Les programmes du Conseil de la ZEP sensibilisent les adultes à la maladie mentale |

Plus de deux douzaines de résidents d'East Meadow ont appris comment réagir face à un enfant présentant des signes de troubles mentaux lors d'un atelier organisé le 2 novembre au Centre Leon J. Campo Salisbury.

Au cours d'une séance de huit heures, des représentants de la Fondation américaine pour la prévention du suicide ont appris aux adultes à reconnaître les signes d'anxiété, de dépression, de psychose, de troubles de l'alimentation, de TDAH et de toxicomanie.

Le Conseil PTA de East Meadow a organisé l'atelier intitulé Premiers soins en santé mentale pour les jeunes dans le cadre de son projet ACCESS (pour Une communauté vouée à l'éducation des élèves pour réussir), qui organise des ateliers éducatifs pour les parents. «C’est par l’éducation et l’information que nous pourrons au mieux aider nos enfants à être en bonne santé, heureux et, finalement, à réussir», a déclaré la présidente du Conseil de la ZEP, Veronica Nicastro.

C'était la première fois que le conseil organisait l'atelier, mais les membres réfléchissent au concept depuis des années. En juillet dernier, le gouvernement de l'État a imposé l'inclusion de la santé mentale dans les programmes d'enseignement primaire. Et le district scolaire d'East Meadow a inclus un professeur de santé dans son budget 2019-2020, pour donner aux élèves de troisième et quatrième années 10 leçons de santé mentale. Au début de l'année scolaire, le district a également engagé un conseiller en orientation pour travailler avec les élèves dans tous les bâtiments.

Nicastro a décrit l'atelier comme «une formidable opportunité de compléter le programme de santé mentale du district scolaire par un programme communautaire». La Fondation américaine pour la prévention du suicide organise les cours à la demande pour des groupes tels que le Conseil de la PTA et East Meadow, La coordinatrice Debbie Caputo a déclaré: «Cela a été vraiment bien reçu.» Plus de 40 personnes étaient sur une liste d'attente pour la session de samedi dernier.

«La plupart des gens ici sont des parents qui veulent en savoir plus sur la santé mentale», a ajouté Caputo. "Après aujourd'hui, ils seront en mesure de reconnaître les signes et symptômes des jeunes en crise de santé mentale et les compétences pour les aider."

Le programme a été lancé en Australie en 2000 en tant que programme de premiers soins en santé mentale à but non lucratif. Sept ans plus tard, le Conseil national de la santé comportementale des États-Unis l’a adapté et la Fondation de la prévention du suicide a commencé à l’administrer à l’école en 2014, grâce à une subvention fédérale de la Substance Abuse and Mental Health Services Administration.

Le cours enseigne aux adultes à répondre aux besoins des jeunes ayant des problèmes de santé mentale en gardant à l'esprit l'acronyme ALGEE, qui signifie «évaluez le risque de suicide ou de préjudice», «écoutez sans jugement», «rassurez et informez», encouragez l'aide professionnelle appropriée. "Et" encourager l'auto-assistance et d'autres stratégies de soutien. "

Les participants ont été impliqués dans des scénarios simulant une interaction entre un enfant en crise et un enseignant, écouté des récits racontés par des survivants de tentatives de suicide et ont passé un test pour certifier qu'ils avaient terminé le programme avec succès.

Un scénario leur a permis de ressentir une hallucination auditive, de mieux comprendre ce que pourrait être d’entendre des voix, un symptôme courant de la schizophrénie. Deux participants se sont parlés tandis qu'un troisième a enroulé un morceau de papier et s'est adressé directement à l'oreille de l'un d'entre eux.

Lorsqu'on leur a demandé comment ils se sont sentis au cours de l'exercice, une participante a déclaré qu'il était «très difficile de se concentrer» avec une voix supplémentaire à l'oreille. Une autre a déclaré qu’elle s’efforçait d’analyser chaque phrase de la voix.

Quand un enfant dit qu’il entend des voix, Caputo répond: «C’est important de ne pas dire: tout est dans votre tête. Pour l’enfant, tout n’est pas dans sa tête. C’est réel. »Au lieu de cela, at-elle noté, il est important de reconnaître ce que l’enfant peut être en train de vivre pour trouver le bon traitement.

Caputo a déclaré que l'éducation en matière de santé mentale était un outil nécessaire pour tout le monde, quel que soit son origine ou son âge, et a souligné les policiers de la ville de New York décédés par suicide en 2019.

"Alors que nous déstigmatisons le besoin d'éducation en matière de santé mentale", a-t-elle déclaré, "nous déstigmatisons pour demander de l'aide."