Forte anxiété: ce qui pousse davantage d’adolescents à rechercher la santé mentale

Il y a deux décennies, lorsque Jenny Britton, LICSW, directrice des services à l'enfance et à la famille pour Centre Washburn pour enfants, commençait dans sa carrière en tant que professionnelle de la santé mentale, elle se sentait souvent obligée de travailler sous couverture.

Les adolescents qu'elle a vus pour des problèmes de santé mentale courants tels que la dépression et l'anxiété souhaitaient généralement que leur relation avec elle reste au plus bas.

«Il y avait tellement de secret et de honte», a déclaré Britton. «L’attitude des enfants à l’époque était:« Je ne vais pas te parler. Je ne veux pas que tu viennes à mon école. Et je ne veux certainement pas que les gens sachent que vous êtes mon thérapeute quand je vous vois dans le couloir. »

Aujourd'hui, les choses sont complètement différentes, a-t-elle déclaré. "Maintenant, quand je rencontre des enfants quand ils sont avec leurs amis, la plupart d’entre eux sont simplement occasionnels, comme:" C’est mon thérapeute. "Bien sûr, je garde toujours la confidentialité, mais la stigmatisation est bien moindre. Ils sont vraiment à l'aise de faire savoir aux gens qu'ils ont besoin d'aide. "

Ce sentiment d'ouverture croissant autour des soins de santé mentale peut être l'une des raisons pour lesquelles de plus en plus de jeunes cherchent de l'aide pour leurs propres problèmes de santé mentale, a déclaré Britton.

«On parle tellement plus fort maintenant. La honte et le secret sont bien moindres qu'ils ne l'étaient dans le passé. "

Et les options s'ouvrent, a ajouté Britton: «Les enfants ont plus de langage, plus de possibilités de chercher de l'aide. Nous sommes mieux à nommer les choses. Il y a plus de gens dans nos écoles et nos communautés qui peuvent identifier et reconnaître ce qui va se passer pour les enfants. "

Néanmoins, la demande accrue de services de santé mentale chez les adolescents ne peut être attribuée à une attitude plus ouverte. Britton et ses collègues pensent qu’il se passe autre chose.

Jenny Britton

«Le monde d'aujourd'hui est-il un endroit effrayant? Oui, dit-elle. «Les diagnostics de santé mentale chez les adolescents sont-ils utilisés? Nous voyons absolument cela. "

Une partie de cette hausse pourrait être liée à une approche plus avisée du diagnostic, a théorisé Britton. «Nous ne pouvions pas identifier l’anxiété et la dépression aussi facilement il ya 20 ans. Nous savons qu’il y avait des enfants dont les besoins en santé mentale étaient non satisfaits à ce moment-là, et nous sommes mieux en mesure de les identifier maintenant, mais cela n’explique pas le nombre d’enfants atteints de ce type de diagnostic aujourd’hui. "

Le centre Washburn a répondu à ce besoin croissant en offrant des services de santé à un plus grand nombre de familles, a déclaré Brittion. Mais plus pourrait être fait.

«La demande est toujours là. Les besoins sont toujours là. Certains jeunes membres de notre communauté souffrent encore parce qu’ils ne peuvent pas trouver de l’aide ».

L'histoire est la même à Fondation Amherst H. Wilder à Saint-Paul. Gael Thompson, LICSW, responsable clinique des programmes de consultations externes pour enfants et adultes de Wilder, a déclaré que les conseillers de son organisation à but non lucratif ont les mains pleines à gérer une clientèle grandissante de jeunes et de familles cherchant de l’aide pour divers problèmes de santé mentale.

«Au cours des deux dernières années, nous avons constaté une augmentation du nombre d'adolescents qui viennent nous voir», a déclaré Thompson. Une partie de cette augmentation peut être attribuée au confort croissant de notre culture face aux problèmes de santé mentale, at-elle admis, mais elle pense également qu’il ya plus de retard dans la tendance.

"Je pense que c'est une chose réelle", a déclaré Thompson, "et c'est quelque chose que nous travaillons dur pour résoudre."

Monde effrayant

La fonte des calottes polaires. Guerre. Fusillades de masse. Bouleversement politique. Ce n'est pas une époque pour les faibles de cœur.

Il n’est pas surprenant que les jeunes qui grandissent dans ce monde fragile soient connaît des taux record d'anxiété et de dépression. Les praticiens de la santé mentale qui travaillent avec les jeunes disent que leurs clients citent souvent les problèmes du monde réel comme une cause majeure de leurs maux.

Gael Thompson

Gael Thompson

"Le monde est un endroit effrayant en ce moment", a déclaré Thompson. «La plupart des gens ne se sentent pas très en sécurité, et je pense que les adolescents le prennent particulièrement fort. Ils sont surchargés de tant de stress que les personnes de leur âge n’ont pas eu à affronter dans le passé. »

Alors que les angoisses quotidiennes des adolescents, telles que les soucis avec les parents, le début des études secondaires, la réussite des examens et l’entrée dans un bon collège, demeurent une constante, de nouvelles pressions existent encore et auxquelles la plupart des adultes n’ont jamais à faire face. L’intimidation, sous quelque forme que ce soit, a toujours été un problème pour les jeunes, mais l’intimidation sur Internet, avec sa portée internationale, peut avoir un impact plus important sur la santé mentale des adolescents, a déclaré Thompson.

Harcèlement sur internet continue d'être un énorme problème. Une de mes collègues a déclaré que plusieurs de ses patients étaient victimes d'intimidation sur Internet, avant de devenir suicidaires. Cela se passe souvent.

Un accès permanent aux médias ajoute seulement du stress à un cerveau en croissance à une époque naturellement remplie d'anxiété, a expliqué Thompson. «Je pense que l'adolescence est déjà si dure. Je me souviens certainement de la mienne. Tout semblait énorme, traumatisant. Vos hormones entrent en jeu et tout se sent si gros. "

Aujourd'hui, ce sentiment dramatique naturellement accru est aggravé par un accès presque constant aux médias. "Les adolescents peuvent voir les choses effrayantes qui se passent en temps réel", a déclaré Thompson. "Je ne sais pas à quel point tout le monde – et encore moins un adolescent – peut se sentir préparé à cela."

Josephine Chung, Ph.D. passe beaucoup de temps à parler aux adolescents et à leurs parents du stress quotidien de la vie. Psychologue du développement et coach des parents, elle aide les adolescents, les parents et les écoles à résoudre leurs problèmes d'anxiété, de changement, de sommeil et de rendement scolaire. En cette période de stress intense, les affaires de Chung sont en plein essor.

«Je pense qu'il semble y avoir une prise de conscience croissante de l'anxiété chez les adolescents et parmi notre population en général», a-t-elle déclaré. «Est-ce parce que les jeunes sont plus disposés à parler de leur santé mentale aujourd'hui? Ou est-ce vraiment que la prévalence de l'anxiété chez les adolescents est à la hausse? C’est difficile de savoir vraiment.

Josephine Chung

Josephine Chung

Ce que sait Chung, c’est que la recherche confirme ce qu’elle voit dans son travail.

«Les instituts nationaux de la santé rapportent qu'un adolescent sur trois âgé de 13 à 18 ans souffrira d'un trouble d'anxiété», a-t-elle déclaré. "Pour moi, c'est assez choquant."

Chung reconnaît que beaucoup de ses clients proviennent de familles aisées qui mettent l'accent sur la réussite – dans les domaines académiques et les activités. Néanmoins, dans les familles de toutes les classes économiques, elle voit dans cette tendance un changement de son époque, quand les parents s'attendaient à ce que leurs enfants fassent de leur mieux. individuel mieux, mais ne pas être meilleur que quiconque.

«Je pense que culturellement, les attentes et la pression pour réussir ont évolué», a-t-elle déclaré. «Quand je grandissais, je pensais que si tu recherchais quelque chose que tu aimais, tu réussirais probablement – mais aujourd'hui, les attentes concernant les notes, la participation à de multiples activités, les enjeux pour entrer dans ce qui est considéré comme un bon collège . Cela peut devenir incontrôlable et les enfants paient pour cela avec leur santé mentale ».

Inter ou déconnecté?

Internet est souvent cité comme la principale raison de l'augmentation de la maladie mentale chez les adolescents américains. Les comparaisons constantes avec les autres, le manque de silence mental, le flot d’informations troublantes encouragées par les médias sociaux sont la recette parfaite pour attiser l’insécurité et l’anxiété sociale.

De nombreuses clientes adolescentes de Chung lui disent que les médias sociaux sont une source de dépendance, même si elles peuvent clairement voir à quel point cela nuit à leur estime de soi.

«Je pense que les médias sociaux jouent un rôle important dans la façon dont les jeunes se sentent envers eux-mêmes et leur statut social vis-à-vis de leurs pairs», a-t-elle déclaré. «Les adolescents sont constamment connectés. Lorsque votre estime de soi et votre vision du monde deviennent liées à quelque chose qui n'est pas vraiment ancré dans la réalité et basé sur le nombre d'adeptes que vous avez ou combien vous aimez, il est difficile pour eux de ne pas se comparer à leurs pairs. "

Les adolescents, comme tous les êtres humains, ont besoin de relations sociales pour s'épanouir, mais un grand nombre des connexions qu'ils établissent en ligne sont fictives et manipulées pour montrer une réalité idéale et impossible à obtenir, a déclaré Chung.

«Ces connexions aux médias sociaux ne sont pas identiques à des relations humaines significatives, et pourtant, beaucoup de jeunes fondent leur estime de soi sur leur position dans les médias sociaux.»

Elle dit que ses clientes sont particulièrement vulnérables à l'impact psychologique négatif de l'utilisation des médias sociaux.

«Beaucoup de mes clientes ont cette relation d'amour-haine avec les médias sociaux. Ils savent que cela contribue à leur stress et à leur anxiété, mais il est difficile de résister à la dose de dopamine qu'ils subissent lorsqu'ils l'ouvrent. Il semble que tout le monde passe un bon moment, mais j'essaie de leur rappeler que ce n'est pas la vérité. C’est l’image retouchée que l’affiche individuelle veut faire connaître au monde. ”

Bien que Britton reconnaisse clairement les dangers présentés par l’utilisation des médias sociaux, elle voit également le potentiel d’internet pour établir des liens de guérison entre jeunes souffrant de maladie mentale.

«Les médias sociaux présentent des lacunes épiques en ce qui concerne les enfants et les communautés», a-t-elle déclaré, «mais le fait d'être en contact avec une personne qui ressent la même chose que vous ou qui est préoccupée par les mêmes choses est un élément positif de toute cette exposition médiatique. que nos enfants ont aujourd'hui. "

Quand une célébrité – ou un être humain ordinaire d'ailleurs – va en ligne et parle ouvertement de ses problèmes de santé mentaleLes jeunes clients de Britton se disent inspirés.

«Un jeune peut trouver un auteur, un artiste musical ou une actrice qu’il admire et constater qu’il a vécu une situation similaire à celle qu’il vit», at-elle déclaré. «Il est important pour nous de savoir que nous ne sommes pas les seuls à ressentir la même chose que nous. Il se passe quelque chose dans notre cerveau et dans notre corps lorsque nous entendons parler d'une autre personne qui ressent vraiment ce que nous ressentons. Pour certains adolescents, ces connexions se font en ligne. "

Britton a déclaré que lorsqu'elle grandissait, la honte de parler de maladie mentale à d'autres personnes était tellement grande que cela ne se produisait qu'en période de crise extrême. Bien que le temps passé en ligne à rechercher des problèmes de santé mentale puisse sembler isoler ou déconnecter, dans la meilleure des circonstances, les jeunes peuvent utiliser ce qu'ils ont appris sur Internet et utiliser cette langue pour en parler. dans la vraie vie avec des adultes qui sont là pour les aider.

«Il est important d’établir des liens dans le monde réel», a déclaré Britton, «mais en théorie, Internet peut accélérer les choses, raccourcissant ainsi le délai entre l’intérêt privé et l’action publique».

La santé mentale est tout au sujet de la connexion, croit Chung. Et bien qu'elle sache qu'elle ne peut pas sortir les médias sociaux des mains de ses jeunes clients, elle espère qu'en travaillant en étroite collaboration avec eux et avec leurs familles, elle sera en mesure d'aider à renforcer et à reconstruire les liens qui ont été coupés par les réseaux sociaux. médias. Cela oblige les parents à changer leur vie.

«Ce que les adolescents recherchent, c'est une véritable connexion avec les personnes qui les aiment et qu'ils aiment, a déclaré Chung. «Nos vies sont si occupées que souvent nous manquons ces moments.» Si les parents peuvent éteindre leurs propres appareils et retrouver certains des éléments fondamentaux de la connexion humaine, «simplement communiquer avec les adolescents pour qu'ils soient là, quoi qu'il arrive. fait une telle différence pour la santé mentale de toute jeune personne. "

Stratégies d'aide

En réponse à la demande de services de santé mentale pour adolescents, les professionnels de la santé mentale s'efforcent d'accroître leurs services.

Wilder, par exemple, a placé des thérapeutes dans 24 écoles publiques de St. Paul, a déclaré Thompson. Des initiatives similaires sont en cours dans tout l’État. L'idée est que si des services de santé mentale sont disponibles dans un endroit où ils passent la majorité de leurs jours, davantage d'enfants vont les chercher.

«Il est très facile pour les enfants d’avoir accès à cette ressource quand elle se trouve dans leur école», a déclaré Thompson.

Les familles jouent un rôle important dans cette initiative, a-t-elle ajouté. Les administrateurs scolaires ont été invités à informer les parents que les conseillers sont disponibles pour leurs enfants. Il s'agit d'une étape importante, car même si la culture au sens large s'oriente de plus en plus vers une acceptation accrue des soins de santé mentale, de nombreuses communautés d'immigrés considèrent encore ce type de traitement avec méfiance.

«Je pense que les parents devraient comprendre qu’il ya de l’aide», a déclaré Thompson. «Il n'est jamais trop tôt ou trop tard pour demander de l'aide. Demander de l'aide est un signe de force. Il ne s'agit pas d'être faible. "

Au centre Washburn, Britton a déclaré que de nombreux thérapeutes soulignent auprès de leurs jeunes clients le pouvoir de la reconnaissance ouverte de leurs diagnostics de santé mentale.

"Il y a cette idée appelée" Nommez-la pour l'apprivoiser "", a-t-elle expliqué. «Si nous pouvons nommer ce qui nous dérange, par exemple« Je vis cette chose dans mon corps »ou« Je vis cette chose émotionnellement », le fait de pouvoir examiner ce qui se passe est la partie fondamentale de la croissance. et la guérison. "

Ce tamisage prend souvent la forme de conversations avec un adulte formé et objectif.

"La recherche indique que si les enfants ont une autre personne qui n'est ni leur parent ni leur tuteur qui peut la voir et la comprendre en tant qu'individu, c'est leur facteur de résilience le plus important", a déclaré Britton. «Les parents et les soignants sont importants, mais être capable d'être compris par un autre adulte est un facteur de transformation, voire de beauté. Un adolescent devrait avoir quelqu'un à qui ils peuvent dire quelque chose comme: «Je dois vérifier ce qui s'est passé avec ma mère. Devrais-je être en colère contre elle ou non? Comment puis-je partager mes sentiments avec elle? "

Dans ses séances en tête-à-tête avec les clients et dans son groupe de séminaires de réduction du stress axés sur la pleine conscience pour les adolescents, Chung joue souvent le rôle d'observateur objectif. Elle enseigne à ses jeunes clients les concepts de base de la méditation, de la respiration attentive et de la compassion sans jugement – et les encourage à intégrer ces compétences à leur propre vie.

«J’adopte une approche intégrative qui prend en compte les changements de style de vie, depuis les moments de conscience jusqu’à ce qu’ils ne soient pas obligés de s’asseoir dans une méditation de 30 minutes pour essayer de garder l’esprit tranquille», a-t-elle déclaré. «C’est penser:« Comment puis-je être présent en ce moment, faire attention, être concentré sur mon souffle pour ne pas avoir de pensées intrusives sur le passé ni avancer rapidement vers le futur? "

Chung encourage également les adolescents à tenir un «journal de gratitude». Elle explique que chaque soir, juste avant d'aller se coucher, ils devraient écrire trois choses – grandes ou petites – pour lesquelles ils sont reconnaissants.

«Ils quittent tous mon bureau avec un journal», a déclaré Chung. «Je leur demande de le garder près de leur lit pour que ce soit la dernière chose à laquelle ils pensent avant de s’endormir. Ainsi, quand ils ferment les yeux, ils peuvent passer à la gratitude et s'engager dans une respiration consciente. "

Rituels de "décompression"

De nombreux adolescents se plaignent de troubles du sommeil liés au stress. L’approche de Chung rappelle les rituels nocturnes de la petite enfance.

Une liquidation des adolescents commence par un arrêt des appareils électroniques. "Désengagez-vous avec le téléphone une heure avant le coucher", a déclaré Chung. "Laissez-le en dehors de la chambre et charge en bas."

Bien que les livres d'images et les berceuses fassent partie du passé, les adolescents, ainsi que leurs parents et leurs gardiens, peuvent prolonger le rituel nocturne avec de simples routines antistress, a déclaré Chung. «C’est peut-être assis avec maman ou papa, prendre une bonne tasse de thé et décompresser pour laisser aller la journée. Ce que vous faites, c'est dire à votre corps qu'il est temps de laisser tomber, le temps d'aller dormir. "

Parfois, lorsque sa fille pré-adolescente se sent particulièrement stressée, Chung avoue Canon de Pachelbel, un air qu'elle a joué pour l'endormir quand elle était enfant.

«Au bout d’une minute, elle est sortie, car son corps est conditionné à réagir de manière à ce qu’elle se laisse aller et se détende», a rigolé Chung. “Pavlov était génial. "

L’utilisation de telles techniques pourrait ne pas convenir à la plupart des adolescents, mais toute relation amoureuse qu’une famille peut établir est importante pour renforcer le sentiment de sécurité et de santé mentale des jeunes, a déclaré Britton.

«Fondamentalement, je pense que la compréhension de la santé mentale pour tous est devenue plus profonde et plus large. Je pense que la façon dont cela se passe aujourd'hui pour les adolescents réside dans une plus grande exposition aux personnes partageant leurs histoires, et en étant connectées à travers ces histoires. Les liens et les relations, en particulier les relations avec la famille, sont l’un des principaux lieux de guérison et de croissance. C’est là que tant de jeunes obtiennent leur soutien en santé mentale. "