Les cabinets d'avocats devraient aider les avocats en matière de santé mentale après l'accouchement

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J'étais là, trois semaines après l'accouchement et j'ai allaité mon nouveau bébé, et quelque chose ne s'est pas bien passé.

Ma grossesse avait été difficile et mon travail avait été traumatisant. Étant donné que j'avais déjà lutté contre l'anxiété et le stress par le passé, je savais qu'il était peu probable que j'évite les problèmes de santé mentale après l'accouchement. Lorsque j’ai finalement rendu visite à ma première visite chez le médecin après l’accouchement, j’ai entendu les mots que je redoutais le plus: l’anxiété post-partum.

À ce moment-là, je pensais comprendre ce que cela signifiait, mais avec le recul, je ne savais pas que mon diagnostic me mettrait au défi de façon que je ne pensais pas possible.

En tant que recruteur juridique, je sais qu'être avocat est l'une des professions les plus exigeantes et stressantes. En février 2016, le Journal of Addiction Medicine a publié recherche montrant que les avocats souffrent de symptômes de santé mentale à des taux supérieurs à ceux des autres professionnels. Dans une enquête auprès de près de 13 000 avocats, 28% souffrent de dépression, 19% d’anxiété et 23% de stress à différents niveaux.

Il est également notoire que les femmes qui présentent ou ont présenté des symptômes de troubles de la santé mentale dans le passé risquent davantage de développer un trouble de l'humeur périnatal. Compte tenu de la prévalence des problèmes de santé mentale dans la profession juridique, on ne peut que déduire que le nombre de femmes atteintes de troubles de l'humeur périnataux est encore plus élevé dans la loi que dans les autres professions.

Dans les couloirs d’un cabinet d’avocats, il n’ya pas beaucoup de discussions sur ces luttes, et les avocates sont censées gérer les défis en silence et avec grâce et continuer à travailler avec très peu de soutien ou de compréhension.

La réalité est que les troubles de l'humeur et de l'anxiété périnatals, tels que la dépression post-partum, sont les complications les plus courantes de la grossesse – près de 20% des femmes pendant la grossesse et l'année post-partum sont touchées. Mais la plupart des idées des femmes sur les troubles de l’humeur périnataux résultent d’un document de travail et d’une discussion rapide avec une infirmière lorsqu’elles quittent l’hôpital après l’accouchement.

Ces informations superficielles ne suffisent pas.

En raison du manque de compréhension sur le fait que les troubles de l'humeur périnataux sont incroyablement courants, beaucoup ne réalisent même pas ce qu'ils vivent. Les femmes qui développent des problèmes comme la dépression et l'anxiété post-partum peuvent souffrir pendant des années si elles ne sont pas traitées. Ce manque de traitement peut affecter tous les aspects de leur vie personnelle et professionnelle. De nombreux déclencheurs, allant du sevrage de l'allaitement à la gestion du stress au travail, peuvent pousser les femmes vulnérables sur le plan hormonal à la chute.

Il est temps que la profession juridique s'aperçoive que de mauvaises pratiques en matière de congés parentaux, un environnement de travail stressant et l'incapacité du secteur juridique à traiter de graves problèmes de santé mentale créent un environnement sans pitié pour les personnes souffrant de dépression postpartum et d'autres troubles de l'humeur périnatals. les difficultés liées à la naissance ne se terminent pas lorsque le congé parental d'une femme prend fin, et qu'il est temps que les cabinets d'avocats adaptent des mesures proactives pour protéger la santé des femmes.

Education, Compréhension, Traitement

Les cabinets d’avocats bien équipés en ressources et en compétences peuvent jouer un rôle clé dans l’éducation, le soutien et l’assistance des femmes afin qu’elles puissent bénéficier d’un traitement approprié.

Tout d’abord et surtout, les cabinets d’avocats ne peuvent présumer que les femmes souffrant de troubles de l’humeur périnataux vont chercher de l’aide. Ils peuvent craindre que le fait de révéler leurs symptômes à leur entreprise puisse avoir des répercussions sur leur travail. Certains peuvent même ne pas reconnaître qu'ils éprouvent les symptômes d'un trouble de l'humeur.

Les entreprises peuvent prendre des mesures aussi simples que fournir des informations dès qu’elles sont informées de leur grossesse et lors de leur retour au travail, ou aussi complètes que la formation d’un groupe de soutien pour les nouvelles mères et les futures mères et faire appel à une clinicienne pour modérer. Les cabinets d’avocats doivent également éduquer leurs partenaires et associés pour qu’ils comprennent parfaitement les signes et les symptômes des troubles de l’humeur périnataux et qu’ils soient en mesure de les orienter vers des services et des traitements.

Bien que l’identification d’un trouble de l’humeur périnatale puisse être auto-diagnostiquée, découverte lors d’une visite chez le médecin ou déterminée par le dépistage de la dépression et de l’anxiété, avoir accès à des informations au travail, où un avocat passe le plus clair de son temps, augmente ses chances de se faire soigner. Une initiative fédérale appelée Moms’s Mental Health Matters (MMHM) fournit du contenu éducatif gratuit ainsi que des ressources pouvant être utilisées pour aider les avocats à traverser cette période critique de leur vie.

Le traitement des troubles de l’humeur périnataux comprend généralement une psychothérapie, des médicaments ou les deux, et les équipes doivent être prêtes à accueillir les visites chez le médecin et à leur accorder des journées de congé sans pénaliser les femmes qui s’occupent de leur santé mentale. En fait, les mères qui travaillent sont protégées par la loi sur la discrimination de la grossesse de 1978 et par la loi américaine sur les incapacités (ADA), car la dépression postpartum et les autres troubles de l'humeur périnatals sont classés dans la catégorie des incapacités liées à la grossesse. En vertu de ces lois, les femmes peuvent avoir droit à un congé prolongé non payé ou à des aménagements en milieu de travail. Coupé.

Une partie de mon traitement de l’anxiété post-partum a été de rejoindre un groupe de soutien composé de femmes de tous les horizons, y compris une infirmière des soins et des accouchements. Cependant, même avec ces programmes, le traitement ne peut commencer sans que l’on sache qu’il ya quelque chose à traiter en premier lieu. Au bout du tunnel, il est clair que les troubles de l'humeur périnatals sont les problèmes de santé mentale les plus faciles à traiter et à guérir si un traitement approprié est administré.

Les cabinets d’avocats – avec un partenariat bien formé et disposant de ressources provenant d’initiatives réputées telles que MMHM et d’autres – peuvent jouer un rôle crucial en facilitant toutes les étapes de l’éducation, des aménagements et des traitements. Les entreprises qui adaptent de telles initiatives ont la particularité de prendre réellement soin de leurs employés.

Nous n'avons pas à souffrir seuls. Les troubles de l'humeur périnatals ne font pas de distinction et aucune femme n'est à l'abri des circonstances socio-économiques, de la carrière, de l'éducation, de la race, de l'âge ou des antécédents de santé mentale. Les femmes devraient parler ouvertement de leurs expériences sans crainte de jugement, et les cabinets d'avocats devraient fournir un environnement propice à ces conversations.

Ma propre expérience d'anxiété post-partum m'a brisée en mille morceaux, mais reconnaître que je souffrais, trouver le soutien dont j'avais besoin et travailler dur tous les jours m'a permis de commencer à ramasser ces morceaux et à me reconstruire.

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Summer Eberhard est directrice générale du groupe de pratique associé de la firme de recrutement juridique Major, Lindsey & Africa, où elle se concentre sur les marchés de la Californie du Nord, de Seattle et de Portland.