La police locale met la barre plus haut pour la santé mentale des officiers

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  • Illustration d'Elena Trapp

NAcevedo avait échappé aux officiers pendant plus de deux semaines après avoir tiré sur deux députés du shérif.

Des informateurs confidentiels ont déclaré aux agents qu’Acevedo avait déclaré qu’il ne serait pas emmené vivant. Alors, quand la police l'a repéré dans un véhicule dans le pâté de maisons 1800 de North Weber Street, alors le Sgt. Pat Rigdon et 13 autres agents de police tactiques se sont précipités pour le capturer.

Après une poursuite qui a atteint 60 mi / h dans les zones résidentielles, Acevedo a sauté de son véhicule et a couru. Lorsque Rigdon l'a attrapé dans la rue Tejon, Acevedo lui a mis une arme à feu sur la tête.

«Police», a annoncé Rigdon, selon le rapport de tir impliquant l’officier de district. «Descends sur le sol. Lâcher l'arme. Lâcher l'arme."

Mais Acevedo refusa et balança l'arme à feu en direction de l'officier.

Rigdon a tiré deux fois, mais Acevedo n’a pas chuté. Alors il a tiré à nouveau, tuant Acevedo.

C'était le 3 novembre 2005.

Le simulateur prépare les recrues à la prise de décision critique: DANS UN INSTANT

Les recrues du CSPD ont pour objectif un exercice de recours à la force à la Training Academy.

Le simulateur prépare les recrues à la prise de décision critique

DANS UN INSTANT

Par Bryan Grossman

Côté de la couverture

Le procureur a jugé que les actions de Rigdon étaient justifiées et Rigdon a décidé depuis longtemps que le plan d’Acevedo était de l’utiliser pour achever son "suicide par le flic".

Mais même 14 ans plus tard, la mémoire persistante rappelle à Rigdon que les officiers sont appelés à émettre des jugements à la fraction de seconde aux conséquences meurtrières.

"C’est vraiment une de ces choses que vous devez être prêt à faire", dit-il, "et espérons que vous n’aurez jamais à le faire."

Depuis lors, Rigdon est devenu commandant au département de police de Colorado Springs et la fusillade reste la seule fois où il a déchargé son arme à feu contre une autre personne au cours de ses 24 années de service.

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Commandant du CSPD, Pat Rigdon - CSPD

  • Courtoisie CSPD

  • Commandant CSPD Pat Rigdon

Mais des expériences comme celle-là et d’autres événements traumatisants, tels que les cas de maltraitance d’enfants ou de cruauté envers les animaux et les accidents de la route, jouent sur la psyché d’un agent.

Une étude portant sur des départements de taille petite à moyenne a révélé que les policiers avaient assisté en moyenne à 188 événements critiques au cours de leur carrière. Une autre étude récente a révélé que plus de policiers mourraient de leur propre main que dans l'exercice de leurs fonctions.

Cela suggère que les problèmes psychologiques chez les officiers pourraient être plus fréquents qu'on ne le pensait auparavant.

Les organismes locaux d’application de la loi, bien qu’ils signalent peu de suicides parmi les policiers, semblent avoir pris conscience de cette réalité.

Alors que le bureau du shérif du comté d’El Paso continue d’offrir des programmes novateurs de santé mentale adoptés il ya des années, le CSPD a traîné les pieds.

"Je ne pense pas que nous ayons suivi le rythme de notre époque", admet le chef de la police de Colorado Springs, Vince Niski, lors d'une interview.

Mais maintenant, le département tente de rattraper son retard et a récemment lancé plusieurs initiatives pour identifier et soutenir les officiers en difficulté.

UNE chaîne des suicides commis par des policiers de la ville de New York cette année ont placé la question sous les projecteurs. Dix se sont suicidés à la mi-octobre, malgré les efforts accrus du département pour identifier et aider les forces de l'ordre à faire face au stress traumatique et à la maladie mentale. D'autres départements ont également vu les suicides augmenter.

Selon les chiffres de 2013, les centres de contrôle et de prévention des maladies rapportent un taux de suicide parmi les policiers de 16 pour 100 000, légèrement supérieur au taux de la population en général de 14 pour 100 000, chiffre le plus élevé depuis la Seconde Guerre mondiale, selon Temps magazine.

À la fin du mois d'octobre, 187 officiers du pays s'étaient suicidés cette année, contre 169 en 2018, rapporte Blue H.E.L.P., une organisation à but non lucratif basée à Auburn, dans le Massachusetts, qui œuvre pour réduire la stigmatisation associée aux policiers en quête de soins de santé mentale.

Chuck Wexler, directeur exécutif du Forum de recherche sur les forces de police, a déclaré à ABC News que la recrudescence des suicides "en fait le problème n ° 1 pour les services de police du pays".

Plus tôt cette année, le Congrès a adopté et le président Donald Trump a signé un projet de loi prévoyant 7,5 millions de dollars par an de subventions pour les efforts de prévention du suicide de la police, les dépistages de troubles mentaux et la formation des agents à risque, a rapporté l'agence Associated Press.

L’Assemblée législative du Colorado a adopté le projet de loi 91 du Sénat cette année, donnant aux agences jusqu’au 1 er janvier 2020 l’adoption de politiques offrant conseils et soutien aux agents impliqués dans des tirs meurtriers ou faisant un usage fatal de la force. Les agences doivent fournir une formation et une préparation avant l’incident, un soutien pour les forces de l’ordre sur le lieu de l’incident, un soutien et des services après l’incident, des directives pour les congés temporaires ou la réaffectation des tâches, et des directives pour le retour au travail.

Selon une étude commandée en 2018 par la Ruderman Family Foundation, basée à Boston, les événements majeurs, tels que les fusillades impliquant des officiers, affectent le personnel. Ils portent principalement sur des questions liées au handicap, à l'inclusion et à la santé mentale.

Les chercheurs ont découvert que les policiers et autres premiers intervenants peuvent être affectés par une série d'incidents qui se produisent assez régulièrement: découverte d'un cadavre en décomposition, réaction à un incident dans lequel un enfant ou un adulte a été sévèrement battu, menacé par des suspects armés, catastrophes mettant la vie en danger et faire une déclaration de décès.

L'étude a révélé que l'exposition à ce type de traumatisme était liée à des problèmes de santé mentale, tels que le syndrome de stress post-traumatique (TSPT), ainsi qu'à la toxicomanie, dont l'incidence dépassait celle de la population en général. .

Près de 35% des policiers et des agents de correction souffrent de TSPT et près du tiers des personnes sombrent dans la dépression, contre environ 7% de l'ensemble de la population.

De plus, l'étude Ruderman révèle que les problèmes mentaux peuvent être la proie de la santé physique d'une personne et nuire à son bien-être. Il citait une étude menée par le CDC il y a une décennie qui avait révélé que plus d'officiers étaient obèses que le grand public et souffraient de syndromes métaboliques tels que l'hypertension, le sucre dans le sang et le cholestérol, qui menaient à de graves problèmes de santé.

En termes simples, l’étude précise que «la santé mentale peut nuire à la santé physique, et une santé médiocre nuit à la capacité des premiers intervenants de mener à bien leur travail quotidien».

Le suicide, qui est le résultat le plus catastrophique de la maladie mentale, fait plus de victimes dans les officiers que de morts en service – 140 contre 129 en 2017, selon l'étude.

Considérant que les policiers doivent passer une évaluation psychologique avant de prêter serment: «Les suicides que nous voyons doivent refléter la détérioration de la santé mentale qui survient après que des hommes et des femmes sont devenus policiers», selon Badge of Life, une organisation à but non lucratif basée à Streamwood, dans l'Illinois, qui offre aux forces de l'ordre et à leurs familles une éducation et une formation en matière de santé mentale et de prévention du suicide.

Rigdon dit que les problèmes mentaux pourraient être provoqués par un barrage constant du pire que l'humanité puisse offrir. «Vous voyez des choses que vous pensiez ne jamais voir», dit-il. "Et cela ne peut s’empêcher d’avoir un impact sur qui vous êtes en tant que personne."

Heureusement, les agences locales ont vu peu de suicides d'officiers. «Ces 30 dernières années, aucun shérif adjoint n’était décédé par suicide alors qu’il était employé au bureau du shérif», a déclaré la porte-parole du shérif, Jackie Kirby.

Quatre officiers du CSPD ont perdu la vie au cours des 25 dernières années, a déclaré le porte-parole du ministère, le lieutenant James Sokolik.

Malgré le nombre relativement faible de suicides, les deux départements savent que le fait d'être un flic fait des ravages.

«Avant que les forces de l'ordre ne puissent obtenir leur badge, le CSPD recrute activement des personnes capables de se préparer, de se rétablir et de s'adapter au stress et à l'adversité», explique la porte-parole du CSPD, Natashia Kerr, dans un courrier électronique. «Une fois dans la force, les officiers suivent une formation régulière sur la manière de réagir à des incidents critiques, non seulement physiquement, mais aussi mentalement.»

Les officiers sont également soumis à des examens psychologiques à d’autres moments, comme lorsqu’ils entrent dans une mission spécialisée comme l’Unité de la répression tactique (SWAT), dit Kerr, et après avoir participé à une fusillade impliquant un officier. Plus à ce sujet plus tard.

Mais Niski a déclaré qu'après une série d'incidents très stressants, il s'est senti obligé de renforcer les ressources de son département destinées à faire face à la dépression, à l'anxiété et au SSPT, qui n'affrontent pas que les officiers, mais les employés civils, tels que ceux qui prennent des appels, les répartiteurs et autres. dans le domaine de l'application de la loi et de prendre part à des événements critiques.

Sachez qu'au cours des dernières années, les officiers et le personnel de soutien ont eu à s'occuper:

• Deux incendies de forêt majeurs et mortels: Waldo Canyon en 2012 et Forêt Noire en 2013.

• La tuerie de Halloween en 2015 qui a fait trois morts par un tueur souffrant de maladie mentale, qui a été abattu par la police lors d'une fusillade dans la journée près du centre-ville de Colorado Springs.

• La fusillade sur le planning familial dans laquelle un homme a tué un officier et deux autres personnes et tiré sur de nombreux flics, y compris des équipes SWAT, au cours d'une confrontation de plusieurs heures le 27 novembre 2015.

• Le 5 février 2018, le décès du député du comté d'El Paso, Micah Flick, au milieu d'une fusillade avec un voleur de voitures recherché, également décédé, dans un parking d'un complexe d'appartements. Trois autres officiers ont été blessés et un civil grièvement blessé.

• La fusillade du 2 août 2018 qui a blessé grièvement Cem Duzel, officier du CSPD. Duzel a reçu une balle dans la tête alors qu'il répondait à un homme qui tirait avec un fusil après avoir été viré d'un véhicule Uber.

Le commandant de la CSPD, Tish Olszewski, a indiqué par courriel qu'un examen du programme de bien-être des employés, qui avait duré plusieurs mois, avait débouché sur un programme visant à renforcer le conseil professionnel, le soutien par les pairs et la programmation proactive.

Bien que le CSPD ait un psychologue depuis de nombreuses années, le Dr Aldo Tartaglini a signé des contrats le 1er août avec deux fournisseurs pour la fourniture de services de santé comportementale. Il versera jusqu'à 100 000 dollars par an aux associés de Nicoletti-Flater pour former des officiers au soutien par les pairs, mener des séances de conseil liées au travail et fournir une réponse aux incidents critiques, ce qui signifie «se présenter réellement à la fusillade impliquant nos officiers pour aider à commencer le counseling plus tôt». Notes Niski.

Le personnel de la société interviendra également en cas de décès en service, d’officiers blessés, d’offres blessés, et d’incidents faisant de nombreuses victimes.

En outre, Insight Services PLLC a été embauché pour fournir des conseils liés au travail, à raison de 50 000 dollars par an.

Au cours de l’année écoulée, Niski a demandé à tous ses employés de suivre une formation sur les «mesures préventives en cas de traumatisme», a déclaré M. Olszewski. Tartaglini aide à former les officiers de l'équipe de pairs, qui est supervisée par un «sergent chargé du bien-être», a déclaré Olszewski.

En outre, tout employé de CSPD peut demander des services de conseil gratuits et confidentiels aux deux fournisseurs pour tout problème lié au travail, ou demander l’aide d’aumôniers de police ou du programme d’aide aux employés de la ville.

Enfin, M. Olszewski a déclaré que le ministère avait formé un comité sur le bien-être et la résilience, composé d'employés assermentés et civils, qui servirait de chien de garde pour les problèmes émergents et chercherait des moyens de les résoudre.

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Dr. Sharon Trivette - COURTSEY EPSO

  • Courtsey EPSO

  • Dr. Sharon Trivette

Le personnel du bureau du shérif du comté d’El Paso peut demander l’aide de la psychologue Sharon Trivette, qui occupe ce poste depuis 10 ans et qui remonte au shérif Terry Maketa.

A l'instar de la ville, le comté propose un programme d'assistance aux employés par le biais d'une assurance traditionnelle, soutenue par les aumôniers du shérif et par Trivette, qui offre des conseils et une éducation sur les signes de stress, à la fois physiologiques et mentaux. Elle peut également diriger le personnel vers d'autres prestataires.

Kirby du bureau du shérif attribue à Maketa, qui a servi entre 2003 et 2014, d'avoir introduit de nombreuses mesures de conseil avant de devenir plus courante dans la profession. «Nous étions vraiment à la pointe de l’aide pour les employés alors que ce n’était pas la norme à l’époque», dit-elle.

Les services de conseil, ajoute-t-elle, englobent non seulement les sous-ministres et les geôliers, mais également le personnel de soutien, tel que les répartiteurs, qui subissent «ce traumatisme par procuration en entendant tout cela se passer de l'autre côté du téléphone».

Le résultat, dit-elle, a été une amélioration de la santé globale et du bien-être de la main-d'œuvre.

Trivette n’est pas mandatée pour divulguer à qui elle a été conseillée, ce qui protège la vie privée et encourage les gens à demander de l’aide.

Le bureau du shérif et le CSPD signalent tous deux que le personnel ne risque pas la discipline ou d’autres formes de «backback» simplement pour chercher de l’aide. «Personne n'a jamais été découragé, réprimandé ou (vu) des conséquences négatives de la recherche d'un traitement», explique Trivette.

Niski note: «Je n'ai vu aucun impact négatif sur quelqu'un qui a demandé de l'aide. Je viens de ne pas le voir. "

Mais Trivette dit que, même si elle a fait des progrès significatifs dans la déstigmatisation du conseil et rapporte qu’elle voit jusqu’à un tiers de la population active dans un an, "il y aura toujours cette stigmatisation."

Comme l’a montré l’étude de la Fondation Ruderman, le fait de chercher à obtenir des services de santé mentale est ce qui est perçu comme une source de méconnaissance du suicide chez les policiers. «Le public doit savoir que c'est un problème, afin que nos citoyens puissent pousser les décideurs à consacrer des fonds et que nos premiers intervenants puissent se sentir soutenus au lieu d'avoir honte lorsqu'ils prennent la décision courageuse d'accéder aux services.»

Le soutien par les pairs est un moyen de lutter contre cette stigmatisation. Il s’agit du dernier ajout à la gamme de services du Bureau du shérif.

Sur la base des directives suggérées par l’Association internationale des chefs de police, le programme de soutien par les pairs sera mis en place d’ici au mois prochain pour répondre aux exigences du projet de loi 91 du Sénat.

Kirby a précisé que les détails du programme de soutien par les pairs du département étaient en cours d’élaboration, mais qu’ils incluraient «une quantité importante de formation, ainsi qu’une compréhension éthique et juridique de ce que sera leur rôle.»

Un aspect controversé des conseils des policiers concerne les politiques, partagées par le CSPD et le bureau du shérif, qui appellent à un examen psychologique à la suite d’une fusillade impliquant un officier, tout en permettant au policier de reprendre ses fonctions dans un délai de trois jours.

La politique a suscité de vives critiques après le tir du 3 août, De'Von Bailey, 19 ans, qui avait été touché au dos alors qu'il fuyait des policiers avec une arme de poing.

Le pasteur Terry Thomas, un ami de la famille Bailey, a déclaré que le fait de remettre les officiers dans la rue suggère que "cela n’a aucune conséquence" et donne lieu à "une mentalité de feu d’abord et de réflexion plus tard", selon les médias.

Trivette explique que la fenêtre de trois jours, une période assez commune, découle du concept selon lequel la mémoire «ne fonctionne pas comme un film».

«La mémoire est fragmentaire», dit-elle. «Il doit y avoir un bon cycle de sommeil entre un événement et pouvoir ensuite rappeler cet événement avec des détails que vous pourriez oublier si vous en parliez depuis le début. Ces trois jours sont conçus pour permettre à un agent de se reposer, de s’occuper de tout problème physique ou de toute blessure dont il doit s’occuper. C’est le moment pour eux d’obtenir le cycle de sommeil dont ils ont besoin et d’aligner leur mémoire sur ce qui s’est passé. »

Mais Niski et le bureau du shérif disent que trois jours n’est pas un nombre indéterminé.

«Notre psychologue pourrait nous dire qu’ils ne sont pas prêts. C’est un pas en avant », dit Niski. «L’employé peut venir nous voir et lui dire:« Je ne suis pas prêt à retourner dans la rue ». C’est une autre étape. Les superviseurs pour lesquels ils travaillent pourraient dire que cette personne n'est pas prête à retourner dans la rue. »

Niski ajoute que le ministère ne veut pas retenir un officier prêt à reprendre ses fonctions.

«Comme je l’ai dit, ces incidents ont un impact différent sur les gens», a-t-il déclaré. «Pour certaines personnes qui retournent au travail, il vaut peut-être mieux pour lui que de ne pas retourner au travail. Mais nous travaillons avec les employés. Nous leur donnons des options. "

Les agents de la CSPD qui recourent à la force meurtrière doivent contacter les associés de Nicoletti-Flater dans les 24 heures afin de prendre rendez-vous pour un rendez-vous afin d'obtenir des informations et une assistance sur les réactions possibles aux événements critiques. Par la suite, Nicoletti-Flater Associates contactera l’agent impliqué périodiquement pendant un an afin de réduire les risques de complications liées à un incident post-traumatique.

Un régime similaire est suivi par le bureau du shérif.

En plus de rencontrer un psychologue, Niski note également que, pendant les trois jours de congé obligatoire qui suivent une fusillade impliquant un officier, le policier doit se rendre sur le stand de tir pour s’entraîner, entre autres tâches administratives.

Pendant ce temps, Niski et ses chefs adjoints et commandants procèdent à un examen de la fusillade dans les 24 à 48 heures suivant l'événement. S’il n’ya pas de drapeau rouge indiquant que la fusillade n’était pas justifiée, l’officier est autorisé à reprendre ses fonctions, s’il décide que tout va bien, dit-il.

"Pourquoi les garderions-nous en dehors du devoir, s’ils sont prêts à aller au travail", demande Niski. «Il ou elle n'est pas accusé d'un crime. Nous n’enquêtons pas sur eux. Si nous déterminions qu'il y avait un problème, nous les empêcherions de sortir de la rue. "(Bien que les officiers reprennent leur service trois jours après une fusillade impliquant un officier, le bureau du procureur général ne donne souvent pas son avis le tournage était justifié pendant des mois.)

Cela étant dit, M. Niski note que le CSPD analyse de plus près le congé obligatoire de trois jours. «Nous discutons actuellement de la possibilité d’allonger un peu la durée, donc la pause est plus longue», dit-il.

On peut augmenter le stress des officiers en revivant ces décisions impulsives du moment de tirer sur des suspects et de les tuer lorsque l’incident est soumis à une analyse sans fin par le public.

Les députés du shérif n’ont pas accepté d’être interrogés. Cependant, Bryce Macomber, coordonnateur de la formation en cours d’emploi au CSPD, qui forme les recrues à l’aide d’exercices simulés de recours à la force (voir encadré), le décrit ainsi: «En tant qu’officier, nous devons prendre des décisions en une fraction de secondes avec des informations limitées. et nous en sommes tenus à cette décision alors que tout le monde a plusieurs jours, semaines, mois, pour deviner la décision que cet agent a dû prendre.

«Un bon officier va se remettre en question avec le« Et si… »Même si c’était la bonne décision à l’heure actuelle, nous allons quand même nous interroger. Ensuite, vous avez d’autres personnes qui n’ont pas la base de notre décision pour l’analyser, la choisir. L'examen du public peut être très démoralisant pour l'individu. "

L’introduction de caméras portées sur le corps il ya quelques années ajoute à cet examen minutieux, dit Rigdon.

"Tout est filmé, mais les caméras ne montrent pas tout", dit-il. «Les gens ont la capacité de regarder cela à plusieurs reprises et de critiquer l’action ou l’absence d’action de l’officier. Je pense que cela ajoute une couche de stress à l'ensemble de la situation pour les agents. Probablement pas seulement les officiers, mais les familles de toutes les personnes impliquées, y compris le suspect dans l'affaire. ”

Lorsque Rigdon a tiré sur Acevedo en 2005, les caméras corporelles n’avaient pas encore fait leurs débuts ici. Mais il a répété cent fois ce qui lui était arrivé dans la tête – et il s'est senti mentalement prêt à prendre les mesures qu'il jugeait nécessaires.

«En ce qui concerne l'unité d'application tactique, vous savez que cela pourrait arriver. Si vous choisissez de faire respecter la loi, vous devez être prêt à vous retrouver dans une situation où vous êtes obligé de recourir à la force meurtrière. Si cela ne vous convient pas, il se peut que ce ne soit pas la bonne chose pour vous. "

Selon M. Rigdon, compte tenu de la pression dans laquelle les officiers exercent leur travail, il est essentiel que tous les membres de la force, des officiers aux superviseurs, soient attentifs afin que les personnes en difficulté puissent être identifiées et orientées vers l’aide.

Trivette dit que les statistiques montrent que les policiers ont un taux de mortalité élevé cinq ans après le départ à la retraite, ce qui est lié au stress excessif qu'ils ont au travail.

«Mon objectif général, a-t-elle déclaré, a toujours été de faire en sorte que mes officiers et mes sous-ministres se retirent du travail et vivent plus de cinq ans.»