Alors que les communautés d'agriculteurs se rétablissent après une longue année, les défenseurs pensent

Un lundi sombre et couvert à Clarkson, dans le Nebraska, les élèves de la St. John Neumann Catholic School progressaient régulièrement dans leur leçon de machines simples.

Les enfants se sont associés pour faire de minuscules répliques de voitures en carton, en ruban de masquage et en bâtonnets de bambou. Une fois les voitures terminées, ils se sont habitués à les utiliser pour soulever une bouteille d’eau d’un plan incliné afin de mesurer sa force en newtons.

Comme Extension 4-H L’éducatrice Julie Kreikemeier a entamé sa prochaine activité: les premiers flocons de la saison commencent à déferler à l’extérieur, provoquant des halètements et des doigts pointus.

«Ok, oui, il neige, sortez-le de vos systèmes», dit-elle en souriant.

En ce moment, il est clair que Kreikemeier le dit bien quand elle a déclaré avoir le meilleur travail au monde.

«Et je travaille avec les meilleures personnes, et j'ai les meilleurs enfants, qui ne sont pas vraiment les miens, mais je les appelle mes enfants», a-t-elle déclaré.

Kreikemeier travaille chaque année avec environ 1 700 étudiants des comtés de Colfax et de Cuming.

Crédit photo: Christina Stella / Harvest Public Media

Alors que 4-H est connu pour sa programmation estivale, Kreikemeier travaille avec des adultes âgés de cinq à dix-huit ans. Elle conçoit des leçons et des projets qui s’appuient sur ce que les élèves apprennent à l’école.

Et quand les inondations ont ravagé des maisons dans le comté de Colfax, elle a essayé de faire des 4-H un espace de stabilité pour les étudiants et leurs familles.

Ses enfants plus âgés ont aidé à remplacer l'aménagement paysager des familles laissées par des cours avant en croûte de sable. Elle pense que l'utilisation du temps passé dans les clubs pour le service communautaire a donné aux étudiants une raison d'être au milieu de la turbulence.

Mais alors que la communauté continue de s'adapter à sa nouvelle normalité, Kreikemeier s'est demandé comment poser une question simple mais chargée: comment allez-vous, vraiment?

"Quelqu'un peut vous dire comment c'était de regarder l'eau monter, de regarder le bétail bouger et de regarder … la rivière sortir des berges, mais elle ne vous dira pas ce que ça lui a fait ressentir," elle a dit.

Kreikemeier a remarqué que de nombreux étudiants ne comprennent pas ce que des expressions telles que santé mentale ou dépression sont synonymes, et ne sont pas à l’aise pour les utiliser. Ayant grandi à Dodge, une ville de 531 habitants, cette attitude ne l’a pas surprise.

«Vous pouvez vous lever et dire:« Aujourd'hui, nous parlons de prévention du suicide », et que va-t-il se passer? La plupart des gens vont fermer. Ils ne vont pas écouter », a-t-elle dit.

Jackie Meyer, une conseillère qui pratique dans le nord-est du Nebraska, pense que la stigmatisation que vivent les communautés agricoles est en partie liée à leur travail. Elle entend les mêmes lignes tout le temps.

«C’est comme ça que l’agriculture est, c’est ce qui se passe, et l’année prochaine sera meilleure, tout le monde s’y est toujours occupé, c’est pourquoi je devrais pouvoir le faire», a-t-elle récité. "Mais parfois, les choses ne s'améliorent pas et vous perdez votre ferme."

Dans le cadre d'un exercice de codage, les élèves jouent à un jeu qui divise le temps passé en classe.

Crédit photo: Christina Stella / Harvest Public Media

Cette année, les organismes régionaux de santé comportementale ont élargi leur champ d'action dans les zones agricoles où les familles ont des difficultés. Et des organisations telles que la ligne téléphonique de réponse rurale du Nebraska ont réussi à connecter les familles à des consultations gratuites lors des rendez-vous des conseillers financiers.

Mais dans l'ensemble, dit Meyer, la plupart ne mordent toujours pas.

Philisha Stallbaumer comprend.

«Les gens ont du mal à demander ce genre de choses», a-t-elle déclaré.

Stallbaumer gère Des écoles qui soignent, un programme en milieu scolaire qui relie les étudiants, le personnel et les familles avec des ressources en santé mentale dans deux districts scolaires ruraux du Kansas. Elle et son mari sont tous deux issus de l’agriculture.

"Je n'aurais probablement pas demandé non plus, si nous en avions eu besoin, à ce moment-là."

Mais après le suicide de cinq parents d'une classe de finissants, il était évident que les élèves avaient besoin d'un soutien accru à l'école. Ils ont donc engagé des assistantes sociales dans les écoles et leur ont demandé de former le personnel enseignant sur la santé mentale.

«La première année, nous nous sommes assis et avons laissé tout le monde s'habituer à l'idée que nous avions un assistant social scolaire, suivi une formation et leur fournir des informations», a-t-elle déclaré.

Un an plus tard, le nombre d'élèves, de membres du personnel et de parents ayant utilisé le travailleur social de l'école avait plus que doublé. Les administrateurs s’étaient également montrés ouverts au programme.

Stallbaumer pense que le programme fonctionne en partie parce que les étudiants semblent plus à l'aise avec les travailleurs sociaux si leurs rôles sont intégrés à la communauté scolaire plus large. De cette façon, les travailleurs sociaux ne sont pas considérés comme des personnes avec lesquelles les étudiants discutent uniquement lorsque quelque chose ne va pas.

La configuration ressemble au modèle de soins intégratifs, dans lequel un fournisseur de soins de santé mentale et un fournisseur de soins primaires voient les patients dans le même bureau. Meyer pense que combiner les pratiques serait un bon moyen de montrer aux communautés que la santé mentale fait partie du bien-être général.

«Les problèmes de santé mentale sont normaux, tout comme un mal de tête ou la grippe. C'est normal. Nous les aurons », a-t-elle dit.

De plus, un bureau combiné pourrait attirer des personnes qui ne veulent pas être vues dans un établissement de santé mentale. Elle aime la télésanté pour la même raison.

«Si je reste à la maison et regarde mon ordinateur comme tout le monde, personne ne saura que je vois un thérapeute», a-t-elle déclaré. La télésanté lui permet également de communiquer avec les familles dans les zones où les ressources en santé mentale sont limitées.

Mais laisser les soins de santé mentale rester secrets contribue-t-il à la stigmatisation?

«C'est possible», dit-elle. Mais le problème est trop urgent pour rechercher une solution parfaite.

"Nous avons besoin de l'aide maintenant."

Meyer a bon espoir, comme toujours, que la culture de la santé mentale puisse lentement s’améliorer dans les zones rurales.

«Parce que nous pouvons faire beaucoup pour aider les gens. Ils ne doivent pas souffrir, ils ne doivent pas vivre dans la dépression », a-t-elle déclaré.

Une partie de la raison pour laquelle elle aime vivre dans une communauté rurale tient à ses relations étroites. Elle ne voit pas pourquoi ils ne peuvent pas inclure des conversations plus franches sur la santé mentale.

«Si je sais que si j’ai un ami que je peux aller quand je me sens vraiment déprimé, cet ami va m'aider. Il ne sait pas s’acharner sur la santé mentale ni sur le conseil, mais simplement sur sa présence.

Meyer a traîné avant de trouver les mots.

"Ils se sentent ressentis", a déclaré Meyer. "C'est la santé mentale. Se sentir senti. "

Harvest Public Media est une collaboration de reportage axée sur les problèmes liés à l’alimentation, au carburant et au champ. Harvest couvre ces sujets liés à l'agriculture par le biais d'un réseau en expansion de journalistes et de stations partenaires dans tout le Midwest.

Suivez Christina sur Twitter: @c_c_stella