Pour les agriculteurs en crise de santé mentale, il est souvent difficile de

Maggie Hanna a grandi en enfant rural typique: à l'école les jours de semaine; aidant avec le bétail dans le ranch de sa famille au sud-est de Colorado Springs le week-end. Sauf que Hanna avait autre chose à affronter. À l'âge de 9 ans, son père, Kirk Hanna, s'est suicidé.

Maintenant, elle travaille pour apporter plus de ressources en santé mentale dans les régions rurales du Colorado, contribuant ainsi à renforcer les communautés, comme celle qui a abrité sa famille pendant les crises.

«Cette communauté nous a pris et a pris soin de nous, et prend toujours soin de nous», a déclaré Hanna. «Ils nous gardent le bétail au printemps, ils nous font savoir ce qui nous manque. Notre chauffeur d'autobus scolaire nous a protégés. Les gens se sont juste rassemblés autour de cette petite famille et ont dit: «On ne peut pas laisser tomber ça.»

Les communautés agricoles du Colorado sont confrontées à un ensemble unique de problèmes de santé mentale que l’on ne retrouve pas dans d’autres parties de l’État, où les valeurs d’autosuffisance et de persévérance peuvent se heurter à une réalité économique qui ne se dément pas. En 2016, le revenu agricole net est tombé à environ le plus bas depuis 2001. L'agriculture et l'élevage peuvent être une affaire désespérée. Lorsque le revenu baisse, les taux de suicide augmentent. Dans l’attente d’un avenir tumultueux de tarifs douaniers et de moins environnement prévisible, certains agriculteurs et éleveurs pensent qu’il est temps d’apprendre à parler des choses difficiles.

Le père de Maggie Hanna, Kirk Hanna, a reçu un prix du gouverneur de l’époque, Roy Romer. Kirk Hanna a reçu de nombreux prix à son époque et la famille Hanna a créé un «mur de récompenses» rien que pour lui. Maggie explique que ses chaussures sont difficiles à remplir, mais elle essaie. (Nina Riggio, Spécial au Colorado Sun)

Hanna, maintenant âgée de 30 ans, a suivi ses traces père, un leader plus grand que la vie du mouvement de l'élevage environnemental, travaillant avec le Colorado Cattlemen’s Agricultural Land Trust pour préserver les ranchs et les terres agricoles. Elle travaille également avec le ministère de l'Agriculture du Colorado pour aider à personnaliser les ressources en santé mentale pour les régions du Colorado qui en manquaient depuis toujours. Un peu de connaissance de la ferme peut aider. En apportant une expérience de l'agriculture au problème de la santé mentale, le groupe consultatif a travaillé en partenariat avec Colorado Crisis Services pour anticiper l'endroit où un agriculteur ou un éleveur en difficulté irait. Ils ont posté des numéros de hotline dans des magasins et des banques et ont travaillé à former des opérateurs de hotline sur la façon de parler aux gens qui vivent leur travail.

Kate Greenberg, commissaire à l’agriculture du Colorado, a déclaré qu’elle travaillait à l’élargissement du nouveau travail de sensibilisation à la santé mentale commencé par son prédécesseur, Don Brown, qui avait connu de graves difficultés financières.

«Beaucoup de facteurs économiques ressemblaient beaucoup à la crise agricole des années 80», a déclaré Greenberg. «Les taux de forclusion montaient en flèche et en parallèle, tout comme les taux de suicide chez les agriculteurs. Il y a quelques années, nous observions – et observons toujours – de nombreux facteurs similaires. "

Au Colorado, le taux de suicide pour 100 000 habitants était de 22,1 en zones urbaines et de 27,7 en zones rurales en 2018, selon données collectées par le Colorado Health Institute. Dans l’ensemble de l’État, 1 259 décès par suicide ont été enregistrés l’année dernière, contre 1 175 en 2017 et 1 156 en 2016. Le suicide est plus fréquent chez les personnes âgées de 45 à 64 ans, et les hommes sont trois fois plus susceptibles que les femmes de se suicider.

Signaler le revenu agricole signale un problème

Pour Greenberg, le drapeau rouge a été une chute drastique du revenu agricole net, tirée vers le bas 50% depuis 2013 par un combinaison des bas prix des produits de base et de la montée des tarifs étrangers.

Les prix des produits ne sont pas la seule chose qu’un agriculteur ne peut pas contrôler. Les prix des terres augmentent, ce qui complique la tâche des jeunes agriculteurs pour accéder à la propriété, et les changements climatiques entraînent de plus longues périodes de sécheresse et d'aggravation des inondations. Une pluie peut être ruinée par une pluie qui dure trop longtemps en été ou une grêle non saisonnière.

"Je veux dire, vous partez de 2018 quand les gens éliminaient leurs troupeaux parce qu'il n'y avait pas assez d'eau pour cette année, et nous nous préparons aux inondations et nous avons eu des cyclones à la bombe", a déclaré Greenberg.



Hanna a déclaré que toutes les inconnues suscitaient de grandes attentes. Les agriculteurs sont responsables de nourrir le monde, mais leur bien-être financier dépend souvent de facteurs qu'ils ne peuvent pas contrôler.

«Il peut être extrêmement difficile, financièrement, d’avoir souscrit un prêt pour tenter de combler le fossé difficile, mais les difficultés ne disparaissent pas et, à présent, vous avez un effet de levier excessif et vous ne pouvez vraiment rien faire. ça », a déclaré Greenberg. «Chaque saison est un pari. Associez tout cela au sens des responsabilités et à la gérance de toute cette vie et de cet héritage. Et vous savez, il se peut qu’une goutte d’eau fend le dos du chameau. "

Kate Greenberg, a été nommée commissaire à l’agriculture du Colorado par le gouverneur, Jared Polis, en décembre. (Nina Riggio, Spécial au Colorado Sun)

Hanna pense qu'au-delà des réalités financières de l'agriculture, les communautés rurales occidentales doivent apprendre à parler de la santé mentale. Dans les régions où les gens sont fiers de leur résilience, il faudra un changement de culture pour apprendre à demander de l'aide.

Pour les personnes qui travaillent dans les villes, les lignes de crise conseillent souvent de s'absenter ou de prendre du recul et de dîner avec leur famille. La vie ne fonctionne pas comme ça pour les gens de l’agriculture. En période de mise bas, les vaches mettent bas à n'importe quelle heure du jour ou de la nuit. Si un système d’irrigation tombe en panne sur la ferme, il ne peut pas être laissé sans réparation.

Lorsque les difficultés quotidiennes deviennent plus difficiles à gérer que possible, il est important de les aider rapidement. Dans les zones rurales, ces ressources sont souvent très éloignées, a déclaré Nancy King, conseillère professionnelle agréée et directrice du développement du Southeast Health Group, qui fournit des services de santé mentale dans six comtés du sud-est du Colorado.

Les taux de suicide dans ce coin de l'état ont doublé pour s'établir à 21,4 entre 2016 et 2017 et ont encore augmenté l'an dernier à 25,9, selon le Colorado Health Institute, qui a averti que, du fait que la région ne compte que 68 500 personnes, même un décès supplémentaire peut causer une perte statistique. pointe.

«Il y a beaucoup d’isolement géographique ici. Si vous habitez à Springfield, dans le Colorado, vous êtes à quatre heures de Denver, à deux heures et demie de Pueblo, d’un grand hôpital », a déclaré King. «Cela crée une sorte d'isolement que nous avions l'habitude de résoudre par la participation de la communauté, la participation de l'église et toutes ces choses. Et certaines de ces choses sont en train de disparaître, de sorte que les gens se sentent plus isolés et plus isolés les uns des autres.

Selon Hanna, les personnes en crise ont besoin de ressources immédiatement. Même si elle vivait à Denver, elle a eu du mal à obtenir un rendez-vous avec un thérapeute.

«Étant impliqué dans ce problème, je pensais que je devrais être proactif et parler à un thérapeute. J’ai fait six appels téléphoniques et je n’ai toujours pas pu entrer où que ce soit », a déclaré Hanna. «Et je suis entièrement fonctionnel. Je peux être à Denver, je peux être dans n'importe quel rendez-vous. Comment ces pauvres gars sont-ils censés comprendre cela? "

Ligne de crise du Colorado: Une hotline dans tout l'état. 1-844-493-8255, ou texte TALK au 38255.

Pour Greenberg, la première étape consiste à s'assurer que les gens sachent quelles sont les ressources disponibles. Ils ont suspendu des banderoles aux étals de vente, où un éleveur en difficulté pourrait aller vendre son troupeau et laisser cartes de visite avec le numéro de la hotline sur le comptoir de la banque.

«Nous réfléchissons également à la manière de mettre ces ressources à la disposition de personnes qui pourraient ne pas être explicites sur leur besoin d’aide, mais qui pourraient être à la banque et parler à leur banquier de ce qu’elles traversent et carte de visite sur la table qu’ils peuvent facilement saisir », a déclaré Greenberg. “Personne ne doit savoir. Ils peuvent le mettre dans leur poche arrière et quand ils ont quelques minutes à eux-mêmes, ils peuvent prendre le téléphone, appeler ou envoyer un texto et dire: «Hé, je me bats.» Je ne veux pas que ma famille soit au courant. mais je ne sais pas quoi faire.

Bon à fournir de l'aide, pas si bon à demander de l'aide

Hanna a ajouté qu’il est tout aussi important que la personne qui répond à cet appel sache parler des difficultés de la vie en agriculture. Le département de l'agriculture a travaillé avec Hanna et sa mère, Ann, et d'autres producteurs pour créer des vidéos de formation pour les preneurs d'appels en situation de crise, contribuant ainsi à éclairer la manière dont ils communiquent avec les agriculteurs et les éleveurs.

Maggie Hanna aime Dexter, le cheval de 30 ans qui appartenait à son père. (Nina Riggio, Spécial au Colorado Sun)

Depuis que le département de l’agriculture a lancé le programme, la ligne d’aide en cas de crise connaît une augmentation du trafic en provenance des zones rurales de l’État, avec une augmentation de 15% du nombre d’appels et de SMS au cours des 18 derniers mois. Greenberg a déclaré qu'elle espérait que cela serait dû à une meilleure sensibilisation, et non à un plus grand nombre de personnes en difficulté.

En tant qu’un seul État, Greenberg a déclaré que beaucoup de ce qui induisait du stress dans les communautés agricoles n’était pas sous le contrôle du département. Sans le pouvoir de changer la politique fédérale, ils sont obligés d’essayer de panser leurs plaies plus grosses en s'assurant que les gens ont accès à des soins de santé mentale même s’ils ne peuvent pas changer ce qui cause la mauvaise santé mentale au départ. Mme King a déclaré qu'elle pensait qu'une grande partie de la solution consistait à normaliser la discussion, ce qui permettrait aux personnes d'admettre plus facilement leurs difficultés et de les mettre en relation avec des ressources.

«Nous chuchotions autrefois sur le cancer et nous ne le faisons plus. Nous chuchotons sur le suicide et nous ne pouvons plus nous permettre de le faire», a déclaré King. «Nous devons vraiment pouvoir parler aux personnes que nous aimons, aux personnes avec lesquelles nous travaillons, aux personnes que nous rencontrons, à propos de leur solitude, de leur chagrin et de leur désespoir, afin que nous puissions les amener vers des endroits où elles pourront obtenir de l'aide. ”

Pour Hanna, une grande partie du processus consiste à déstigmatiser la conversation. Elle a ajouté qu'elle pensait que les mêmes personnes qui ont donné si généreusement de leur temps et de leurs connaissances après la mort de son père en 1998 pourraient ne pas être en mesure de demander le même type de soutien.

«Je pense que les zones rurales sont très douées pour aider et très mal pour demander de l'aide», a déclaré Hanna. "Je ne connais pas la réponse, mais je peux le dire à haute voix jusqu'à ce que ça cesse d'être bizarre."

Soleil levant

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