Voices: Dark and deep: Vivre avec une maladie mentale

NOTE DU RÉDACTEUR: Il s’agit de la première partie d’une série en deux parties sur la maladie mentale. La deuxième partie explorera l'espoir que Dieu procure même dans les moments les plus sombres. Si vous vivez une période sombre et avez besoin d'une aide immédiate, composez le 911 ou la ligne d’assistance téléphonique nationale en matière de suicide au 1-800-273-8255.

Il y a de nombreuses années, j'étais avec des amis sur le campus de la Virginia Tech University lorsque nous avons appris qu'un autre croyant vivait dans une situation de détresse extrême. Nous sommes allés le voir et, pendant un bon bout de temps, mes amis ont cherché à le consoler, à l’encourager et à le raisonner.

Ils lui ont rappelé l’amour de Dieu et son adoption dans la famille du Père, ainsi que de nombreux autres mots d’encouragement. Pourtant, aucun mot ne semblait faire une différence.

Il m'a semblé qu'il était dans un trou noir – une fosse – et semblait se sentir désespéré et dénué de sens. C’était comme si la flamme de sa bougie n’était qu’une braise mourante. Tout semblait sombre, le genre de noir que vous ressentez dans une caverne lorsque la lumière est éteinte, une obscurité que vous pouvez pratiquement ressentir, se pressant contre vous, laissant des cicatrices et vous laissant perdus et désorientés.

L'angoisse de la maladie mentale

Nous vivons tous des types d'angoisse à un moment de notre vie. Certaines de ces expériences peuvent être prolongées et difficiles à gérer. Nous pouvons lutter pour avoir foi en l’amour et aux soins de Dieu. Pour certains, l'expérience est plus profonde. C'est la maladie du cerveau que nous appelons maladie mentale.

J'ai une maladie mentale. Comme le jeune homme de Virginia Tech, j'ai aussi vécu dans les ténèbres. J'ai été près du bord de l'abîme et n'osais pas regarder en bas.

Ma première rencontre avec un épisode dépressif a eu lieu pendant ma première année de lycée. J'ai été submergé par la confusion – un sentiment de «ce qui m’arrive» – épuisement et larmes.

Quelques mois après l'obtention de mon diplôme universitaire, j'ai eu un autre épisode qui m'a rendu incapable de fonctionner pendant une semaine.

Vingt-six ans plus tard, un médecin a nommé ce qui m'était arrivé: la dysthymie.

Qu'est-ce que la dépression peut ressentir

C'était comme avoir une faible fièvre pendant des jours, des semaines et des années, un ciel couvert bas et épais dans la tête, une pression sur mon front. C'était comme si j'avais sept ancres de mer accrochées au dos.

Certains jours, il me fallait littéralement toute mon énergie pour me lever.

Mon diagnostic a ensuite été modifié pour devenir un trouble dépressif majeur — léger à modéré, ce qui est un nom médical de fantaisie pour s’effondrer au sol, car la douleur dans ma tête était si intense que les larmes coulaient de manière incontrôlable. D'autres fois, je me suis caché dans le placard, essayant de m'échapper ou de fuir, mais incapable de m'échapper.

Mes sentiments et mes pensées m'accusaient de n'avoir aucune valeur, d'être fondamentalement défectueux, taché, plus bas que le fumier.

Il y avait des moments où je ne voyais aucun soulagement, aucun sens et aucun but. Les idées suicidaires ont surgi dans ma pensée. Le médecin m'a dit que je souffrais de dépression «légère à modérée». C'était un enfer vivant.

Répondre à la dépression

Les ténèbres qui m'ont enveloppée toute ma vie adulte ont été causées par les défauts de caractère et le manque de foi, la faiblesse et la peur, même par l'influence du démon.

Après avoir épuisé toutes les raisons possibles de mon incapacité à vivre dans la joie et à mener une vie et une vision saines et centrées sur le Christ, il ne me restait plus qu'une seule raison pour lutter contre la dépression. Il y avait quelque chose qui n'allait pas avec la façon dont mon cerveau fonctionnait.

J'ai commencé un traitement comprenant des médicaments. Les ténèbres ont commencé à s'éclaircir. Maintenant, la noirceur, qui est causée par le dysfonctionnement de mon cerveau, est gérée, non guérie, mais gérée.

Comment la dépression est différente du blues

Tout le monde ressent le blues à un moment ou à un autre. Les conseils du type «Secouez-vous et continuez», «Pensez à quelque chose de différent», «Changez votre attitude», «Faites quelque chose de positif» ou «Sortez de vous-même et concentrez-vous sur les autres» peut vous aider à vaincre le blues.

La maladie mentale est différente. Dans les cas de dépression et d'anxiété – qui se produisent souvent ensemble – le cerveau fonctionne mal et pousse une personne dans l'obscurité, la maintenant enfermée dans ses chaînes.

le American Psychiatric Association définit les maladies mentales comme «des problèmes de santé impliquant des changements de pensée, d'émotion ou de comportement (ou une combinaison de ceux-ci). Les maladies mentales sont associées à une détresse et / ou à des problèmes de fonctionnement dans les activités sociales, professionnelles ou familiales. "

le Alliance nationale pour la maladie mentale dit que les maladies mentales «peuvent affecter la capacité d’une personne d’être en relation avec les autres et de fonctionner chaque jour. Chaque personne aura des expériences différentes, même des personnes avec le même diagnostic. "

Traiter la maladie mentale

Les maladies mentales, même si elles sont compliquées, ressemblent à toutes les autres affections physiques entraînant des lésions ou un dysfonctionnement d’un organe. De nombreuses maladies mentales sont traitables et gérables.

En règle générale, une approche multidimensionnelle est nécessaire. Cela inclut la médecine, la thérapie et le soutien spirituel et moral de la famille et d'autres personnes bienveillantes, en particulier de la famille de Dieu. Ces composants sont essentiels à la gestion de la maladie mentale.

Pour moi, tous ces composants sont présents et fonctionnent. En conséquence, je découvre de plus en plus d'expériences de joie et d'action de grâces en Christ en tant que fournisseur de ma vie.

Je reçois aussi un bon soutien de ceux qui m'entourent. Un système de soutien aide chacun de nous à supporter le fardeau de la vie. En permettant à une personne de porter le fardeau, il est possible de ressentir de la joie et de rendre grâces à la vie de chacun.

Être conscient de la maladie mentale autour de nous

Les personnes atteintes de maladie mentale sont souvent décrites comme violentes. Selon le département américain de la santé et des services sociaux:Seulement 3% –5% des actes de violence peuvent être attribués à des personnes vivant avec une maladie mentale grave. En fait, les personnes souffrant de maladie mentale grave sont 10 fois plus susceptibles d'être victimes de crimes violents que l'ensemble de la population. »

Community Impact Newspaper a rapporté en 2017 que dans l'état du Texas, il y a «plus de 500 000 Texans"Souffre" d'une maladie mentale grave ou persistante et 1 Texans sur 5 "a" un problème de santé mentale chaque année ".

Dans une congrégation de la taille du premier baptiste de Woodlands, les statistiques suggèrent que plus de 300 personnes dans l'église ont eu ou connaissent une forme de maladie mentale. Parmi ceux-ci, plus de 80 pourraient être aux prises avec un trouble plus grave, tel que le trouble bipolaire ou la schizophrénie.

Beaucoup de personnes dans les églises souffrent de troubles de l'alimentation, qui ont le taux de mortalité le plus élevé de toutes les maladies mentales. De plus, beaucoup ont un trouble de dépendance.

Malheureusement, toutes les 40 secondes Dans le monde entier, quelqu'un qui a perdu espoir et ne voit que le manque de sens prend sa vie.

Cela ne devrait pas être. Avons-nous besoin d'abandonner et de perdre espoir? Non, Dieu est plus grand que nos maladies mentales ou autres. En tant que chrétiens, nous avons également la promesse de notre transformation et la promesse ultime de Dieu d’une rédemption complète.

Dans la deuxième partie, nous explorerons l’espoir de Dieu dont nous disposons même dans les moments et les lieux les plus profonds et les plus sombres.

John Hereford est l'associé du ministère pastoral à la première église baptiste Woodlands, à Woodlands, au Texas. The Woodlands First propose plusieurs ressources en santé mentale. Si vous traversez une période sombre et que vous avez besoin d’une aide immédiate, appelez le 911 ou la ligne d’assistance téléphonique nationale en matière de suicide au 1-800-273-8255.