Les premiers intervenants exigent de meilleures ressources pour la santé mentale

Le représentant américain David Trone a animé une séance de rétroaction mercredi dans le comté de Montgomery

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Trone redimensionné

Le représentant des États-Unis, David Trone, a organisé mercredi une table ronde réunissant les premiers intervenants pour faire part des difficultés que rencontrent les départements en matière de santé mentale

Dan Schere

Les premiers intervenants du comté de Montgomery ont déclaré mercredi aux responsables du comté, des états et du gouvernement fédéral que leurs agences avaient besoin de meilleures ressources pour lutter contre le suicide et d’autres problèmes de santé mentale.

Le représentant américain David Trone a accueilli le forum moins d'un mois après que l'officier de police du comté, T.J. Bomba est décédée des suites d'une blessure par balle au sommet d'un garage à Silver Spring le 14 octobre. La police a annoncé le lendemain que Bomba était décédée des suites d'une blessure auto-infligée.

Trone avait planifié le forum il y a quelques semaines, a déclaré une porte-parole de son bureau, car les services de santé mentale sont l'une de ses principales préoccupations. Le moment de la mort de Bomba était une coïncidence, a-t-elle déclaré.

Mais Trone, un démocrate dont le district comprend des parties au nord du comté de Montgomery, a mentionné le nom du défunt officier au début du forum.

«Nous avons perdu une personne dans la force de l’âge, parce que notre société n’a pas progressé. … Nous nous devons de travailler les uns avec les autres pour essayer d'aller de l'avant », a-t-il déclaré.

Plusieurs fonctionnaires fédéraux, d’États et de comté, ou leurs représentants, ont assisté au forum qui s’est tenu au centre de loisirs communautaire Nancy H. Dacek à North Potomac.

Trone a cité des statistiques nationales selon lesquelles plus de 180 policiers se seraient suicidés en 2019, selon Blue H.E.L.P, une association à but non lucratif, qui lutte contre la stigmatisation des problèmes de santé mentale dans les forces de l'ordre. Il a également cité les statistiques de 100 pompiers et ambulanciers qui sont morts par suicide en 2018, selon l'Alliance des pompiers comportementaux pour la santé.

«Ces chiffres ne vont que dans une très, très mauvaise direction. Nous avons donc une véritable crise cachée », a-t-il déclaré.

Marcus Jones, dont le conseil de comté a confirmé la nomination mardi au poste de chef de la police, a déclaré que la mort de Bomba avait "touché le département de tant de manières différentes". Il s'est dit également troublé par le nombre élevé de suicides parmi les officiers.

«Dans les forces de l'ordre et dans l'ensemble du pays, nous assistons à un nombre impressionnant d'officiers souffrant de maladie mentale et se suicidant», a-t-il déclaré.

Jones a déclaré que le département, qui compte 1 300 officiers, embauche son deuxième psychologue, mais que des ressources supplémentaires sont nécessaires.

"Quand je regarde un département de 1 300 membres, cela ne suffit pas pour cette taille", a-t-il déclaré.

Stacey Daniel, chef de bataillon au sein du Montgomery County Fire & Rescue, a déclaré que de nombreux agents de stress qu'elle voit généralement chez les pompiers viennent de l'extérieur du travail.

«C’est les incidents de la vie. C’est la femme. C’est le chien. C’est la voiture en panne. C’est l’hypothèque. Tout cela s'accumule », a-t-elle dit.

En ce qui concerne les traumatismes au travail, a déclaré Daniel, les psychologues sont bien au fait des réalités auxquelles sont confrontés les intervenants d’urgence. Pour illustrer son propos, elle a rappelé le traitement qu'elle avait reçu après avoir suivi un appel à un incendie de maison et tenu un enfant mort dans ses bras. Daniel a dit qu'elle a plus tard vu un psychologue et a dû expliquer des détails techniques, tels que la nature de son travail de médecin sur les lieux.

«C’est devenu plus une éducation pour elle que pour moi», a-t-elle déclaré.

Le chef des pompiers et des secours, Scott Goldstein, a déclaré que le stress au travail des secouristes était dû en grande partie au fait de voir les gens à leur meilleur moment et à leurs pires moments, parfois dos à dos.

"On s'attend à ce que vous soyez capable de prendre un niveau émotionnel incroyable, un accouchement, et vous pourriez alors recevoir le pire appel émotionnel, un enfant frappé mortellement, puis faire demi-tour et prendre un autre appel", a-t-il déclaré.

Heather Miles, une opératrice du service 911, a déclaré qu'elle et ses collègues qui travaillent pendant la nuit ont souvent besoin du reste de la journée pour se reposer, ce qui laisse peu de temps pour la thérapie.

«Travailler (un quart de nuit), parfois, un appel téléphonique pour obtenir des conseils sur votre hotline ne suffira pas. … Quand avons-nous le temps, si nous dormons de 9 heures à 17 heures, d’avoir un conseiller?

Les participants à la table ronde ont convenu que la stigmatisation et la crainte d'une éventuelle vengeance constituaient l'un des obstacles les plus importants à la discussion ouverte entre le suicide et la santé mentale dans leurs départements.

Eric Fessenden, un pompier de comté retraité traité pour le trouble de stress post-traumatique par l’Association internationale des pompiers, a déclaré que les départements devaient créer une culture dans laquelle les collègues pouvaient discuter ouvertement des problèmes entre eux.

"Une chose importante que la direction ne comprend pas, malheureusement, est que la plupart des pompiers de niveau inférieur ne font pas confiance à la direction", a-t-il déclaré. «Ce n’est pas une attaque personnelle contre cet être humain. Ils ne font simplement pas confiance à cela parce qu’ils ont l’impression de se faire virer. "

Fessenden a déclaré que la plupart du temps, les stigmates entourant la santé mentale s'auto-imposaient.

«C’est la stigmatisation extérieure, et c’est ce que tout le monde va penser de moi. En réalité, lorsque vous allez chercher de l'aide, vous réalisez que la stigmatisation n'est que la mienne », a-t-il déclaré.

Dan Schere peut être contacté à Daniel.schere@bethesdamagazine.com