Les électeurs du New Jersey approuvent une hausse de près de 1 million de dollars des taxes

Les électeurs des villes de Metuchen et de Collingswood, dans le New Jersey, ont tous les deux voté des augmentations d’impôts fonciers consacrées à la consolidation des infrastructures de soins psychiatriques en difficulté de l’État.

NJ.com rapporte que les référendums ont été mis aux voix malgré l'inquiétude grandissante suscitée par le suicide chez les adolescents et les jeunes, qui est à son plus haut niveau depuis les années 1990. En 2017, 100 suicides ont été signalés dans le groupe d'âge des 15 à 24 ans.

"Au cours des cinq dernières années, j'ai constaté plus de problèmes de santé mentale – anxiété, dépression – qu'au cours des 25 années précédentes", a déclaré le surintendant de Metuchen, Vincent Caputo.

Jeune homme assis avec la tête dans les mains
Vichai Phububphapan / Getty Images

Le référendum de Metuchen a été adopté avec 54% des suffrages et devrait générer 700 000 dollars de recettes supplémentaires pour la ville, soit environ 133 dollars pour un contribuable moyen.

Ces fonds serviront à embaucher des psychologues supplémentaires pour travailler dans les écoles, ainsi qu'à financer un soutien scolaire et comportemental pour les élèves confrontés à un certain nombre de problèmes.

Le référendum de Collingswood collectera environ 225 000 dollars pour les services de santé mentale en ville, pour un coût d'environ 48 dollars par an et par contribuable. Leur référendum a été adopté avec 66% des voix.

Cet argent est réservé à des activités de conseil supplémentaires au niveau de l’école élémentaire, ainsi qu’à l’embauche d’un coordonnateur des services de conseil pour aider les familles à trouver des ressources en santé mentale en dehors de l’école.

La loi de l'État limite l'augmentation des dépenses dans les districts scolaires du New Jersey à un maximum de 2% par an, ce qui empêche de nombreux administrateurs de trouver des fonds pour financer des services de santé mentale.

Selon le Fondation américaine pour la prévention du suicide, le suicide est la 11ème cause de décès dans l’ensemble du pays. Pour le groupe d’âge compris entre 10 et 34 ans, cela représente la troisième cause de décès.

Dans un récent Enquête Pew, 70% des adolescents ont déclaré qu’ils considéraient l’anxiété et la dépression comme des problèmes majeurs parmi leurs pairs, plus importants que n’importe quel autre sujet interrogé, notamment l’intimidation et la pauvreté. En 2014, le suicide a dépassé l'homicide pour devenir la deuxième cause de décès d'adolescents dans le pays.

Bien que le taux de suicide dans le New Jersey soit parmi les plus bas au pays, son augmentation continue de préoccuper les résidents. Selon NJ Spotlight, le taux de tentatives de suicide avant adolescence a plus que triplé depuis 2007, avec le Dr Diane Calello du centre de contrôle des poisons du département de médecine d'urgence de la faculté de médecine de Rutgers New Jersey, qualifiant cette montée de "menace réelle pour la santé publique pour notre État".