Les cours sur la santé mentale offrent de l'aide aux anciens combattants

L’objectif général pour les anciens combattants qui suivent les cours de secourisme en santé mentale de Community Reach est de leur donner les moyens d’aider d’autres anciens combattants qui souffrent.

«Il est capable de reconnaître les signes, symptômes et comportements associés à divers problèmes de santé mentale», a déclaré Lindy Lewis, responsable des communications chez Community Reach. "Et puis, grâce à la formation où ils ont eu l'occasion de s'exercer, nous leur donnons confiance en eux-mêmes. Ainsi, lorsqu'ils rencontrent des personnes en crise, ils se sentent plus en confiance pour s'engager avec cette personne."

Cependant, un avantage supplémentaire du programme, en particulier pour les anciens combattants, est qu’il aide les individus à reconnaître quand ils ont besoin d’aide. »

«Nous essayons de leur fournir des informations dans une perspective non menaçante», a déclaré Jim Kuemmerle, responsable principal du programme des services du Community Reach Centre et ancien combattant. «Ils peuvent le reconnaître chez quelqu'un d'autre ou en eux-mêmes, tout d'abord. Et l'étape suivante consiste à déterminer quoi faire. "

Ce programme s'inscrit dans le prolongement d'une idée née en Australie en 2001, qui traitait de la formation en santé mentale de la même manière que nous traitons les premiers secours. Tout le monde devrait connaître les bases – en particulier quand recommander à quelqu'un de faire appel à une aide professionnelle et où chercher cette aide.

Community Reach a organisé une session de formation le 1er novembre à Commerce City, offrant le programme aux anciens combattants, aux membres actuels de l’armée et à leurs familles, ainsi qu’aux amis et aux personnes qui travaillent avec les anciens combattants au centre de loisirs Bison Ridge de Commerce City.

Leur cours enseigne comment répondre aux signes de problèmes de santé mentale et de toxicomanie avec un accent particulier sur les facteurs culturels liés à la vie militaire et pour localiser des ressources en santé mentale au Colorado qui soutiennent les anciens combattants, les militaires et leurs familles.

"Nous parlons de l'impact des stresseurs composés – événement traumatique en plus d'un événement traumatique, l'un après l'autre", a déclaré Lewis. «Cela a un impact négatif sur votre bien-être mental et sur ce qu’il faut rechercher si cela a un impact. Vous manque-t-il du travail? Vous ne produisez plus comme avant? Cela a-t-il eu un impact sur vos habitudes de sommeil? Commencez-vous à vous soigner vous-même?

Il s’agit d’un des nombreux modules proposés tout au long de l’année sur les offres de portée communautaire en matière de premiers soins en santé mentale, chacun étant adapté à un public spécifique comme les jeunes ou les premiers intervenants. Ils offrent la formation dans leurs locaux, par l’intermédiaire d’employeurs ou de groupes communautaires tels que les clubs Rotary ou Kiwanis.

Le cours est conçu pour lutter contre la stigmatisation et enseigne les techniques permettant de reconnaître les signes et symptômes de problèmes de santé mentale afin d'aider les personnes souffrant de dépression, de traumatismes ou envisageant le suicide. Le cours fait de plus en plus partie de la formation des forces de l'ordre aux États-Unis.

En septembre, Mental Health First Aid USA signalait que plus d'un million de personnes aux États-Unis avaient été formées en secourisme en santé mentale sur une base de plus de 12 000 instructeurs.

Selon le Community Reach Centre, dans le comté d’Adams, plus de 2 200 personnes ont été formées depuis qu’il a commencé à dispenser le cours il ya environ sept ans.

"Il est calqué sur la formation en RCR", a déclaré Lewis. «Le CPR a été développé pour éduquer le personnel non médical afin qu'il puisse fournir un niveau de base de premiers secours. C’est exactement la même intention, même si elle est exclusivement axée sur la crise psychologique. Comme la plupart d’entre nous n’avons pas le bon sens de faire une crise cardiaque à la salle d’urgence, la plupart des gens n’ont pas atteint le point critique en termes de pensées suicidaires assis dans le bureau d’un thérapeute. "

L'objectif global est le même dans tous les modules – apprendre aux personnes sans expérience en santé mentale à reconnaître les problèmes. Mais différents modules se concentrent sur les problèmes uniques auxquels chaque groupe est confronté.

"Le module jeunesse est destiné aux adultes qui ont des jeunes dans leur vie", a déclaré Lewis. "Nous avons donc beaucoup de parents d'accueil."

Les modules pour les anciens combattants et les premiers intervenants ont une grande différence par rapport aux autres, a-t-elle déclaré. Les deux groupes réfléchissent à l’extérieur pour savoir comment ils peuvent aider les autres.

"Une grande partie de leur attention est tournée vers l'extérieur", a-t-elle déclaré. «Ce sont tous des gars durs, ils peuvent gérer tout ça. Mais le programme d'études souligne le fait que les emplois qu'ils exercent les exposent à un niveau de traumatisme dont le cerveau humain ne constitue pas une expérience. Voici donc à quoi ressemblera l'épuisement professionnel et ce qu'il faut faire pour que vous ou quelqu'un d'autre puissiez le traiter. "

Soutien mental pour les anciens combattants

Kuemmerle a déclaré qu'il connaissait les problèmes auxquels font face les anciens combattants, à la fois en tant que profession de la santé mentale et en tant que vétéran. Il a servi à deux reprises dans l’armée, d’abord dans un bataillon d’hélicoptères lors de la première guerre du Golfe, puis d’officier de la santé publique spécialisé dans les questions de comportement. Entre temps, il a travaillé en tant que travailleur social clinique agréé et pompier volontaire.

«J'ai mélangé les deux, le travailleur social et le premier intervenant, et j'ai aidé mes collègues intervenants», a-t-il déclaré. "Cela m'a donné l'envie de revenir dans l'armée."

Il a commencé à se concentrer sur la santé mentale pour les premiers intervenants au début de sa carrière de pompier volontaire.

«J'ai vécu mon premier appel de feu fatal et je m'en souviens comme si c'était hier», a-t-il déclaré. «C'était dans une ville voisine et c'était un immeuble d'appartements à plusieurs étages pleinement impliqué. Nous nous sommes arrêtés et il y avait des gens qui sautaient.

Plus tard, lors d'un compte rendu d'incident, il a fait appel à son entraînement en santé mentale.

«Les choses ont commencé en cliquant pour moi et je devrais peut-être être une meilleure ressource pour mes collègues premiers intervenants», a-t-il déclaré. «Et j’ai continué à faire cela de temps en temps, et je plaisantais avec ma femme que si jamais elle voyait un incident aux nouvelles du soir, elle ne devrait pas attendre de moi pour le dîner. Je n'ai même pas eu à l'appeler, nous avons tous deux appris que j'allais être appelé. »

Cela l'a amené à revenir dans l'armée.

«Il y a des gens qui résistent à l'aide», a-t-il déclaré. "Ils disent: 'Le seul moyen pour me faire entrer dans une clinique pour VA est quand je serai mort." Un élément important de tout cela, si vous allez avoir une conversation avec quelqu'un, est de savoir où sont les ressources et les ressources disponibles. l'aide sont. Et ensuite, vous devez connaître la prochaine étape pour amener cette personne à l’aide. ”