Kyrie Irving montre que la NBA a besoin de travailler sur la santé mentale

Kyrie Irving est bon. Très bien. Il possède des poignées astucieuses, un tir en douceur et le gène d’embrayage. Il est sans aucun doute l’un des meilleurs gardes de la ligue.

À l'âge de 27 ans, à peine âgé de 27 ans, Irving a déjà accompli une carrière au Temple de la renommée: un championnat de la National Basketball Association (NBA), deux médailles d'or en jeu international, ainsi que de nombreuses sélections All NBA et All Star. .

Mais avec tout ce qu'il apporte au tribunal, Irving est un peu une énigme à l'extérieur du tribunal. Prenons l'exemple de février 2017, lorsque Irving a déclaré croire que la Terre était plate sur un podcast. Après un tollé de critiques de la part des fans, Irving a tenté de préserver sa position initiale.

Premièrement, Irving a essayé de jouer le commentaire comme une blague. Un an plus tard, dans une interview avec le New York Times, il a exhorté les gens à faire leurs propres recherches, prêchant que le système éducatif américain est défectueux. Et en octobre 2018, Irving a finalement présenté ses excuses pour le commentaire relatif à la terre plate, affirmant qu’il «ne réalisait pas l’effet» de sa conviction.

C’est une chose de croire que la Terre soit plate, mais il est complètement différent de ne pas pouvoir rester debout ou être tenu pour responsable de ses croyances. Ce schéma d’oscillation dans les actions et les déclarations d’Irving a été caractéristique de la plupart de ses comportements hors cour.

À l'été 2017, Irving a demandé un échange aux Cleveland Cavaliers, l'équipe avec laquelle il avait remporté un championnat avec seulement un an auparavant. Cette décision fut un choc pour les fans de la NBA, alors qu’Irving quittait une situation conflictuelle avec des joueurs comme LeBron James et Kevin Love, toujours sur la liste. Cela a également commencé la pluie de critiques envers Irving, comme beaucoup le désignaient comme un joueur égoïste.

Après avoir réalisé son souhait et échangé aux Celtics de Boston, Irving, devant des milliers d’admirateurs de Boston, s’est engagé verbalement à signer de nouveau avec les Celtics pour la saison prochaine. Irving a ensuite joué tristement en séries éliminatoires et a délaissé l’équipe pour les Brooklyn Nets.

Dans ses séjours avec les Cavaliers et les Celtics, Irving a été maintes fois qualifié de coéquipier difficile. Selon un rapport de Dave McMenamin d’ESPN, Irving a refusé de parler à ses coéquipiers lors de la course aux séries 2017 de l’équipe.

Et maintenant, à Brooklyn, les choses ne semblent pas s’être améliorées. Au cours de sa première saison morte au filet, Irving a refusé de participer aux entraînements de musculation d'été avec l'équipe, une activité qui a été la pierre angulaire du système Nets pour la fabrication de produits chimiques. Lors d'une séance photo à la tour de télévision Pearl TV en Chine, Irving a refusé de retirer son chapeau, invitant à plusieurs reprises les photographes à utiliser Photoshop. Le comportement difficile et parfois problématique d’Irving a été frustrant à observer en tant que fan de la NBA, en particulier compte tenu de son calibre en tant que joueur.

Irving lui-même a abordé ces changements d'humeur.

«Les êtres humains ont des sautes d'humeur. C’est bien d’être humain. Je ne dois être parfait pour personne ici, ni pour le public. Je ne suis donc pas ici pour dissiper toute perception. Je suis juste ici pour être moi-même », a-t-il déclaré.

Je suis d’accord avec Kyrie pour dire qu’en tant que fans, nous ne devrions pas le contraindre à respecter cette norme morale extrêmement élevée, mais les comportements et les propos de Kyrie mettent en lumière un problème plus important dans la NBA: la stigmatisation de la santé mentale. Au cours de l’année écoulée, la NBA a pris les mesures voulues pour régler ce problème.

Grâce au travail des joueurs Kevin Love et DeMar Derozan des Spurs de San Antonio, les équipes doivent obligatoirement compter au moins un professionnel de la santé mentale agréé. Les équipes doivent également disposer de plans d’action écrits en cas d’urgence liée à la santé mentale. Des règles sont en place pour garantir la confidentialité des soins de santé mentale des joueurs.

Je ne suis pas un professionnel de la santé mentale, je ne suis donc pas qualifié pour dire si Kyrie doit ou non se faire soigner. Cependant, je pense que l'élimination de la stigmatisation liée aux problèmes de santé mentale, en particulier dans le domaine sportif, encouragera beaucoup les joueurs à se faire aider.

L'élimination de cette barrière commence par les médias. Dans la poursuite des titres et des clics, les médias alimentent le public en controverse, donnant aux supporters le carburant de la haine et aliénant les joueurs. Comme Kyrie l'a dit, il est, avec tous les athlètes professionnels, tout simplement humain.

Donc, comme avec toute autre personne traversant une période difficile, nous devrions tous lui laisser un peu d’espace.

Je comprends qu’il n’est pas réaliste que les médias se concentrent uniquement sur ce qui se passe sur le terrain. En tant que fan de la NBA, je serais déçu de le faire, car le drame du basket peut être très amusant. Cependant, prendre des mesures pour réduire le traitement des problèmes personnels des joueurs est la bonne direction pour éliminer la stigmatisation des "joueurs difficiles" et pourrait éventuellement encourager les joueurs à demander de l'aide.

Kyrie a absolument raison de dire qu’il n’a pas besoin d’être parfait. Mais cela ne devrait pas l’empêcher de s’améliorer tant sur le terrain qu’à l’extérieur. Je veux que Kyrie soit heureux, et peut-être que le fait de ne pas être vu dans les médias et de se faire soigner le mettra sur cette voie.