Pourquoi les Américains d'origine asiatique ne parlent-ils pas de leur santé mentale?

La respiration est difficile quand il est difficile de respirer. Respirations bruyantes, profondes et profondes alors que les poumons retiennent désespérément l'oxygène qu'il peut. Palpitations lorsque le cœur bat en prolongation. Une douleur lancinante à la poitrine et mon esprit essayant de calmer les symptômes: ne suis-je pas trop jeune pour subir une crise cardiaque?

"Ne t'inquiète pas", a dit ma mère en passant près de moi, blottie contre le canapé, terrorisée, "laisse tomber."

J'étais clairement trop dramatique; après tout, il n'y a pas eu de traumatisme physique évident. Et alors, elle attrapa ses clés et partit, alors que je cédais sous la pression sous ma cage thoracique. Ce n’est que quelques années plus tard que j’ai appris ce que j’avais eu: une attaque de panique.

Comme beaucoup d’immigrants asiatiques, mes parents sont prompts à écarter tout symptôme de détresse intangible. Aux États-Unis, la sensibilisation à la santé mentale a augmenté ces dernières années, mais beaucoup de gens continuent de croire à tort que les symptômes sont exagérés. Ces idées fausses sont alarmantes, surtout quand on regarde les chiffres.

Un adulte américain sur cinq a eu une maladie mentale l'année dernière—Un stupéfiant 20% de la population. Ceci est équivalent à la nombre de personnes couvertes par Medicaid. C'est presque deux fois la population de la Californie. Nous avons le même proportion d'Américains ont 65 ans et plus.

Étant donné la prévalence des troubles mentaux, on pourrait penser qu’il y aurait plus d’encouragement à demander de l’aide. Malheureusement, moins de la moitié des personnes atteintes de maladie mentale reçoivent un traitement. Et pour ceux qui le font, le délai moyen entre l'apparition des symptômes et le traitement est onze ans. Aucun autre problème médical ne suscite une telle hésitation à se faire soigner. Pouvez-vous imaginer attendre plus d'une décennie avant de voir un dentiste pour un mal de dents?

Les Américains d'origine asiatique, en particulier, risquent davantage de souffrir en silence. Ils sont trois fois moins susceptibles de rechercher des services de santé mentale par rapport aux Américains blancs. Et quand ils tendent la main, ils peuvent faire face à l'hostilité de leurs parents. Plutôt que d’écouter leurs sentiments, les parents peuvent se demander pourquoi ils ne peuvent pas simplement «se sentir mieux».

Après tout, de nombreux parents immigrants ont dû surmonter de nombreuses difficultés pour réussir aux États-Unis. Comment pouvez-vous vous plaindre de votre vie ici? Au lieu de cela, vous devriez être reconnaissant pour tout ce que vous avez. Du point de vue des parents, leurs enfants ont peu à se plaindre. Au lieu de cela, ils placent de grandes attentes sur leurs enfants, s'attendant à ce qu'ils apprécient les sacrifices consentis.

Et pour la plupart, les Américains d'origine asiatique comprennent. La plupart sont très conscients du confort relatif qu'ils ont comparé à leurs parents. C’est ce qui rend difficile le contact: les laisser se sentir coupables ou incertains de la validité de leurs propres sentiments.

Il est injuste de blâmer complètement les parents immigrés pour leur mentalité «juste pour le maîtriser». Une grande partie du problème est enracinée dans la stigmatisation culturelle. Dans de nombreux pays asiatiques, la maladie mentale est considérée comme une faiblesse de caractère. Il est associé à un échec à la fois de l'individu et de la famille. Le statut social d’une personne est lié à la réputation familiale; vos actions sont le reflet de la parentalité de vos parents.

Quand il s'agit d'accomplir des réalisations telles que d'entrer dans une université supérieure, l'élève et le parent sont félicités. Cependant, le suicide chez un enfant est perçu comme un reflet du rôle parental médiocre; un échec sur la famille. Après la mort de leur fils, Evan, Katherine Tong parle de la perte d'amis: "Ils ne voulaient tout simplement pas s'associer à nous, parce qu'ils pensaient que ce problème pourrait toucher leur famille." De nombreuses familles cachent donc des proches atteints de troubles mentaux comme un secret honteux. Ils craignent d'être isolés, d'autres craignant «d'attraper la maladie».

En conséquence, afin de préserver le respect social, les Américains d'origine asiatique sont invités à suivre la règle tacite consistant à se faire «bonne mine». Plutôt que de parler ouvertement de leur santé mentale, les Américains d'origine asiatique apprennent à enterrer leurs sentiments.

Tout cela en fait une route longue et difficile pour les Américains d'origine asiatique en matière de traitement de la santé mentale. Des années d'enseignement autrement sont difficiles à surmonter. Même ouvrir la porte à la conversation peut être difficile. Les efforts de sensibilisation à la santé mentale dans les communautés asiatiques à travers Les films et ateliers communautaires ont été un bon point de départ. Cependant, il reste une bataille ardue pour désapprendre les leçons apprises de nos parents et de notre culture.

Felicia Chen est une aînée de la Trinité. Sa colonne est diffusée tous les mercredis.