Faire de la place pour la santé mentale dans les écoles | Communauté Herald

Par Brian Stieglitz

"Je vais faire des bêtises avec Freddy Brown cet Halloween habillé en Chucky."

C’est ce que j’ai dit à ma mère en quittant le bureau de mon thérapeute à l’institut Bio Behavioral de Great Neck. Elle a ri, et moi aussi, mais les mots «Freddy Brown», «Halloween» et «Chucky» m'ont donné une petite angoisse. C'était en 2007, j'avais 12 ans et on m'avait récemment diagnostiqué un trouble obsessionnel-compulsif.

C’était l’un des exercices de thérapie d’exposition que j’avais l'habitude de faire pour me sensibiliser à certains mots et actions qui ont déclenché mon anxiété. Mon thérapeute m'a demandé de décrire tout ce qui me dérangeait physiquement et ce que j'ai fait pour atténuer cette anxiété.

Certaines personnes pensent que le TOC ne fait que se laver les mains pour éviter les germes ou qu'il faut vérifier si votre porte est verrouillée. Ceux-ci pourraient être les symptômes de certains qui vivent avec le désordre, mais pour moi c'était différent. J'ai créé des rituels pour quand j'ai été exposé à l'une de mes peurs, presque comme bannir un esprit diabolique avec de la sauge.

Mon thérapeute m'a donc demandé de regarder des scènes de films d'horreur et de parler d'un camarade de classe qui fumait des cigarettes et trafiquait de la drogue (dont le nom avait été changé pour Freddy Brown pour anonymat) et m'a permis de mettre fin à tous mes rituels. À ce jour, je ne les ai pas tous arrêtés.

J'ai aussi commencé à prendre des médicaments. Je suis un produit des années 90 et certains de mes amis se sont fait prescrire Adderall pour le TDAH, mais on m'a prescrit du Prozac pour le traitement du TOC. Et je me sentais comme un paria.

J'avais des difficultés à m'entendre avec mes camarades tout au long du collège à cause de mon orientation sexuelle (je me suis déclaré gay à moi-même et à ma famille à 19 ans) et de mon état mental qui se détériorait. Personne dans mon école ne savait que je me battais jusqu'à ce que mes parents se confient à mon professeur de sciences de septième année. Mes notes commençaient à baisser et ils m'avaient demandé ce que je pouvais faire pour obtenir une aide supplémentaire, expliquant que j’avais eu une année difficile en raison de mon diagnostic.

Mais à part ça, c'était un secret.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, le pourcentage d’enfants américains âgés de 6 à 17 ans diagnostiqués avec anxiété ou dépression est passé de 5,4 en 2003 à 8,4 en 2012. Le National Center for Biotechnology Information a rapporté que 12,8% des enfants de 12 ont été diagnostiqués avec au moins un épisode dépressif majeur en 2016.

J’ai de la chance que mes parents soient intervenus de bonne heure et aient trouvé le Bio Behavioral Institute, sinon je n’ai peut-être pas été diagnostiqué. Le TOC, l'anxiété et la dépression seraient devenus plus forts que l'envie de guérir. Au lycée, j'ai peut-être pris la cocaïne que Freddy Brown m'avait offerte un jour. Je l'aurais peut-être aimé, je m'en suis servi pour me soigner, comme le font tant de personnes atteintes de troubles liés aux substances, et je suis peut-être devenu un autre visage. de l'épidémie d'opioïdes.

Nous devons doter les enseignants et le personnel scolaire des outils nécessaires pour reconnaître la maladie mentale et orienter les élèves et les parents vers les ressources dont ils ont besoin pour obtenir de l'aide. À partir de là, nous devons travailler à rendre le traitement plus abordable et accessible. Mais nous devons d’abord éduquer.

Le 2 novembre, plus de deux douzaines de résidents d'East Meadow ont pris part à un programme intitulé Premiers soins en santé mentale pour les jeunes, qui leur apprend comment réagir à des crises de santé mentale à l'école. Le programme, organisé par le Conseil de la ZEP de East Meadow, a été lancé en 2014, grâce à une subvention fédérale de l'Administration des services de traitement de la toxicomanie et de la santé mentale. Il est en forte demande à East Meadow, a déclaré Phil Schoppmann, coordinateur de la Fondation américaine pour la prévention du suicide, et viendra dans les écoles du Rockville Center plus tard ce mois-ci. De plus en plus d'écoles participent à des programmes comme celui-ci, tout en incluant l'éducation à la santé mentale dans leurs programmes afin que les élèves puissent également en apprendre davantage sur leurs propres difficultés et sur celles de leurs pairs.

Pourquoi plus d'enfants souffrent d'anxiété et de dépression? Certains peuvent pointer vers les médias sociaux. Schoppmann a décrit les médias sociaux comme une arme à double tranchant, car un enfant peut être cyber-intimidé un jour et recevoir l'aide d'un message ou d'un groupe Facebook le lendemain.

Dans un article du mois de août de la RPN intitulé «Le débat scientifique sur les adolescents, les écrans et la santé mentale», l'auteure Anya Kamenetz a exposé certaines des raisons des tendances négatives en matière de santé mentale. «Ironiquement, cette ouverture pourrait en fait être en partie due aux médias sociaux», a-t-elle écrit.

Je l’ai aussi remarqué et je n’aurais pas pu écrire cet article si je ne voyais pas régulièrement des messages, des memes et des commentaires d’amis sur mon fil de nouvelles Facebook sur les problèmes de santé mentale. Nous sommes ici les uns pour les autres plus que jamais.

Brian Stieglitz est l'éditeur du East Meadow Herald. Commentaires sur cette colonne? BStieglitz@liherald.com.