La nouvelle course de Naperville combine la cause de la santé mentale avec celle des adolescents

Un adolescent se souvient comme compétitif et joyeux. Un risque qu'une mère n'a jamais su qu'elle devait craindre. Une cause d'une coalition communautaire avance pour sauver des vies. Une course à retenir.

Ce sont les éléments d'un nouvel événement prévu pour le 17 novembre à la Naperville North High School.

Les participants courront ou marcheront sur une distance de 5 km et parcourront des ressources en santé mentale. Ils donneront de la visibilité à la cause de la prévention du suicide dans une école qui connaît trop bien la perte. Ils vont amasser des fonds pour des ressources telles que Espoir pour le jour et le Fondation Megan Meier qui fournissent des habiletés d'adaptation, des conseils, des programmes pour les étudiants et des renvois.

Tout cela se passera à la mémoire de Lucas Gerber, un coureur de fond de Naperville North qui a perdu la vie il y a deux ans, alors qu'il était en deuxième année.

Les coéquipiers de Lucas planifient le Huskies Run to Remember en gardant à l'esprit leur énergique ami, a déclaré le senior Jeremy Lui.

"Il était vraiment enjoué. Il était vraiment drôle. Il était toujours optimiste", a déclaré Jeremy. "Il a travaillé très dur et était très gentil. Nous voulions commémorer ce souvenir."

Depuis deux ans, Jeremy et d'autres coéquipiers ont transformé ce qui aurait été son anniversaire en "Iced Tea Day", un rassemblement autour d'un verre à la mémoire d'une soif dont le groupe discuterait à la fin de séances d'entraînement moites.

Mais ils voulaient que leur souvenir prenne une forme plus publique. C'est pourquoi une collecte de fonds pour la santé mentale et la prévention du suicide semblait être la bonne voie à suivre.

"Ils voulaient vraiment le faire avant de quitter le lycée pour commémorer leur ami et faire comprendre que beaucoup de ces enfants ont du mal", a déclaré la mère de Lucas, Sheri Dolejs. "Cela fait chaud au cœur de ne pas oublier notre fils."

La famille de Lucas a senti le soutien alors que les membres de l'équipe essayaient de mettre sur pied une course de commémoration l'année dernière, puis ont appris toute la planification nécessaire et ont renouvelé leurs efforts pour cette année.

Dolejs a déclaré que la famille appréciait les mesures prises par les adolescents pour renforcer la santé mentale et réduire les suicides.

"Le lycée peut être un endroit vraiment difficile en termes d'ordre hiérarchique social et de rigueur académique. Nous ne savons pas exactement pourquoi mon fils a décidé qu'il ne pouvait pas continuer. Nous voulons que les gens sachent qu'il existe des ressources dans la communauté – – des adultes, des amis à qui parler, "a déclaré Dolejs. "Peut-être que nous pouvons aider à réduire ces choses au départ plutôt que de devoir aider les gens après une tragédie."

La famille Lisle, y compris le frère de Lucas, Ben Gerber, un étudiant de deuxième année de Naperville North et un joueur de football, et son père, Ted Gerber, peuvent parfois se sentir "brisés". Mais Dolejs a déclaré qu'ils travaillaient chaque jour pour une "nouvelle normalité".

"En tant que parent, je ne pense même pas que le suicide était sur mon radar", a déclaré Dolejs. "Je ne savais pas que c'était une chose pour laquelle je devais m'inquiéter."

Jeremy a déclaré que de nombreux étudiants du Nord avaient la même opinion: jusqu'en 2017. Trois étudiants ont alors perdu la vie, suivis d'une quatrième en 2018.

Deux des décès sont entrés dans l’opinion publique, ce qui a abouti à un règlement judiciaire du litige contre le district 203 et la ville de Naperville. une loi nationale exigeant qu'un parent ou un professionnel de la santé mentale soit présent lorsque les forces de l'ordre interrogent un élève sur le terrain de l'école; et une collecte de fonds de 50 000 $ pour la santé mentale des adolescents organisée par une chaîne de pizzas.

"Avant, c'était plus ou moins époustouflant", a déclaré Jeremy à propos du suicide. Certains étudiants ne l'ont pas pris au sérieux. Certains en plaisanteraient. "Maintenant, tout le monde reconnaît la gravité du problème."

Après la mort de Corey Walgren en janvier 2017, d'Isaac Pedley au printemps et de Lucas en automne, les dirigeants des townships de Downers Grove, Lisle et Naperville ont formé la Youth In Crisis Coalition, désormais appelée la SEE Youth Coalition.

"Nous sommes très attachés à créer une prise de conscience générale sur ces sujets et à ouvrir encore plus la conversation", a déclaré Sarah Breithaupt, directrice des services à la jeunesse et à la famille du canton de Lisle.

La coalition fait la promotion de la course Huskies Run to Remember et soutient la planification – malgré plusieurs autres événements axés sur la santé mentale, tels que le Walk 4 Life organisé par des adolescents au Alive Center de Naperville et Ben's Memorial Mile, commencé à la mémoire de un coureur de Downers Grove.

"Nous offrons chacun quelque chose de différent qui peut avoir un impact", a déclaré Breithaupt. "Je pense que c'est très stimulant pour les étudiants d'avoir fait quelque chose au nom de leur coéquipier."

Dolejs a déclaré que Lucas avait terminé un semi-marathon à Indianapolis avec son père et son frère peu de temps avant de mettre fin à ses jours et qu'il avait passé près de deux ans dans l'équipe de cross-country de Naperville North.

"Il avait de toute évidence noué des liens étroits avec beaucoup de ces garçons. Il était très compétitif", a-t-elle déclaré. "Vous essayez toujours d'améliorer votre meilleur temps, votre meilleur temps. Cela correspond à sa personnalité."

• Si vous ou un de vos proches êtes en crise, rendez-vous au service des urgences le plus proche ou appelez la Ligne nationale de prévention du suicide au (800) 273-8255 ou visitez le site www.suicidepreventionlifeline.org.