Les taux de troubles mentaux chez les jeunes augmentent-ils vraiment?

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Selon un communiqué récent signaler dans le Journal de l'American Medical Association (JAMA)Les taux de suicide aux Etats-Unis ont augmenté, avec une augmentation de 30% entre 2000 et 2016 pour tous les groupes d’âge. Dans ce rapport, les chercheurs ont exprimé une préoccupation particulière pour les adolescents en raison de l'augmentation de leur utilisation des médias sociaux, de leur anxiété, de leur une dépressionet blessures auto-infligées. Dans un sens, cela pourrait ne pas être si surprenant. Avoir une conscience passagère du cycle de l’actualité moderne, c’est avoir été submergé par une multitude de peurs quant à l’avenir – que ce soit à propos de inégalité économique et difficultés, changement climatique, la montée de l'autoritarisme, ou la façon dont la technologie isole les jeunes d'aujourd'hui. UNE Sondage Gallup 2019 trouvé cette tristesse, colère, et peur ont augmenté pour la deuxième année consécutive à travers le monde.

Cependant, il est également vrai que nous avons connu une explosion de ressources, les taux d'éducation les plus élevés jamais dans l’histoire du pays, et une taux global de crimes violents en baisse. Les mêmes innovations que l'on dit isolantes nous permettent également de nous exprimer, de nouer des liens avec d'autres dans le monde et de rester informés. Steven Pinker, professeur de psychologie à l'Université Harvard, ont montré que Malgré la sombre vision du monde du cycle de l'information 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, de nombreux indicateurs révèlent que nous vivons une période des plus paisibles de l'histoire de l'humanité.

Il y a donc deux récits contrastés. Nous luttons contre la solitude croissante, le désespoir et dépendance, dans un monde plus interconnecté et plus prospère que jamais. D'après mes conversations avec les éducateurs et les parents de tout le pays, la santé mentale des jeunes est en train de devenir l'un des problèmes les plus urgents. Comment devons-nous comprendre cet écart – la santé mentale ne devrait-elle pas s’élever avec d’autres indicateurs de bien-être?

Lorsque nous examinons les dernières recherches sur la santé mentale des jeunes, nous constatons certaines tendances inquiétantes. Le dernier rapport du CDC a noté une Augmentation de 76% taux de suicide chez les jeunes de 15 à 19 ans entre 2007 et 2017. De plus, les taux d'épisodes dépressifs majeurs chez les jeunes de 12 à 17 ans augmenté de 52% de 2005 à 2017. Il y a aussi une augmentation des jeunes utiliser des médicaments psychotropes tel que antidépresseurs antipsychotiques, ainsi que psychothérapie. Aditionellement, 46% des Américains signalez parfois ou toujours vous sentez seul, les jeunes générations, en particulier les générations Z et Millennials, sont plus susceptibles de se sentir seules que les plus âgées. D'autres chercheurs s'inquiètent de la presque constant quantité de temps que les jeunes passent en ligne et la connexions qu'ils ont trouvées entre le temps passé devant un écran et la dépression, une baisse du bien-être psychologique et même une augmentation du taux de suicide chez les jeunes.

Je crois qu'il y a des explications derrière la surface de ces chiffres surprenants. Le premier est la réduction de la stigmatisation sociale dans la déclaration des problèmes de santé mentale. Bien que nous ayons encore beaucoup de travail à faire pour poursuivre la déstigmatisation de la maladie mentale, les discussions sur les maladies mentales dans la sphère publique sont devenues plus difficiles. éducatif et informatif, qui peut combattre la désinformation et la peur. Plus de gens que jamais sont désireux de recommander de demander de l'aide à des professionnels de la santé mentale que au cours du quart de siècle précédent. Dans le même ordre d'idées, familles et médecins peuvent maintenant être plus disposés à étiqueter la mort par suicide, au lieu de fournir un motif de décès différent pour protéger la vie privée de la famille.

Deuxièmement, les critères d'inclusion de différents troubles ont été élargis, ce qui pourrait entraîner une augmentation du nombre de diagnostics. Par exemple, le controversé suppression d'une "exclusion de deuil" dans le DSM-5, je me suis inquiété, moi et les autres sur le terrain, avec l’inquiétude que les personnes en situation de perte soient plus susceptibles d’être diagnostiquées avec un trouble dépressif majeur au lieu de considérer leur état comme un processus normal et souvent long deuil. Enfin, l’augmentation de la disponibilité des médicaments pour la dépression, l’anxiété et la TDAHet diagnostics de conditions telles que autisme ou trouble bipolaire, contribuent également à ces augmentations chez les jeunes. Chaque fois que des traitements sont disponibles, les professionnels de la santé mentale sont également plus susceptibles de diagnostiquer en conséquence. Ce n'est pas un indicateur de l'augmentation du nombre de personnes souffrant d'un trouble donné par rapport au passé, mais plutôt un signe que davantage de personnes reçoivent l'étiquette et les médicaments ou traitements associés.

De mon point de vue, l'augmentation des troubles pourrait également provenir d'un processus de «nettoyage de la société», dans lequel les gens ouvrent leurs placards pour partager leur douleur. De plus, je pense que la médicalisation de la souffrance humaine a considérablement augmenté le nombre de troubles mentaux. Par exemple, ce qui était sous la responsabilité de l’église – l’expérience de douleur, culpabilitéet anxiété existentielle – a été sécularisée dans un domaine de la santé mentale entièrement submergé par l’afflux de patients et de clients potentiels.

Mais les facteurs que je viens d’évoquer sont-ils suffisants pour expliquer les augmentations signalées du désespoir, de la dépression, de l’anxiété et de la violence? suicidalité dans la jeunesse? Malheureusement, je pense que nous assistons à de réelles augmentations, bien que probablement pas aussi dramatiques que celles rapportées dans les médias. Une grande partie des preuves convaincantes provient de l'étude de différents groupes d'âge au fil du temps, connue sous le nom d'études de cohorte avec décalage. Par exemple, une étude pourrait comparer les résultats des enfants âgés de 13 à 14 ans interrogés entre 2000 et 2004 et des jeunes âgés de 13 à 14 ans entre 2005 et 2009.

Une étude annuelle particulière Des adolescents américains ont constaté que tous les résultats liés au suicide chez les 13-18 ans avaient augmenté de 12% entre 2009 et 2015, et que les décès par suicide, en particulier, avaient augmenté de 31% au cours de cette période. Les symptômes dépressifs ont également augmenté de 33% entre le groupe des adolescents de 2009 et celui de 2015. Une autre étude récente réalisée par les mêmes chercheurs et utilisant une méthodologie similaire a révélé que les taux de suicide chez tous les âges ont augmenté de 2008 à 2017, les différences de pourcentage les plus importantes étant observées chez les 18 à 19 ans et les 20 à 21 ans de 56% et 35%, respectivement.

Il est vrai que nous ne pouvons pas contrôler toutes les explications possibles mentionnées précédemment. Mais quelles que soient les raisons, les chiffres objectifs et le fait que de nombreuses études découvrent les mêmes tendances en utilisant des mesures très différentes (auto-évaluation, entretiens cliniques structurés, fichiers de mortalité, etc.) nous donnent une idée des taux de santé mentale en jeu. fait monter. C’est extrêmement préoccupant, car de graves problèmes de santé mentale chez les jeunes – en particulier le suicide – créent effets en cascade de traumatisme et de désespoir au sein des communautés qu’ils affectent.

Malgré ces statistiques décourageantes, je partage un certain optimisme avec Steven Pinker. Même dans ces chiffres inquiétants, la population en général est davantage consciente des obstacles à la prospérité et au bien-être. La souffrance est réelle, et si un grand nombre de personnes sont chroniquement aux prises avec des troubles dépressifs et anxieux les sentiments et les désordres, nous ne pouvons pas dire que «les choses vont mieux» maintenant qu'auparavant. Au lieu de cela, nous devons comprendre les causes de la misère, si elles sont liées aux transformations technologiques, isolation sociale, insécurités financières, fragmentation sociale, disponibilité de drogues ou sentiment général de dystopie.

Nous avons besoin d'une réponse collective à l'avalanche de symptômes psychologiques et de syndromes, à la douleur et à la souffrance. Je vais aborder cette question dans un blog de suivi.