The Western News – Nouvelles locales, les prestataires de services de santé mentale s'en sortent

Une douzaine de tableaux aux couleurs vives représentant l'orignal, les forêts et les plages sont fièrement montés sur l'un des murs couleur menthe du bureau de Sindy Fillers Libby.

L'art, novice dans la nature mais agréable à regarder, est sa propre fabrication. Et après une inspection plus approfondie du bureau confortable, des peintures similaires créées par des collègues sont dispersées dans l’entreprise transformée au coin de California Avenue et de West Lincoln Boulevard.

Filler est beaucoup de choses, mais son titre principal est celui de responsable de la pratique au bureau de Randy Guinard LCSW, une pratique privée de thérapie et de conseil qui dessert des dizaines de personnes dans le comté de Lincoln. En tant que responsable de la pratique, ses tâches sont très répandues, mais ces dernières années, ses tâches ont consisté à trouver des moyens de permettre au personnel de bureau de contrôler leur propre santé mentale et leur bien-être, par exemple en participant à des soirées de peinture thérapeutique en groupe.

"Je devais mettre en place un programme d'auto-soins ici", a déclaré Filler. "Nous ne sommes pas utiles aux autres si nous sommes nous-mêmes en crise."

Leur cabinet privé n’est que celui qui a été inondé de patients ayant besoin de services de santé mentale après que d’autres prestataires locaux – notamment le centre de santé mentale de l’ouest du Montana – aient fermé leurs portes à la suite des importantes compressions budgétaires de l’État en 2017.

Près de 100 millions de dollars ont été prélevés sur le département de la santé publique et des services sociaux de l'État dans le cadre d'un effort visant à remédier aux pénuries de revenus. Les réductions comprenaient une réduction substantielle des taux de remboursement pour les gestionnaires de cas – les employés qui aident les patients à naviguer dans le système de santé en les connectant aux ressources communautaires essentielles et en établissant des plans de traitement.

Au printemps 2018, les organisations à but non lucratif, les cliniques et les cabinets à l'échelle de l'État – en particulier les riches en solutions de gestion de cas – ont été contraints de modifier ou de complètement cesser leurs activités. Et, selon plusieurs prestataires de services de santé mentale des comtés de Lake, Lincoln et Sanders, les plus touchées étaient les communautés frontalières occupant les espaces séparant les plus grandes villes du Montana.

«Ce qui est unique à Libby et dans des communautés comme Libby, c'est que les gens ici vivent dans l'isolement», a déclaré Maria Clemons, directrice exécutive du Northwest Community Health Center à Libby. "Vous pourriez appeler Kalispell ou Butte rural, mais c'est une frontière rurale différente."

Près de deux ans après les réductions budgétaires, les fournisseurs restants dans des régions éloignées telles que Ronan, Libby, Saint-Ignace, Hot Springs, Thompson Falls et d'autres ont des réponses variées quant à leur situation.

Dans le comté de Lincoln, M. Filler a déclaré que les deux fournisseurs du bureau avaient commencé à travailler plus longtemps, à prolonger la journée et à sacrifier l'heure du déjeuner pour prendre en charge le nombre croissant de patients après la sortie de quelque 200 patients après la fermeture de Western. Et à deux pas de leur bureau, Rita Billow du Centre de santé communautaire du Nord-Ouest a déclaré que le délai d'attente du bureau pour les patients admis reste «encore quelques semaines». Toutefois, cette liste, a-t-elle expliqué, varie en fonction du nombre de cliniciens disponibles. quels services spécifiques les patients ont besoin, et d'autres facteurs.

Dans le comté de Sanders, Kate Whipple-Kilmer, de l’hôpital Clark Fork Valley et du réseau de médecine familiale, a déclaré que le nombre de patients ne cessait de croître depuis qu’elle est devenue thérapeute il ya quelques années. Elle et un autre thérapeute voyagent pour le réseau dans des communautés situées entre Trout Creek et Lonepine, fournissant des services de santé mentale à une grande partie du comté. Ils sont actuellement les seuls fournisseurs de ce type dans la région de Hot Springs / Lonepine.

Dans le comté de Lake, la branche locale de la santé mentale Sunburst à St. Ignatius a constaté une légère hausse du nombre de patients après la chute d'autres ressources à proximité.

«Ce fut une période difficile», a déclaré Julie Fleck, directrice exécutive de l’association à but non lucratif. «Nous étions très occupés et avions des problèmes financiers.»

Fleck a indiqué que la branche dessert actuellement environ 50 à 75 patients par mois, âgés de 3 à 90 ans. Elle a ajouté que les deux thérapeutes à temps partiel de l'OSBL sont actuellement capables de jongler avec les patients, mais que cela deviendra plus difficile à l'approche de l'hiver et que le nombre de personnes augmentera. besoin de services.

Kim Harding, qui a ouvert son propre cabinet privé à Polson après avoir constaté un besoin pressant dans le comté de Lake, a rapidement atteint le nombre de ses patients. Harding est l'un des trois thérapeutes licenciés du comté qui peuvent fournir aux patients des services de santé mentale, de toxicomanie et d'alcoolisme et de toxicomanie, deux défis en matière de soins de santé qui vont souvent de pair. Elle travaille plusieurs jours par semaine et reçoit 30 patients qui viennent d’Arlee et de Plains pour son expertise.

«Dans un environnement rural avec des ressources très limitées, des services intégrés de santé mentale et de lutte contre la toxicomanie sont très importants», a déclaré Harding. «En général, il est déjà assez difficile de trouver un conseiller en toxicomanie agréé ou un conseiller en santé mentale agréé et encore plus difficile d’en trouver un qui possède un permis dans les deux domaines.»

Bien que les retombées des réductions varient d'un fournisseur à l'autre, il y avait deux messages systématiquement relayés par chaque sujet interrogé par le Daily Inter Lake.

Le premier, et plus évident, est que les besoins dans le Montana continuent de dépasser les ressources, comme ils le font depuis des années. Plus de fournisseurs et d'installations sont nécessaires plus que jamais.

Selon l’American Association of Suicidology, le Montana a toujours classé ce pays parmi les États les plus exposés au suicide du pays. L'État a connu 311 suicides en 2017, soit près de 29 suicides pour 100 000 habitants. Ce nombre est en hausse par rapport aux 267 suicides enregistrés en 2016.

Un rapport publié en 2018 par le département de la santé de l'État décrit le taux de suicide élevé dans le Montana comme un «problème culturel». Il souligne de nombreux facteurs qui ont une incidence sur les taux, notamment l'isolement social, les fortes concentrations d'anciens combattants et d'amérindiens et les problèmes socioéconomiques, comme un sur cinq. Enfants du Montana vivant à plus de 100% en dessous du seuil de pauvreté fédéral.

Et ce sont ces problèmes socio-économiques qui constituent le second – et le plus fort – consensus de prestataires qui disent tous que les progrès accomplis pour répondre efficacement aux besoins en santé mentale dans les régions frontalières sont freinés par des problèmes de société qui existent en dehors des établissements de santé comportementale.

«Nous devons rechercher des possibilités non seulement de traiter le patient pendant son séjour (au centre de santé), mais également de regarder ce qui se passe dans la communauté et comment nous pouvons aider les personnes à se rétablir et à rester en bonne santé», a déclaré Billow, qui a participé au lancement du programme de santé comportementale du Northwest Community Health Center.

Clemons et Billow estiment que les problèmes liés à la santé mentale se stabiliseraient mieux si les communautés pouvaient traiter les facteurs qui suscitent certains de ces problèmes.

"Si vous vous concentrez sur le symptôme d'une crise, je pense que vous êtes égaré", a déclaré Clemons. "Nous ne voulons pas simplement continuer à attraper les personnes en crise."

Selon le Centre de prévention et de prévention des maladies, les différences en matière de santé sont «frappantes» dans les communautés caractérisées par de faibles déterminants sociaux de la santé, tels que les logements instables, les bas revenus, les quartiers peu sûrs et la toxicomanie. Le site Web de l’organisation indique qu ’« en appliquant ce que nous savons sur les DSS, nous pouvons non seulement améliorer la santé des individus et de la population, mais aussi faire progresser l’équité en matière de santé. "

La dernière évaluation réalisée dans l’état de la santé de l’État du Montana a également établi que les déterminants sociaux de la santé constituaient l’un des principaux problèmes de santé publique de l’État, en plus du manque identifié de prestataires et d’installations de santé comportementale. Le document fournit une vue d’ensemble de l’état actuel de la santé des Montanais à partir d’informations provenant de diverses sources, y compris d’évaluations compilées par chaque comté.

La Montana Healthcare Foundation utilise les mêmes évaluations de la santé au niveau des comtés pour identifier les défis propres aux communautés, ainsi que les défis qu’ils peuvent partager avec les zones voisines.

«Je pense qu’il est constant dans l’ensemble des États que les ressources en matière de santé comportementale sont une priorité absolue», a déclaré Scott Malloy, directeur du programme de santé comportementale de la fondation. "Ce besoin a tendance à être au sommet de la plupart des évaluations."

Les déterminants de la santé identifiés par les prestataires, notamment l'insécurité alimentaire, le manque d'accès aux soins, la toxicomanie, les logements inabordables et les salaires décents, concordent avec les conclusions de certaines des évaluations de santé les plus récentes des comtés de Lake, Lincoln et Sanders.

Par exemple, Harding, un résident du comté de Lake City âgé de 46 ans, a déclaré que la région luttait plus que d’autres contre la toxicomanie, l’alcoolisme et les sans-abri. Ce commentaire est étayé par une évaluation de la santé réalisée en 2018 dans le comté, dans lequel les résidents du comté de Lake ont déclaré que l'abus de drogue et d'alcool, l'accès aux services de traitement de la toxicomanie et les populations de sans-abri étaient «un problème» ou un «gros problème».

Dans le comté de Lincoln, Billow et Clemons estiment que le manque de logements abordables est un obstacle majeur, tandis que M. Filler a souligné le besoin de transports en commun fiables et d'un centre de crise. L'évaluation 2016 du comté indique que «les conditions de logement ont une incidence sur la santé dans le comté de Lincoln» et qu '«une partie petite mais à risque élevé de la population du comté (5% ou moins) n'a pas de véhicule disponible ni de service téléphonique». Le document indique 23% des propriétés. dans le comté sont vacants, 2% manquent de plomberie adéquate et seulement 15% habitent des maisons construites en 2000 ou plus tard.

«Cela crée un cycle complet pour les gens qui n’ont pas d’habitation stable et stable. Nous voyons beaucoup de gens qui ne se considèrent pas comme des sans-abri, mais plusieurs générations vivent dans un même logement qui peut ou non avoir de l’eau – il ya essentiellement un toit et quatre murs et peu d’autre », a déclaré Clemons.

TOUS LES FOURNISSEURS ont identifié les faibles déterminants sociaux de la santé comme étant la principale préoccupation concernant le traitement de la crise de santé mentale au Montana dans des espaces reculés, s'attaquer au problème de la stigmatisation de longue date liée à la santé mentale et au recrutement et à la rétention de personnel qualifié.

«La stigmatisation est plus fréquente dans les zones rurales aiguës», a déclaré Filler. «Utiliser des services de santé mentale ou prendre des médicaments pour un problème de santé mentale n’est pas différent de devoir porter des lunettes pour voir.»

Bien que les attitudes et les croyances négatives à l’égard des personnes souffrant de divers problèmes de santé mentale demeurent un problème, les prestataires affirment que la stigmatisation s’est atténuée au cours des cinq à dix dernières années, d’autant plus que les conversations sur la santé mentale se banalisent.

Plusieurs prestataires expliquent que, à mesure que le traitement devient moins tabou, les personnes qui ont besoin de services depuis un certain temps les recherchent – une transition qui a permis de répondre à la question de savoir si le besoin est plus important maintenant qu'auparavant, difficile .

«Je pense qu’il est de plus en plus accepté que tout va bien et qu’il est donc très difficile de dire que le besoin a réellement augmenté. Je pense simplement qu’il ya plus de volonté d’avoir accès à ces services», a déclaré Billow.

Fleck, qui travaille pour Sunburst depuis 25 ans, a déclaré qu'elle avait reconnu un changement lent mais plein d'espoir dans le comté de Lake, les gens acceptant de plus en plus la santé mentale dans son ensemble.

"Espérons qu'avec le temps, la stigmatisation continuera de s'atténuer et les gens commenceront à se rendre compte qu'il ne s'agit pas d'un échec personnel ou d'une incapacité personnelle à atteindre, mais bien d'une véritable chimie cérébrale", a déclaré Fleck.

La lutte contre la stigmatisation et le développement de la main-d’œuvre sont deux des plus grandes priorités de Fleck pour St. Ignatius et les villes environnantes, telles que Pablo, Arlee et Ronan.

Pour le recrutement et le maintien en poste du personnel, elle a déclaré que c’était «essentiellement une question de financement».

«Beaucoup de diplômés diplômés et capables d’offrir une thérapie, comme les travailleurs sociaux et les psychologues, se rendent dans d’autres États parce que leur salaire est plus élevé, ce qui limite notre capacité à élever la prochaine génération», a expliqué Fleck.

De nombreux organismes et centres de santé font de la publicité pour des thérapeutes, des conseillers et d’autres membres du personnel depuis des mois et, dans certains cas, plus d’un an. Plusieurs fournisseurs ont qualifié le processus de «porte tournante constante».

«Travailler et fournir des services dans des zones rurales demande vraiment une personne spéciale, non? Tout le monde ne peut pas vivre dans certaines de ces régions isolées », a déclaré Addy Harnett, directeur de la région 3 du Western Montana Mental Health Center.

Cependant, Holly Schleicher, directrice du programme intégré de santé comportementale à l'Université du Montana, a déclaré qu'il y avait de nombreuses tendances positives à surveiller concernant les nouvelles générations de professionnels de la santé mentale.

«Chaque année, de plus en plus d'étudiants participent au programme et découvrent ce que la santé comportementale intégrée peut faire pour les communautés rurales», a déclaré Schleicher. "Et le collège est bien placé pour présenter des opportunités à travers l'état pour qu'ils puissent voir exactement comment leur domaine peut profiter au Montana."

La santé comportementale intégrée, également appelée «soins de l’ensemble de la personne», associe des soins dans un même environnement aux conditions médicales et aux facteurs de comportement liés à la santé qui affectent la santé et le bien-être de chacun. Pour les zones rurales aigues en particulier, les prestataires affirment que l'adoption de modèles intégrés de santé comportementale sera un avantage pour les communautés les plus endoloragées dans les années à venir.