SPLC poursuit la Louisiane en justice pour services de santé mentale «non existants»

Diagnostiquée avec un trouble déficit de l'attention / hyperactivité (TDAH), elle a eu du mal à faire attention ou à contrôler ses pulsions. Peu de temps après, on lui diagnostiqua plusieurs autres formes de maladie mentale, notamment un trouble bipolaire, un trouble de la conduite, un trouble dépressif non spécifié et une autre maladie qui lui donnait toujours l'envie irrésistible de lui arracher les cheveux. C.C. aime les romans à suspense et est un étudiant d’honneur.

Maintenant à 13 h. a un besoin urgent de services de santé mentale intensifs que l'État de Louisiane, en vertu de la loi, est censé fournir par l'intermédiaire de Medicaid mais ne l'a pas encore fait. C.C. Elle a passé une bonne partie de son enfance à fréquenter des établissements psychiatriques et, plus récemment, a été institutionnalisée pour un séjour de 100 jours à 300 milles de son domicile.

C.C. est parmi les demandeurs dans un recours collectif le SPLC et ses partenaires ont déposé aujourd'hui un recours contre le ministère de la Santé de la Louisiane (LDH). La poursuite fait suite à une enquête pluriannuelle menée par la SPLC sur les «échecs extraordinaires et persistants en matière d’accessibilité des services de santé mentale pour les jeunes de moins de 21 ans éligibles pour Medicaid dans notre État», selon la poursuite.

«L’histoire de C.C. est tragiquement typique: elle représente le genre d’enfant dont les besoins non satisfaits en matière de santé mentale l’entraînent dans les institutions et le système de justice pour mineurs», a déclaré Cheyenne Blackburn, parajuriste du groupe de pratique des droits de l’enfant du SPLC. «En raison de ses besoins en matière de santé mentale et de l’incapacité de l’État à y répondre conformément à la loi, elle a été forcée de quitter son domicile de façon constante en raison de comportements découlant de son handicap. Nous poursuivons le ministère de la Santé de la Louisiane pour veiller à ce que le C.C. et d'autres enfants atteints de maladie mentale admissibles à Medicaid obtiennent les services dont ils ont besoin de l'État, au lieu d'être retirés de leurs familles et de leurs communautés, une expérience traumatisante en soi qui souvent ne fait qu'exacerber leurs problèmes de santé mentale. "

Défaut de fournir des services

La poursuite nomme Rebekah Gee, secrétaire du ministère de la Santé de la Louisiane, et le département de la santé, comme défendeurs. La poursuite déclare que le ministère de la Santé de son pays n’a pas, de son propre aveu, fourni de services de santé mentale intensifs à domicile et dans la communauté aux enfants atteints de maladie mentale ou de conditions affectées par Medicaid – même si la loi fédérale l’exige – ou qu’il a fourni les services suivants: services de manière si incohérente qu’ils sont pratiquement inexistants.

Image du dossier médical d'un enfant montrant un besoin de traitement

La SPLC a déposé la plainte auprès de ses partenaires du National Health Law Program (NHeLP); le Centre national pour le droit et la justice économique (NCLEJ), le centre de défense des intérêts de la Louisiane; et O’Melveny & Myers LLP.

«L'incapacité de la LDH à fournir ces services de santé mentale intensifs à domicile et dans la communauté, comme l'exige la loi Medicaid, a des conséquences néfastes: les jeunes atteints de maladie mentale sont inutilement séparés de leurs foyers et de leurs communautés et sont hospitalisés ou placés dans des établissements psychiatriques pour la santé mentale traitement, en violation des lois fédérales sur l’invalidité », a déclaré Sophia Mire Hill, avocate à la défense des droits de l’enfant du groupe SPLC.

La poursuite vise à obtenir une ordonnance du tribunal obligeant la Louisiane à créer un système de soins de santé mentale intégré, coordonné et accessible à l’ensemble du territoire, accessible géographiquement aux jeunes ayant des besoins en santé mentale admissibles à Medicaid et dispensé par des professionnels de la santé mentale qualifiés.

La poursuite recherche spécifiquement des services de santé mentale qui sont mis en œuvre tout au long de la chaîne pour prévenir les crises et que les services de crise, notamment les interventions en cas de crise, la stabilisation de crise et les services de crise mobiles, ciblent les besoins des jeunes ayant des besoins intensifs en santé mentale.

Tous les plaignants dans la poursuite sont des enfants atteints de maladie mentale qui ont des besoins intensifs en santé mentale qui ne sont pas satisfaits; ou bien ils ont vécu une institution inutile, loin de leurs maisons et de leurs communautés, ce qui a eu des conséquences désastreuses pour eux et leur famille.

L'échec répété de la Louisiane à s'acquitter de son obligation de fournir aux jeunes plaignants les services de santé mentale prescrits par Medicaid a conduit les enfants à se détériorer chez eux, à faire des allers et retours dans des établissements psychiatriques restrictifs et traumatisants ou à s'impliquer de manière inappropriée et tragique dans la système de justice, selon le procès.

‘Violations cohérentes’

En 2012, la Louisiane a divisé son système de santé pour tous les bénéficiaires de Medicaid en différentes branches. Le département de la santé a passé un contrat avec des organisations privées pour la fourniture de services de santé physique et a chargé un organisme géré par l'État, le Louisiana Behavioral Health Partnership (LBHP), de fournir des services de santé mentale.

Cependant, entre 2014 et 2016, le ministère de la Santé a dissous le LBHP et transféré la plupart des services de santé mentale au système privé multi-membres. Les responsables du département de la santé espéraient apparemment que cette mesure permettrait une meilleure coordination des services de soins de santé physique et mentale, permettant ainsi aux prestataires de prendre en charge l'intégralité du patient.

Malheureusement, cet espoir ne s'est pas concrétisé et la Louisiane s'est retrouvée avec un système privatisé compliqué par des réseaux de prestataires inadéquats et des services de crise inexistants – ou, plus simplement, par un système qui ne peut pas servir les enfants les plus démunis.

Au cours de l’enquête de la SPLC, les familles, les prestataires de services, les éducateurs, les avocats, et même les employés des services de santé ont déclaré à maintes reprises que le système de la Louisiane en matière de gestion de crise destiné aux jeunes n’était pas simplement insuffisant; c'est presque inexistant. De plus, l’enquête a révélé la raison principale pour laquelle le système est dans un tel échec: la déréglementation et la privatisation.

La promesse d'un système de santé mentale plus coordonné et plus robuste n'a jamais été réalisée.

En réalité, selon l’enquête du SPLC, la plupart des enfants de Louisiane vivent dans des communautés où les «services de crise» n’existent pas ou où les responsables de l’application de la loi servent de sources de crise, transformant inévitablement une crise de santé mentale en crise juridique, indique le procès.

Il s’agit de la première affaire Medicaid en Louisiane, qui concerne la coordination des soins intensifs, les services d’urgence et d’autres services intensifs de santé mentale à domicile et dans la communauté. Le SPLC a décidé de se concentrer sur ces services, car le fait de ne pas les fournir, comme le prévoit la loi, fait souvent la différence entre un enfant placé en institution et poussé dans la filière allant de l’école à la prison et un enfant fonctionnant, apprenant et prospérant dans la société.

Image du dossier médical de l'enfant montrant sa demande d'aide

En l'absence de traitement ou de traitement rapide, les problèmes de santé mentale peuvent contribuer aux difficultés d'apprentissage et aux problèmes de comportement des enfants. relations familiales, entre pairs et sociales tendues; et implication du système judiciaire.

Ces problèmes de santé mentale non traités peuvent également conduire les enfants plus tard dans la vie au chômage ou au sous-emploi et à l'incarcération. De plus, les personnes atteintes de troubles mentaux ont un risque accru de problèmes de santé chroniques et une espérance de vie 25 ans plus courte que celles qui n’ont pas de problème de santé mentale, selon la poursuite.

Une crise nationale

Selon l'American Psychological Association, le manque de soins de santé mentale pour les enfants en Louisiane fait partie d'une crise nationale. Près de 20% (environ 15 millions) des jeunes américains ont une maladie mentale ou émotionnelle. Parmi eux, seulement 20% reçoivent un traitement de santé mentale. De ceux qui faire traitement de santé mentale, seulement 7% reçoivent le type de traitement dont ils ont besoin. Cela signifie que seulement environ 84 000 enfants, ou seulement un sur 71 enfants dans le besoin, reçoivent approprié traitement chaque année.

Même au sein de ce petit nombre de personnes, le «traitement approprié» n’est pas fourni de manière équitable sur toutes les lignes raciales. Trente et un pour cent des jeunes Blancs du pays bénéficient de services de santé mentale, contre 13% des jeunes de couleur.

En Louisiane, le nombre total d'enfants et de jeunes handicapés dépasse la moyenne nationale: 27% des jeunes de la Louisiane – environ 265 274 enfants âgés de 2 à 16 ans – ont un diagnostic de handicap comportemental, émotionnel ou développemental, contre 21% nationalement.

Pourtant, alors que la Louisiane a une concentration de jeunes atteints de maladie mentale supérieure à la moyenne nationale, elle ne les sert pas aussi bien que les autres États. La Louisiane occupe systématiquement le premier rang parmi les États en matière d’accès aux soins de santé mentale, même si elle reçoit un financement fédéral de Medicaid, à l’instar de tous les autres États. Cela nuit non seulement aux jeunes ayant besoin de services de santé mentale intensifs à domicile et dans la communauté, mais pèse lourdement sur l'économie de l'État: des études ont montré que la fourniture de ces services à domicile ou dans la communauté est plus rentable que de les fournir. dans un cadre institutionnel.

Medicaid est un programme fédéral-État financé conjointement. Par ce biais, le gouvernement fédéral fournit une assistance financière aux États, qui ajoutent ensuite des fonds supplémentaires et conçoivent leurs propres systèmes pour fournir des soins de santé aux personnes dans le besoin. Les États participants doivent soumettre un «plan d’assistance médicale» (un plan d’État) aux Centres américains pour les services Medicare et Medicaid (CMS), l’organisme qui administre le programme fédéral Medicaid. Le plan doit décrire la nature et la portée des services de Medicaid, y compris les services de santé mentale pour les jeunes et les adultes, fournis par l'État.

Toutefois, la Louisiane n’a pas mis en place un système de santé comportementale accessible à l’ensemble de l’État et proposant des services intensifs de santé mentale à domicile et dans la communauté. Cela concerne environ 47 500 enfants et jeunes de moins de 21 ans à qui on a diagnostiqué une maladie mentale ou qui ont besoin de tels services.

Accès refusé

Ce manque de services est évident dans le cas de la demanderesse E.E., qui souffre de dépression, de trouble bipolaire et de trouble de déficit de l'attention / hyperactivité. EE, qui vit dans une région rurale de l'État où les soins de santé mentale dont il a besoin est inaccessible, est souvent renvoyé chez lui à l'école, à l'arrière d'une voiture de police, une pratique traumatisante qui pourrait être entièrement évitée grâce à des activités intensives à la maison et dans la communauté. services de santé mentale. Incapable d’avoir accès à l’IHCBS, E.E. continue de se détériorer et met en péril son rêve de voyager un jour dans le monde.

Un médecin a recommandé que le garçon de 12 ans reçoive l'aide d'un service de conseil thérapeutique à domicile, mais le département de la santé de l'État n'a pas veillé à ce que la famille d'E.E. dispose des ressources nécessaires pour assurer ce traitement. Sans accès aux gestionnaires de cas ou aux coordinateurs pour naviguer dans le système, de nombreuses familles se voient effectivement refuser un traitement.

«Les enfants atteints de maladie mentale méritent de recevoir le traitement dont ils ont besoin, comme l'exige la loi fédérale. Au lieu de cela, le fait de ne pas fournir de services de santé mentale a pour résultat une implication inutile de la justice pour mineurs ou une institutionnalisation », a déclaré Victor Jones, avocat principal en charge de la supervision du groupe de pratique des droits de l'enfant du SPLC. «Cela doit cesser. Les enfants méritent la dignité de recevoir des services de santé mentale de qualité qui leur permettent de mener une vie saine et productive chez eux et dans leurs communautés – et cela est requis par la loi. "

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