Une voix pour la santé mentale en milieu universitaire

Newswise – L’image d’un étudiant diplômé qui passe des heures sans fin au labo à essayer de résoudre le dernier casse-tête scientifique est tellement omniprésente. Comment sommes-nous arrivés là? La pression exercée pour publier des articles de recherche, le manque de financement et la concurrence pour moins d'ouvertures d'emploi ont entraîné un changement radical dans les perspectives d'une carrière réussie dans les études supérieures. Ces problèmes systémiques ont fait du monde universitaire un terreau fertile pour les problèmes de santé mentale.

UNE étude Publié dans Nature Biotechnologie enquêté en 2018 sur les doctorants en sciences de la vie et en génie à travers le monde, a révélé que plus de 40% des personnes interrogées manifestaient une anxiété modérée à sévère et 39% une dépression modérée à sévère. Ces deux chiffres représentent plus de six fois la prévalence dans la population générale.

Alors que la crise de la santé mentale dans le monde universitaire attire de plus en plus l'attention, les étudiants assument le rôle de défenseurs pour changer la culture du monde universitaire et exhortent les institutions à agir. Lauren Langbein, candidate au doctorat en biologie cellulaire à la Thomas Jefferson University, est l'une de ces étudiantes qui a ouvert la voie au plaidoyer en faveur de la santé mentale en partageant ses propres expériences et en créant un espace sur les médias sociaux pour que les autres puissent faire de même.

Nous avons interrogé Mme Langbein sur ses expériences face aux problèmes de santé mentale rencontrés lors de ses études supérieures et sur l'utilisation des médias sociaux pour trouver un dialogue communautaire et ouvert.

Pourquoi pensez-vous que la mauvaise santé mentale est si répandue dans le monde universitaire?

Une grande partie de ce que nous faisons aux études supérieures échoue: les expériences ne fonctionnent pas, les papiers sont rejetés, les hypothèses sont fausses. Personne ne vous donne vraiment de commentaires positifs. Vous finissez par douter de vous-même, en pensant que la quantité de travail que vous avez investie n'est jamais suffisante. Cela peut être extrêmement décourageant, et il est facile d’internaliser cet échec lorsque vous n’avez pas beaucoup de points de contrôle en cours de route. C'est pourquoi syndrome d'imposteur est si commun parmi les étudiants diplômés. Même si tant de personnes se débattent, il n’ya pas de dialogue à ce sujet car tout le monde a tendance à se taire dans leurs laboratoires et leurs projets. C’est donc tout simplement l’attitude des universitaires, cette lutte est la norme et il suffit de s’y attaquer. Cette approche est aggravée par le problème systémique du manque de sensibilisation et de formation des enquêteurs principaux. Ils ne sont pas formés pour reconnaître si une personne est en crise et comment y faire face, ou comment gérer des personnes de différentes origines, expériences de vie et états de santé mentale.

Comment votre santé mentale a-t-elle été affectée dans le monde universitaire et quel soutien avez-vous trouvé?

J'ai toujours été inquiet, surtout dans les situations sociales. Dans ma troisième année d'études supérieures, je changeais de projet, je n'obtenais aucun résultat et je me sentais isolé. Toute cette boule de neige et j'ai commencé à avoir des attaques de panique. Je savais que quelque chose n’allait pas et j’ai vu un thérapeute. On m'a diagnostiqué de l'anxiété et un trouble obsessionnel compulsif de la personnalité. Parfois, je me demande si j’aurais commencé à avoir des attaques de panique si je n’étais pas à l’université. Quand j'ai commencé à les expérimenter, j'étais profondément embarrassé. Je pensais que cela voulait dire que je n’étais pas chez moi, que je n’étais pas capable de gérer le stress que ressentaient les autres étudiants. Je ne savais pas à qui demander de l’aide. Je parlais à d'autres personnes du laboratoire, mais nous parlions surtout de nos projets et pas vraiment de ce que nous ressentions. Je savais qu’il existait un centre d’aide aux étudiants, mais je ne savais pas comment y aller. J’ai senti que mes problèmes n’étaient pas assez importants pour y aller. Je ne savais pas à quelles autres ressources du campus j'avais accès. C’est pourquoi je me suis tourné vers Internet. J'ai commencé à être plus actif sur les médias sociaux et j'ai trouvé toutes ces personnes ayant des problèmes similaires et en parlant ouvertement. J'ai réalisé que je n'étais pas seul.

Pourquoi avez-vous décidé de partager votre histoire à travers les blogs et les médias sociaux?

Je voulais commencer un blog pendant un moment, mais je ne savais pas quoi écrire. Lorsque cet article a révélé que 40% des étudiants des cycles supérieurs souffraient de problèmes de santé mentale, il était de plus en plus important pour moi de parler de mon expérience, d’aider à la normaliser et de la valider. Vous n'êtes pas obligé d'être cette version parfaite d'un élève. La vie de personne n’est totalement positive, et nous pouvons parler des aspects négatifs, car c’est ce que c’est être un être humain. Je souhaitais également mettre fin à la stigmatisation liée à la recherche d'aide pour la santé mentale. Prendre soin de soi fait partie de la thérapie, tout comme aller chez le médecin pour une maladie physique. Nous sommes tous sur une gamme de différentes quantités de bien-être physique et mental. Je veux parler de ces choses si cela peut aider d'autres personnes à obtenir l'aide dont elles ont besoin.

Quelle a été votre expérience de partage de votre histoire et quelle a été son incidence sur votre vie d'étudiant diplômé?

Honnêtement, je suis si heureux d'avoir fait cela. J'étais inquiet de commencer le Blog et partager ce côté de moi. J'étais inquiet de ce que cela signifierait pour moi professionnellement, si les gens me traitaient différemment. Mais les réponses que j'ai reçues sont très positives. J'ai trouvé une communauté de personnes qui sont si désireuses de partager leurs histoires, et grâce aux médias sociaux, j'ai pu faire partie d'initiatives plus vastes. Par exemple, j’ai été invité à faire partie d’un panel sur la santé mentale à ComSciCon, une conférence organisée par et pour les étudiants des cycles supérieurs. Ce fut une expérience incroyable de rencontrer d’autres défenseurs et d’avoir un dialogue ouvert.

Personnellement, j'aime bien pouvoir servir de ressource pour les gens. D'autres étudiants des cycles supérieurs de Jefferson ont ouvert leurs expériences, ils ont expliqué comment un billet que j'ai écrit les avait aidés. Cela m'a certainement fait me sentir moins isolée. Mes expériences m'ont permis de devenir plus authentique et de me sentir à l'aise avec le fait que j'ai une maladie mentale. Il n’est pas nécessaire que ce soit un secret et je n’ai pas à en avoir honte. C’est quelque chose avec lequel je vis et que je gère. Obtenir cette validation des autres m'a également encouragé à vérifier davantage avec moi-même et à définir des limites et des priorités.

De toute évidence, parler de santé mentale fait encore l’objet d’une stigmatisation. Je crains d’être victime de discrimination à l’avenir ou de ne pas pouvoir changer les opinions des gens. Il est difficile de convaincre les autres qu’il n’ya pas de solution miracle à la maladie mentale et qu’elle peut durer toute la vie.

Comment pensez-vous que les médias sociaux peuvent faciliter la conversation sur la santé mentale en milieu universitaire?

Je pense que c'est une excellente plate-forme pour soulever des problèmes et obtenir autant de points de vue et d'astuces différents sur la façon de résoudre un problème, même si c'est aussi simple que «Que faites-vous lorsque vous avez une journée de congé au laboratoire?» I Pensez également que les blogs et les médias sociaux sont d'excellents outils pour montrer différentes facettes de vous-même, pas seulement le scientifique. Je pense que cela est très important pour changer l’attitude envers la santé mentale dans les universités et rappeler que nos projets ne sont qu’une partie de nos vies. J'espère qu'à mesure que de plus en plus de personnes accèdent aux médias sociaux, en particulier aux IP, l'image des étudiants au doctorat en tant que rats de laboratoire qui travaillent toute la journée et toute la nuit changera.

Comment pratiquez-vous les soins personnels à l'école des cycles supérieurs?

Je suis passionné de journalisation, de méditation, d’exercice, de pâtisserie et bien sûr de thérapie. Je suis également dans un club de danse sur le campus et je danse depuis 21 ans. C'est donc un passe-temps créatif important qui aide à évacuer le stress. J’ai dressé une liste d’idées de soins personnels dans mon agenda et j’ai eu l’intention de planifier mon temps, même s’il ne s’agissait que d’une tasse de thé. Ou aller dehors et prendre un peu de soleil. En fait, je viens d'écrire un article de blog À l’heure actuelle, je vous explique comment intégrer des soins personnels à votre journée au laboratoire. Je sais que ce n’est pas quelque chose qui vient automatiquement aux étudiants diplômés, alors c’est bien d’avoir des idées et des rappels.

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