-être physique ou mental à n'importe quel moment de cette présentation, vous disposez d'une salle de repos pour le faire."

Avec ces mots, j'ai été soulagé. Je devenais optimiste quant à la capacité de Dartmouth de m'aider à gérer ma santé mentale, ce qui m'inquiétait de commencer ma première année. Après cette présentation, j’ai entrepris d’autres recherches sur les ressources en santé mentale de Dartmouth. Le site Web des services de conseil de Dick’s House a alimenté mon optimisme avec ses descriptions détaillées des ressources en cas de crise, des conseils, de la prise de rendez-vous pour le conseil et de la prévention du suicide sur le campus.

Je ne comprenais pas pourquoi les ressources en santé mentale de Dartmouth avaient une réputation si fragile. Lors de mon voyage de première année, j'ai demandé aux responsables de mon voyage s'il y avait des clubs ou des ressources en santé mentale sur le campus. Le seul club qui me vint à l'esprit était le syndicat des étudiants en santé mentale de Dartmouth. Ils mentionnèrent le centre de conseil mais déclarèrent qu'il était très difficile d'obtenir des rendez-vous à temps.

Après Trips, j'ai trouvé sur le campus de nombreuses organisations traitant de la santé mentale. Le fait que deux classes supérieures ne soient pas au courant de ces organisations était un signe que certains étudiants de Dartmouth ne pourraient pas parler activement de ces services.

Alors que je commençais à m'installer en classe, mon stress et mon anxiété ont repris. Après avoir échoué dans une classe particulièrement difficile, je suis allé à la maison de Dick pour obtenir des conseils. En larmes, j'ai demandé à parler à un conseiller et on m'a offert un rendez-vous, mais rien de immédiat. Confus, je suis retourné à mon dortoir.

Je m'attendais à rencontrer un conseiller au milieu de mon attaque de panique. Cette expérience m'a amené à remettre en question mes attentes concernant les services de santé mentale de Dartmouth. La réputation négative du centre de conseil était-elle une réalité?

J'ai vite compris que cette expérience ne m'était pas exclusive. Anna Politi ’23 m’a raconté l’expérience de son ami de la classe supérieure, qui a appelé la maison de Dick pour prendre un rendez-vous. On lui a offert un rendez-vous dans deux semaines, quand le sujet dont elle voulait parler ne importait plus.

Au début de cet article, je me suis efforcé de parler au Centre de conseil de sa réputation et de la stigmatisation qui entoure la recherche d’une aide susceptible d’empêcher les étudiants de s’épanouir. Je suis allé aux heures de bureau, qui plus tard, j'ai appris qu'ils étaient réservés aux personnes en crise, et j'ai appelé et envoyé un courrier électronique. Lorsque je suis allé au bureau de conseil et que j'ai demandé à parler à un conseiller pour une entrevue, on m'a dit que le plus tôt possible un conseiller serait disponible pendant les vacances d'hiver.

La directrice de la programmation de MHU, Miranda Matthews21, a raconté son expérience avec le centre de consultation. Chaque élève commence par un rendez-vous de triage, qui permet à un conseiller d’évaluer ses besoins et de le diriger vers la ressource qui, à son avis, lui sera le plus utile. Dans le cas de Matthews, le centre de consultation l’a envoyée chez un thérapeute de la communauté de Hanovre.

Politi a déclaré qu’elle estimait que les administrateurs s’efforçaient d’améliorer les services de santé mentale de Dartmouth. Politi a également mentionné que le Centre de bien-être étudiant est une bonne ressource pour les personnes cherchant un espace immédiat pour parler de la santé mentale.

Caitlin Barthelmes, directrice du Student Wellness Centre, a fait écho aux pensées de Politi. Elle a mentionné des ateliers de développement des compétences, des réflexions personnelles et des enregistrements sur la santé mentale proposés par le centre de bien-être étudiant.

Barthelmes a également commenté la réputation du centre de conseil d’être inaccessible.

«Les voix les plus fortes ne sont pas toujours représentatives de l'expérience complète des étudiants», a déclaré Barthelmes.

Barthelmes a noté que d'autres ressources sur la santé mentale s'ajoutaient au Centre de bien-être étudiant, telles que le Centre pour l'impact social, le bureau des doyens du premier cycle, le Centre de participation des étudiants, le Centre Tucker et le Centre de compétences académiques. Elle a également déclaré que la salle de sport fonctionnait comme un moyen de soulager le stress de nombreux étudiants.

Les étudiants peuvent également rechercher des moyens d'aider d'autres étudiants à améliorer leur santé mentale. MHU offre une formation de soutien par les pairs aux étudiants. Les pairs supporters sont disponibles pour les étudiants à qui parler par le biais du bimensuel Late-Night Solace du MHU.

Grâce à une autre ressource, l’initiative Dartmouth Bystander, les étudiants reçoivent une formation leur permettant d’intervenir dans des situations potentiellement dangereuses. Matthews est formé aux interventions auprès des visiteurs par l’intermédiaire du centre de conseil.

«Mon entraînement de tiers est destiné aux situations de santé mentale, telles que l’intervention du suicide», a déclaré Matthews. "Cette formation était dispensée par le centre de conseil, alors j'ai obtenu beaucoup plus d'informations sur ce que le centre offre grâce à cela."

Selon Barthelmes, le facteur le plus important dans le traitement de la santé mentale est la sensibilisation. Selon Barthelmes, les étudiants peuvent désormais trouver ce qui leur convient le mieux en termes de gestion du stress et de l’anxiété.

"Il y a tellement de façons différentes de s'épanouir", a déclaré Barthelmes. "Il s'agit de se connaître soi-même."

La façon dont on parle de la santé mentale sur le campus avec plus de désinvolture inquiète toutefois Politi. Elle a raconté des cas où une maladie mentale avait été lancée en plaisantant lors d'une conversation.

«Les gens aiment blaguer sur la santé mentale sur le campus», a déclaré Politi. "C’est tellement dangereux de parler de l’anxiété et de la dépression avec désinvolture."

Le traitement et la stigmatisation liés à la santé mentale sont finalement un problème mondial. Un adulte sur cinq aux États-Unis souffre de maladie mentale chaque année. À Dartmouth – un endroit intrinsèquement stressant – cette question mérite notre attention.