Pour les aînés de Rogue Valley ayant besoin d’un traitement de santé mentale,

Lorsque Lynda Hurst s'est retrouvée à la santé mentale du comté de Jackson à l'été 2014, elle espérait trouver un thérapeute. Hurst a lutté contre l'itinérance et le suicide. Elle souffre de TSPT et de dépression. Elle avait récemment eu une crise d’anxiété grave, mais elle était maintenant inscrite à Medicare, le programme fédéral d’assurance maladie destiné aux personnes de plus de 65 ans, et elle était optimiste quant à ses chances de se faire soigner.

Donc, ce qu'elle a entendu du personnel en train de faire son évaluation a été une surprise.

"Désolé, je ne peux pas vous aider", se souvient-elle. Hurst dit qu'il y avait une autre patiente avec un besoin plus urgent et elle a été refoulée.

"Je suis allé à des agences qui sont spécifiquement pour les soins de santé comportementale et aucun d'entre eux ne me prendrait."

L'accès aux services de santé mentale est un défi pour beaucoup dans le comté de Jackson. Hurst fait partie du nombre croissant de personnes âgées bénéficiant de Medicare et confrontées à des obstacles au traitement en raison de leur assurance.

Avec la Rogue Valley, une destination pour les retraités et les plus âgés adultes vivant en moyenne avec dépression dans le comté de Jackson que le reste de l'État, c'est un problème qui, selon certains experts, risque de s'aggraver.

«Si vous n’avez que l’assurance-maladie, c’est un peu pénible», déclare Sean Connolly, responsable des services aux personnes âgées et aux personnes handicapées, au Conseil des gouvernements de Rogue Valley. "Le nombre de prestataires ne répond pas à la demande pour le nombre de personnes qui pourraient demander un traitement de santé mentale."

Selon Connolly et d'autres responsables de la santé comportementale, plusieurs raisons expliquent cette lacune dans les services dans le comté de Jackson.

Le plus important d'entre eux est la souscription de contrats d'assurance-maladie. Le programme d'assurance fédéral ne contracte qu'avec des thérapeutes titulaires de licences spécifiques, tels que des travailleurs sociaux cliniciens agréés, appelés LCSW. Medicare ne fait pas appel à des thérapeutes conjugaux et familiaux ou à des conseillers agréés. Cela élimine tout un groupe de thérapeutes qui pourraient autrement fournir les services nécessaires.

Les thérapeutes qui contractent avec Medicare gagnent également moins d’argent auprès de l’assureur gouvernemental qu’avec d’autres types d’assurance. Ainsi, les thérapeutes prennent généralement moins de clients de Medicare.

«Même si vous avez bénéficié d'excellents services de santé mentale d'un fournisseur d'assurance différent et que, tout à coup, vous ne bénéficiez que de l'assurance-maladie, vous suivez un traitement et vous ne le faites plus maintenant», déclare Connolly. juste ce commutateur qui se passe le jour de votre anniversaire. Si cela arrive à 10 000 Américains chaque jour, c'est un problème. "

La question a été mise au premier plan pour Hurst lors de sa visite à la santé mentale du comté de Jackson, dont le personnel l'a refusée parce qu'elle avait l'assurance-maladie.

Selon des responsables du comté de Jackson, le département a considérablement réduit ses services et sa dotation en personnel ces dernières années en raison de la réduction de son financement.

«Si vous êtes un nouveau venu dans le comté de Jackson et que vous avez besoin de services et que vous ne faites que de l'assurance-maladie, nous vous tenons généralement la main et essayons de vous obtenir des services ailleurs», déclare Stacy Brubaker, directrice de la division services de santé mentale avec le comté de Jackson.

Le comté a commencé à licencier du personnel en 2016 en réponse aux coupes budgétaires. À ce moment-là, ils avaient environ 75 gestionnaires de cas, dit Brubaker. Maintenant, ils n'en ont plus que six.

«C’est certainement un changement», dit-elle.

Brubaker dit qu’ils continuent de servir des clients de longue date de l’assurance-maladie ayant des besoins comportementaux en matière de santé, mais que le comté a dû en réduire le nombre total car le gouvernement fédéral ne les a pas remboursés pour qu’ils travaillent avec Medicare.

Lorsque Hurst a finalement obtenu une liste de thérapeutes dans la région qui pourraient peut-être la voir, elle a constaté qu'ils n'avaient aucun débouché pour les clients de Medicare.

«Il fallait au moins deux ans avant de pouvoir consulter l'un de ces thérapeutes», explique Hurst.

Selon Connolly et Brubaker, il n’ya pas de solution facile à ce problème. Le programme Medicare devrait être modifié au niveau fédéral pour élargir le bassin de prestataires de services de santé comportementale. Plus tôt cette année, les législateurs ont présenté le Loi de 2019 sur l'amélioration de l'accès aux services de santé mentale. Il étendrait les paiements de Medicare aux thérapeutes conjugaux et familiaux et aux conseillers en santé mentale, mais le projet de loi a stagné au cours des années précédentes.

Entre-temps, les choses se sont améliorées pour Hurst.

En février dernier, le comté l'a référée à Rogue Community Health, une clinique de filet de sécurité à Medford. Elle rencontre maintenant un psychiatre une fois par mois et reçoit des médicaments pour sa dépression et son anxiété, ainsi que pour l'aider à dormir.

Elle dit qu'elle a de bons et de mauvais jours, mais qu'elle n'a pas eu de crise d'anxiété grave depuis qu'elle a pu avoir des rendez-vous réguliers en santé mentale.

Elle est également membre de Compass House à Medford, un programme de type «clubhouse» pour les personnes ayant des problèmes de santé comportementale. Les membres travaillent en groupe pour renforcer leurs compétences professionnelles et vivre de manière autonome. Hurst dit qu'elle espère un jour retourner à l'école.

«Si je peux peut-être obtenir un diplôme en service social, je peux aider les personnes qui ont vécu ce que j'ai vécu», a déclaré Hurst. "Peut-être que je peux rendre cette expérience un peu moins pénible pour eux."