Pourquoi il est difficile d'aider les enfants en santé mentale

Entre les plantations tardives, les inondations et les turbulences commerciales, de nombreuses familles d'agriculteurs subissent un stress supplémentaire cette année. Mais, s’attaquer aux problèmes de santé mentale dans les communautés rurales est plus compliqué que d’accroître les ressources.

Julie Kreikemeier, éducatrice, travaille avec des centaines d’élèves toute l’année dans les comtés de Colfax et de Cuming, dans l’est du Nebraska, et conçoit des leçons et des projets inspirés de ce que les élèves apprennent à l’école.

Et quand les inondations ont ravagé des maisons dans les deux régions ce printemps, elle a essayé de faire des 4-H un espace de stabilité pour les étudiants et leurs familles.

«C’est… vraiment juste essayer de maintenir un sentiment de normalité. De quoi se souviennent-ils comme d'une expérience équitable normale? De quoi se sont-ils souvenus comme d'une expérience normale de fin d'année scolaire?

Et lorsque leur «nouvelle normalité» est devenue trop flagrante pour être ignorée, la création d'un réseau de soutien était un effort de groupe. Certains jours, des parents se sont portés volontaires pour emmener à la maison des enfants dont les maisons avaient été inondées pour la date du match.

"Juste pour qu'ils puissent s'évader pour un après-midi", a déclaré Kreikemeier.

Quant à ses élèves plus âgés, ils ont aidé à remplacer les aménagements paysagers des familles laissées par des cours avant recouvertes de sable. Elle pense que l'utilisation du temps passé dans les clubs pour le service communautaire leur a donné une raison d'être au milieu de la turbulence.

Mais alors que la communauté continue de se rétablir, Kreikemeier s'est demandé comment poser une question simple mais chargée: comment allez-vous, vraiment?

"Quelqu'un peut vous dire comment c'était de regarder l'eau monter, de regarder le bétail bouger et de regarder … la rivière sortir des berges, mais elle ne vous dira pas ce que ça lui a fait ressentir," elle a dit.

Il est difficile de regarder au-delà des défis auxquels les familles de l’agriculture ont été confrontées cette année. Entre les inondations, les semis tardifs et les troubles commerciaux, de nombreuses familles subissent une pression supplémentaire. Mais s’attaquer à la culture de la santé mentale dans les écoles et les communautés rurales s’avère plus compliqué que d’accroître les ressources.

Kreikemeier a remarqué que de nombreux étudiants ne comprennent pas ce que des expressions telles que santé mentale ou dépression sont synonymes, et ne sont pas à l’aise pour les utiliser. Ayant grandi à Dodge, Nebraska, ville de 531 habitants, cette attitude ne l’a pas surprise.

«Vous pouvez vous lever et dire:« Aujourd'hui, nous parlons de prévention du suicide », et que va-t-il se passer? La plupart des gens vont fermer. Ils ne vont pas écouter », a-t-elle dit.

Jackie Meyer, une conseillère qui pratique dans le nord-est du Nebraska, pense que la stigmatisation que vivent les communautés agricoles est en partie liée à leur travail. Elle entend les mêmes lignes tout le temps.

«C’est comme ça que l’agriculture est, c’est ce qui se passe, et l’année prochaine sera meilleure, tout le monde s’y est toujours occupé, c’est pourquoi je devrais pouvoir le faire», a-t-elle récité. "Mais parfois, les choses ne s'améliorent pas et vous perdez votre ferme."

Les agences régionales de santé comportementale ont accru leurs activités dans les zones agricoles où les familles ont du mal à se remettre des inondations. Et des organisations telles que la ligne téléphonique de réponse rurale du Nebraska ont réussi à connecter les familles à des consultations gratuites lors des rendez-vous des conseillers financiers.

Mais dans l’ensemble, a déclaré Meyer, la plupart ne mordent toujours pas.

Philisha Stallbaumer comprend.

«Les gens ont du mal à demander ce genre de choses», a-t-elle déclaré.

Stallbaumer gère Schools That Care, un programme en milieu scolaire qui met en relation les étudiants, le personnel et les familles disposant de ressources en santé mentale dans deux districts scolaires ruraux du Kansas. Elle et son mari sont tous deux issus de l’agriculture.

"Je n'aurais probablement pas demandé non plus, si nous en avions eu besoin, à l'époque", a déclaré Staullbaumer.

Mais après le suicide de cinq parents d'une classe de finissants, il était évident que les étudiants avaient besoin de plus d'aide. Le programme a reçu une subvention en 2015 par le Département américain des services humains pour engager des travailleurs sociaux dans les écoles et les a chargés de former le personnel enseignant sur la santé mentale.

«La première année, nous nous sommes assis et avons laissé tout le monde s'habituer à l'idée que nous avions un assistant social scolaire, suivi une formation et leur fournir des informations», a-t-elle déclaré.

Un an plus tard, le nombre d'élèves, de membres du personnel et de parents ayant utilisé le travailleur social de l'école avait plus que doublé. Les administrateurs s’étaient également montrés ouverts au programme.

Stallbaumer pense que le programme fonctionne en partie parce que les étudiants semblent plus à l'aise avec les travailleurs sociaux si leurs rôles sont intégrés à la communauté scolaire plus large. De cette façon, les travailleurs sociaux ne sont pas considérés comme des personnes avec lesquelles les étudiants discutent uniquement lorsque quelque chose ne va pas.

La configuration ressemble au modèle de soins intégratifs, dans lequel un fournisseur de soins de santé mentale et un fournisseur de soins primaires voient les patients dans le même bureau. Meyer, le conseiller du Nebraska, pense que combiner les pratiques serait un bon moyen de montrer aux communautés que la santé mentale fait partie du bien-être général.

«Les problèmes de santé mentale sont normaux, tout comme un mal de tête ou la grippe. C'est normal. Nous les aurons », a-t-elle dit.

De plus, un bureau combiné pourrait attirer des personnes qui ne veulent pas être vues dans un établissement de santé mentale. Elle aime la télésanté pour la même raison.

«Si je reste à la maison et regarde mon ordinateur comme tout le monde, personne ne saura que je vois un thérapeute», a-t-elle déclaré. La télésanté lui permet également de communiquer avec les familles dans les zones où les ressources en santé mentale sont limitées.

Mais laisser les soins de santé mentale rester secrets contribue-t-il à la stigmatisation?

«C'est possible», dit-elle. Mais le problème est trop urgent pour rechercher une solution parfaite. "Nous avons besoin de l'aide maintenant."

Meyer a déclaré qu’elle espérait, comme toujours, que la culture de la santé mentale pouvait s’améliorer lentement dans les zones rurales.

«Parce que nous pouvons faire beaucoup pour aider les gens. Ils ne doivent pas souffrir, ils ne doivent pas vivre dans la dépression », a-t-elle déclaré.

Une partie de la raison pour laquelle elle aime vivre dans une communauté rurale tient à ses relations étroites. Elle ne voit pas pourquoi ils ne peuvent pas inclure des conversations plus franches sur la santé mentale.

«Si je sais que si j’ai un ami que je peux aller quand je me sens vraiment déprimé, cet ami va m'aider. Il ne sait pas s’acharner sur la santé mentale ni sur le conseil, mais simplement sur sa présence.

Meyer a traîné avant de trouver les mots.

«Ils se sentent», a-t-elle dit. «C’est la santé mentale. Se sentir senti. "

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