De nombreuses études ne posent pas de questions sur l’identité de genre. Les experts veulent

TLes disparités sont énormes: de plus en plus de recherches suggèrent que les adolescents transgenres ont des pensées suicidaires et tentent de se suicider beaucoup plus souvent que leurs pairs cisgenres.

Mais dans de nombreuses études et enquêtes sur la santé mentale des adolescents, les adolescents transgenres sont regroupés dans un grand groupe. En ce qui concerne la recherche, un adolescent transgenre est traité de la même manière qu'un adolescent non binaire à qui un sexe masculin a été attribué à la naissance ou une fille transgenre. De nombreuses autres études et enquêtes ne posent aucune question sur l’identité de genre.

Une poignée de chercheurs s'efforcent de changer cela en rendant la recherche plus détaillée en matière d'identité de genre – et ils sont armés de preuves qui suggèrent que cela est essentiel pour réduire les disparités en matière de santé.

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«Les adolescents transgenres ont été traités comme ce groupe homogène et monolithique», a déclaré le Dr Brian Thoma, psychiatre de l'Université de Pittsburgh, qui a étudié la santé mentale chez les adolescents transgenres. Ses recherches suggèrent qu’il est essentiel de commencer à étudier l’intersection de l’identité de genre et de la santé mentale avec plus de nuance.

Dans un article publié le mois dernier dans PédiatrieThoma et ses collègues ont analysé la santé mentale de 2 000 adolescents, dont plus de la moitié étaient transgenres. Ils ont demandé aux adolescents de répondre à deux questions clés: quelle est votre identité de genre actuelle et quel genre vous a été attribué à la naissance?

Cette question en deux étapes a révélé des disparités sous la définition générale du terme transgenre utilisée dans la recherche en santé. Les garçons transgenres présentaient le risque le plus élevé de tentative de suicide nécessitant des soins médicaux, suivis des adolescents non binaires assignés à un homme à la naissance. Les filles transgenres étaient six fois plus susceptibles que les garçons cis d'avoir des idées suicidaires.

«Rien de tout cela (risque accru) ne nous surprend, nous le voyons tous les jours», a déclaré le Dr Mandy Coles, pédiatre du Centre de santé pour enfants et adolescents transgenres (CATCH) du Centre médical de Boston. Coles n'a pas été impliqué dans la recherche.

Cependant, peu de recherches ont été menées sur les disparités au sein de ces sous-groupes, en partie parce que de nombreuses études s'appuient sur de vastes ensembles de données nationales, telles que le Youth Risk Behavior Survey, un questionnaire biannuel et anonyme utilisé par les Centers for Disease Control and Prevention. nombre de mesures de santé chez les adolescents. Le questionnaire de 2019 posait cinq questions sur le suicide, mais demandait seulement aux adolescents si leur sexe était féminin ou masculin. L'Enquête nationale sur l'usage de drogues et la santé, une autre enquête exhaustive qui recueille des données sur les jeunes et la santé mentale, ne demande qu'à savoir si un participant est un homme ou une femme.

C’est une énorme opportunité manquée, disent les experts. Thoma a déclaré qu'il était essentiel que des ensembles de données tels que YRBS commencent à poser des questions plus complètes.

"J'espère qu'un travail comme le nôtre pourra aider à engager cette conversation", a-t-il déclaré. "Les roues sont en mouvement, mais nous avons un long chemin à parcourir."

Il y a des signes encourageants d'un changement vers cette pratique. Thoma et d'autres experts ont évoqué un 2018 papier qui a examiné les tentatives de suicide chez les adolescents dans six groupes d'identité de genre différents. L'étude a exploité les données d'une enquête menée auprès de plus de 120 000 adolescents et a révélé que les garçons transgenres étaient les plus exposés au risque de tentative de suicide – plus de la moitié ont déclaré avoir tenté de se suicider, ainsi que plus de 40% des adolescents non binaires et 30% des filles transgenres.

«Le domaine est assez nouveau pour examiner cette question», a déclaré Amy Green, directrice de la recherche au projet Trevor, une organisation à but non lucratif axée sur la prévention du suicide chez les jeunes des minorités sexuelles et de genre. Green et ses collègues ont également un document similaire à celui de Thoma, actuellement en cours de révision.

«La question suivante est de savoir pourquoi (ces disparités existent) – et c’est une question à laquelle nous n’avons pas vraiment de réponses», a déclaré Green. Elle et d’autres experts ont convenu qu’il était urgent de poursuivre les recherches sur les facteurs pouvant être à l’origine de ces disparités, notamment la victimisation, l’accès aux soins d’affirmation de l’égalité des sexes et l’utilisation des services de santé mentale.

Mais les résultats soulèvent également une autre question: qu'est-ce qui peut réduire ces disparités?

«Génial, vous avez identifié son existence. Quelles interventions pouvons-nous utiliser pour améliorer les résultats en matière de santé mentale? »A demandé Coles du Boston Medical Center.

Curry Kautz, un étudiant de l'Université du Massachusetts, Amherst, âgé de 18 ans, qui se considère comme un non-binaire transgenre, a déclaré qu'il était nécessaire de mener des recherches plus détaillées sur la santé des personnes transgenres ou intersexuées. Kautz a eu une série d’expériences négatives – et profondément frustrantes – avec le système de santé avant de devenir un patient de Coles ’au Boston Medical Center.

Un prestataire a mélangé les doses de ses ordonnances psychiatriques et ne les a pas écrites à temps, laissant à Kautz l'impression que le prestataire ne prêtait pas beaucoup d'attention à leurs soins. Un autre fournisseur a demandé à Kautz quand il avait «cessé de se sentir comme une fille» – un sentiment que Kautz n'avait jamais ressenti.

Coles a entendu un certain nombre de jeunes patients non binaires à qui de telles questions ont été posées. Ces interactions – et leur impact potentiel durable – la laissent inquiète.

«Comment vous sentez-vous? Et comment cela va-t-il vous faire interagir avec le système médical alors que vous grandissez et que vous commencez à avoir plus de contrôle? », A-t-elle déclaré.

Avoir plus d'options pour l'identité de genre dans les études de recherche – et sur les formulaires de soins de santé courants – serait «incroyable», a déclaré Kautz. Pour eux, une recherche plus inclusive signifierait que plus de cliniciens pourraient fournir de meilleurs soins.

Kautz sait à quoi ce soin peut ressembler. Ils ont voulu une chirurgie du haut – une procédure pour modifier l'apparence de la poitrine – pendant des années. Kautz a été terrassé quand ils ont consulté un chirurgien qui lui a présenté un large éventail d'options. Ils pourraient avoir un coffre masculin, ou un coffre masculin, ou un coffre féminin, ou d'autres choix.

Kautz a profondément apprécié de voir un fournisseur exposer avec soin ses options – et de pouvoir contrôler ses soins.

"C'était incroyable. Je brillais », ont-ils dit.