Là où les autres voient le chaos, il saisit l'occasion de remodeler

Steve Allen s'est présenté à un poste difficile à pourvoir au sein du gouvernement de l'État. Il réorganise maintenant la façon dont l’Oregon réagit à la santé mentale et à la toxicomanie.

Steve Allen est directeur de l'agence d'État chargée de s'occuper des Oregoniens souffrant de maladie mentale et de toxicomanie. (Sam Stites / Oregon Capital Bureau)

Trouver un directeur pour diriger une nouvelle division clé de la Oregon Health Authority a contrarié Pat Allen pendant des mois.

Le directeur de l’agence a travaillé avec des centaines d’intervenants internes et externes à la recherche de quelqu'un qui apporterait de l’expérience et une connaissance du système de santé comportementale de l’Oregon. Allen avait besoin de quelqu'un pour remanier les services publics essentiels fournis à l'un des six habitants de l'Orégon dans l'Oregon, aux prises avec une maladie mentale ou une toxicomanie.

«Au cours de ces mois, j’ai été convaincu que le système de santé comportementale de chaque État était gâché, mais ils sont chacun gênés à leur manière», a déclaré Allen. «Je pensais vraiment que l'expertise locale était essentielle. Nous avons essayé plusieurs fois de trouver le bon candidat et nous n'y sommes jamais vraiment rendus. ”

Il a constaté que les personnes recrutées pour diriger la nouvelle Division des systèmes de santé étaient bien conscientes des défis auxquels était confronté l’urgence de l’Oregon en matière de santé mentale.

Sans-abri de masse, taux de toxicomanie et de suicides supérieurs à la moyenne, un hôpital psychiatrique public presque plein et un système de programmes de santé mentale communautaires qui manquent cruellement de ressources, tous nécessitaient de l'attention.

Assumer la tâche de rénover l’unité du gouvernement de l’État chargée de s’occuper des citoyens les plus troublés de l’Oregon n’était pas attrayant.

Mais là où d'autres ont vu un désordre chaotique, Steve Allen a vu une opportunité.

Au moment de la recherche de la Oregon Health Authority, Steve Allen, 63 ans, travaillait avec des législateurs, des groupes de défense des droits et des spécialistes de la santé comportementale pour élaborer une politique qui deviendrait le projet de loi 937 du Sénat, également appelé Amélioration de l'accès des personnes à un traitement basé sur la communauté. et programme de services (IMPACTS).

Il était consultant auprès du centre de justice du Conseil des gouvernements d'État du Conseil des États basé à Washington et chargé d'aider l'Oregon. Il a contribué à la conception du plan visant à injecter 10,6 millions de dollars en subventions aux comtés, tribus et consortiums régionaux de l’Oregon afin de renforcer les services destinés aux personnes qui se rendent fréquemment dans les prisons, les tribunaux et les hôpitaux.

«Je voulais voir ce que l'Etat pourrait faire différemment pour ralentir ou arrêter cette trajectoire et quels services supplémentaires pourraient être fournis», a déclaré Allen.

Au cours de son travail sur la législation de 2019, Allen a eu l'occasion de voir beaucoup de choses de l'État et de rencontrer de nombreuses personnes passionnées dans les communautés confrontées à ces problèmes. L’Oregon est le dixième État où il a travaillé en tant que consultant et le seul qui l’a poussé à partager ses observations avec son épouse, chez elle dans le Wisconsin.

«Je lui ai dit que c'était un endroit où nous pouvions vivre pour deux raisons. Premièrement, l’Oregon est tout simplement magnifique, mais, ce qui est important, j’ai vraiment été pris par les gens ici qui essayaient de travailler différemment et d’améliorer les systèmes », a-t-il déclaré.

Pat Allen a coprésidé le groupe de travail SB 937, et les deux hommes – qui ne sont pas liés – se sont familiarisés avec l’histoire, les forces et le style de leadership de chacun.

«J’ai été tellement impressionné par la qualité du leadership (de Pat) – clair, réfléchi et décisif. C'est le genre de leader pour lequel je savais pouvoir travailler », a déclaré Allen. «Après avoir travaillé dans 10 États américains, l'atmosphère dans l'Oregon a été telle que tant de personnes se sont rassemblées pour dire qu'il fallait créer un environnement dans lequel nous puissions faire mieux pour les habitants de l'Oregon.»

Un jour après une réunion de groupe de travail, Allen demanda de manière décontractée au directeur de l'autorité de santé comment faire pour postuler au poste de directeur de la santé comportementale.

Pat Allen l'a dirigé dans la bonne direction et a vaqué à ses occupations, mais quelques heures plus tard, il a décroché le téléphone et a appelé le consultant.

"Je l’ai appelé et lui ai dit:" Steve, je suis plutôt dense, mais es-tu la personne qui est intéressée par le travail? ", A déclaré Pat Allen.

La recherche à l’échelle nationale a abouti à une conversation entre les deux personnes, qui ne pouvait pas arriver à un meilleur moment. Mike Morris, qui occupait le poste de directeur par intérim de la santé comportementale à la suite de la démission de Royce Bowlin après la réorganisation de 2018 de la Health Authority, venait de prendre sa retraite.

«Je suis venu pour réaliser quelques choses. Tout d’abord, (Steve) est un expert national honnête et expérimenté dans les tranchées qui s’occupe de la maintenance, de l’exploitation et de l’exploitation de systèmes à l’échelle de l’État », a déclaré Pat Allen. "En outre, il a juste une manière incroyable avec les parties prenantes et les clients, et il n'apporte aucun ego."

Étudiant diplômé de l'Université du Wisconsin, responsable des programmes de santé mentale pour l'ensemble du système pénitentiaire du Minnesota et consultant pour le Conseil des gouvernements des États, Steve Allen a acquis une renommée nationale dans le domaine de la santé comportementale.

Il a également travaillé comme clinicien dans son État de Wisconsin, où il a obtenu une maîtrise en travail social axé sur les populations complexes, à savoir les patients atteints de maladies concomitantes.

Il a dispensé une thérapie à des personnes en probation ou en liberté conditionnelle dans le Minnesota avant de devenir directeur de la psychologie au centre de sécurité hautement surveillé de Stillwater.

«J'ai beaucoup appris sur les personnes atteintes de maladie mentale et de toxicomanie très graves en les aidant à réintégrer la société», a déclaré Allen.

Il a quitté le travail pénitentiaire pour superviser 19 cliniques d'État, allant des hôpitaux psychiatriques et des programmes résidentiels aux établissements psychiatriques pour enfants et adolescents et aux programmes de transition.

Pat Allen compte sur son nouveau directeur pour améliorer la responsabilité et la transparence des opérations de l'État

Depuis qu’il a pris son poste en avril avec un salaire de 225 000 dollars, M. Allen a continué à parcourir l’État, organisant encore plus de séances d’écoute avec les parties prenantes et élaborant une nouvelle approche de la coordination des dépenses de plus de 2 milliards de dollars en soins de santé comportementale.

Il a entendu dire qu’en raison de la pénurie de logements en Oregon, les enjeux sont vraiment importants. Ceux qui connaissent une rupture épisodique ou une crise de santé mentale peuvent finir par perdre leur emploi et devenir des sans-abri. Selon Allen, il n’est pas facile de se faire soigner une fois dans la rue en Oregon.

«C’est très difficile en Oregon de sortir de là», a-t-il déclaré. "C’est ce cercle vicieux auquel nous devons faire face."

Il a ajouté que l’Oregon n’avait pas suffisamment de professionnels de la santé mentale bien formés pour répondre à cette demande importante en services de santé mentale.

Il est conscient du fait que les parties prenantes ont perdu l’espoir après avoir entendu pendant des années que les choses allaient changer, et elles ne l’ont pas fait. Pour gagner leur confiance, il a déclaré qu'il lui faudrait réparer certaines de ces relations avec des défenseurs de la santé mentale et des professionnels de la santé mentale dans tout l'Oregon.

"Je pense qu'un processus de changement implique la création de relations car il est intrinsèquement perturbateur", a-t-il déclaré.

Allen a résumé sa vision du système de santé comportementale de l’Oregon en trois mots: simple, réactif et significatif.

Pour lui, cela signifie que l'accès au traitement pour la santé mentale devrait être facile, que le traitement reçu par les Oregonois devrait répondre à leurs besoins spécifiques et qu'il y a un changement significatif dans leurs vies.

Pour quantifier le succès, M. Allen a déclaré qu’il avait l’intention de surveiller les statistiques afin de s’assurer que la refonte de l’État de ses systèmes de santé comportementale fonctionne pour ceux qui en ont le plus besoin.

«J’aimerais voir notre taux de suicide réduit, et j’estime qu’il est d’une importance capitale d’améliorer le taux de soins pour environ 50% des personnes atteintes de maladie mentale grave qui reçoivent des soins au cours d’une année donnée et qui passent à 60-70%», a déclaré Allen.

Communiquez avec le journaliste Sam Stites: sstites@pamplinmedia.com ou au 971-255-2480.