Pourquoi les déserts de soins de santé mentale persistent pour les enfants américains

Malgré une légère augmentation du nombre de pédopsychiatres dans le pays, un enfant américain sur cinq vit dans un comté dépourvu de ce type de fournisseur, selon une étude publiée cette semaine dans le journal Pediatrics, qui a également constaté que ces spécialistes sont largement concentrés dans certaines poches du pays. Entre-temps, pour diverses raisons, seulement la moitié des enfants américains souffrant d’un problème de santé mentale sont sous traitement.

À l'échelle nationale, 70% des comtés n'avaient pas de psychiatre pour enfants et les enfants avaient moins de chances d'avoir accès à des services de santé mentale professionnels s'ils vivaient dans des comtés à faible revenu et ayant un niveau d'éducation inférieur. Six États – l'Idaho, l'Indiana, le Kansas, la Caroline du Sud, le Dakota du Sud et le Dakota du Nord – ont signalé une diminution du nombre de psychiatres pour enfants au cours de la décennie étudiée.

Cette disparité persiste même si la profession a augmenté de 21% entre 2007 et 2016, pour atteindre un taux de près de 10 pédopsychiatres pour 100 000 habitants. Dans le même temps, moins d'Américains sont choisir d'avoir des enfants, suggérant qu’il devrait y avoir une «amélioration globale de l’accès potentiel aux soins», indique l’étude. Ajoutez à cela une couverture améliorée des soins de santé en vertu de la Loi sur les soins abordables et du programme d’assurance maladie des enfants.

Pourtant, ces gains ne se sont pas traduits par un meilleur accès général aux soins de santé mentale pour enfants, a déclaré Ryan McBain, chercheur associé en politiques à la RAND Corporation et auteur principal de l’étude.

Par exemple, le Massachusetts compte autant de psychiatres pour enfants que l'Oklahoma, l'Indiana, la Géorgie, le Mississippi et le Tennessee réunis, mais les cinq derniers États ont au total cinq fois plus d'enfants que le Massachusetts.

«Le simple fait que les personnes aient accès aux soins ne signifie pas que ces soins leur permettent de s’appuyer», a déclaré McBain. "Si les prestataires n'existent pas, l'assurance est non fonctionnelle."

Ce que l'étude a trouvé

Pour arriver à ces résultats, McBain et son équipe ont analysé une décennie de données des fichiers de ressources de santé de la région – un ensemble de données que le ministère de la Santé et des Services sociaux compile chaque année pour répertorier les professionnels de la santé au niveau du comté. Ils ont cherché combien il y avait de pédopsychiatres – des médecins formés pouvant prescrire des médicaments à de jeunes patients – dans chaque comté. Ces professionnels de la santé mentale diffèrent des psychologues, qui proposent des thérapies et des interventions comportementales pour aider les patients aux prises avec des problèmes mentaux et émotionnels.

Ce qu'ils ont trouvé, c'est une profession aux prises avec un problème de pipeline, a déclaré McBain. Parmi les obstacles à l’accroissement des effectifs des pédopsychiatres figurent le nombre stagnant d’écoles de médecine habilitées à former ces prestataires de soins de santé et la formation supplémentaire requise pour un spécialiste axé sur les enfants, a-t-il déclaré.

Il a ajouté que les professionnels de la santé étaient également découragés financièrement de poursuivre des activités de psychiatrie infantile. Un nouveau diplômé en médecine qui termine sa résidence pourrait gagner un salaire de départ de 500 000 $ en tant que dermatologue ou de 200 000 $ en tant que psychiatre pour enfants.

Ces tendances se rejoignent à un moment où davantage d'enfants ont besoin d'un accès immédiat à des services de santé mentale. En octobre, une étude fédérale des données du gouvernement a suggéré que les taux de suicide sont en baisse. à la hausse chez les enfants et les jeunes adultes. Les enfants aux prises avec des problèmes de santé mentale peuvent également faire face à la stigmatisation, conduisant à une plus grande réticence à demander de l'aide.

Cette pénurie de pédopsychiatres n’est pas un problème nouveau, a déclaré Wesley Boyd, professeur agrégé de psychiatrie à la Harvard Medical School et psychiatre à la Cambridge Health Alliance, qui n’a pas participé à cette étude. Il associe la pénurie à un désavantage financier supplémentaire pour les médecins – des taux de remboursement d’assurance basés sur des chiffres établis il ya plusieurs décennies, qui alourdissent les dépenses liées au traitement des personnes souffrant de maladie mentale et à leur répercussion sur les patients.

«Les personnes qui cherchent à utiliser une assurance pour accéder à des services de pédopsychiatrie n'ont souvent aucune chance», a déclaré Boyd. "Si vous avez un revenu moyen ou inférieur, vous serez peut-être facturé en dehors des services."

Comment les communautés peuvent-elles obtenir de l'aide maintenant?

S'il faut plusieurs années à la communauté pour augmenter les ressources en santé mentale pour enfants, comment les enfants peuvent-ils obtenir l'aide dont ils ont besoin?

Le télé-suivi, grâce à des efforts tels que Projet Echo, pourrait faire partie de la réponse à court terme, a déclaré McBain. Grâce au télé-suivi, les internistes et les médecins de famille auxquels les enfants et leurs familles ont déjà accès, pourraient s’adresser à des experts du domaine de la psychiatrie infantile pour se renseigner sur les signes d’avertissement et les stratégies d’intervention, a-t-il déclaré. Et tandis que cette forme de télémédecine a besoin de plus de recherche, a déclaré McBain, le Congrès a consacré un financement à l'évaluation des résultats liés à la télémédecine par rapport aux services de soins de santé en personne.

Il n'y a pas de pédopsychiatres dans le comté de Madison, dans l'Idaho, qui s'étend sur 473 milles carrés. Sur environ 38 000 habitants à Rexburg, Idaho et dans le comté voisin, un tiers d'entre eux ont moins de 19 ans, selon le rapport. dernières données du Bureau du recensement.

Nichole Stanford a enseigné l'anglais à des lycéens dans sa ville natale de Rexburg pendant neuf ans. Pendant ce temps, les étudiants soumettaient occasionnellement des travaux d'écriture qui se lisent comme un appel à l'aide, mais Stanford a dit qu'elle ne savait pas quoi faire.

Ensuite, l'école secondaire où elle enseigne a reçu une subvention pour former des instructeurs à l'identification des élèves risquant de s'automutiler et à offrir de l'aide. Maintenant, Stanford a dit qu’elle se sentait confiante d’approcher un étudiant, de lui parler dans le couloir et de marcher avec lui jusqu’au bureau du conseiller où les étudiants pourraient recevoir une orientation plus générale et suggérer des services de santé mentale supplémentaires.

«Ils savent qu’il ya un autre enseignant, un autre adulte dans leur coin», a-t-elle dit.

Et bien qu’elle soit reconnaissante de savoir comment aider les élèves vulnérables, le fardeau de savoir ce qui hante ses élèves peut faire des ravages sur Stanford de temps en temps. Elle a dit que lorsqu'elle se sentait contrariée, elle buvait du Coca-Cola, mangeait du chocolat et se confiait à des amis proches qui étaient aussi professeurs et comprenaient ce qu'elle traversait.

Craig Denny, un pédopsychiatre, a déclaré qu'il soigne environ 100 enfants par semaine pendant des séances d'une durée moyenne de 15 minutes à Idaho Falls, dans l'Idaho. Certains patients voyagent jusqu'à trois heures pour le voir. Les médecins de famille et les pédiatres offrent généralement des services de santé mentale aux enfants du sud-est de l'Idaho, a déclaré Denny, ce qui peut entraîner une maladie mal diagnostiquée et des prescriptions inappropriées.

«Ce sont des soins inférieurs aux normes», a-t-il déclaré. "Vous n’avez pas les bons professionnels avec la bonne formation."

Les gens qui veulent poursuivre la pédopsychiatrie doivent faire face à des années de formation supplémentaire, a déclaré Denny, et les taux de remboursement ne compensent pas la différence. Il a déclaré que la pédopsychiatrie devrait soit être accélérée de manière à ce que la formation dure autant de temps que la psychiatrie adulte, ou que les taux de remboursement devraient augmenter afin d'éviter que les pédopsychiatres ne soient exclus des prix pratiqués.

Quelque chose doit changer, a-t-il déclaré, car des États comme l'Idaho «ne disposent pas des ressources nécessaires pour traiter» les enfants qui ont besoin d'aide.

Note de l'éditeur: Si vous ou quelqu'un de votre entourage pensez peut-être au suicide, communiquez avec la Ligne nationale de prévention du suicide au 1-800-273-8255 (En Español: 1-888-628-9454; Sourds et malentendants: 1-800-799-4889 ) ou la ligne de texte de crise en envoyant un message à HOME au 741741.