Comment le nouveau plan des prisons de la ville est-il utile aux personnes atteintes de troubles graves

(photo: Michael Appleton / Bureau du maire)


Lors d'un vote historique le mois dernier, le conseil municipal de New York a approuvé le plan visant à fermer le complexe pénitentiaire de Rikers Island et à le remplacer par quatre établissements situés dans des arrondissements d'ici 2026. Lors de son vote, le conseil a approuvé le projet, estimé à 8,7 milliards de dollars en coûts de construction neuve. , il a également annoncé avec le maire Bill de Blasio un ensemble d'investissements de 391 millions de dollars à l'échelle de la ville et de la communauté dans les réformes de la justice pénale et des initiatives visant à accélérer de manière responsable la réduction de la population carcérale de la ville.

Pour les responsables municipaux, l'un des problèmes les plus complexes auxquels ils sont confrontés est de faire en sorte que le nouveau système soit moins punitif et plus rééducatif, en particulier pour les 43% des personnes incarcérées qui souffrent d'une forme de maladie mentale. Les experts et les défenseurs estiment que le plan adopte une approche appropriée à ce problème, mais insistent sur le fait qu'il offre une nouvelle occasion de repenser la manière dont le système de justice pénale traite les malades mentaux, en particulier ceux qui souffrent de problèmes plus graves.

Étant donné que l’un des programmes phares de de Blasio en tant que maire est la «feuille de route» sur la santé mentale de ThriveNYC, dirigée par son épouse, Chirlane McCray, décrit l’approche du maire en matière de services pour les personnes atteintes de maladie mentale grave, en particulier celles impliquées dans le système de justice pénale, a été la source d'un examen minutieux, encore une fois rehaussé à mesure que le nouveau plan des prisons a été élaboré.

La plupart des crimes majeurs atteignant ou s'approchant des niveaux les plus bas enregistrés dans la ville et les récents changements intervenus dans les politiques en matière d'application de la loi et de poursuites, en particulier autour d'infractions non violentes, le nombre de personnes incarcérées dans les prisons urbaines a constamment diminué. Cette baisse a été si forte que l'administration de Blasio prévoit que la population carcérale quotidienne moyenne tombera à 3 300 personnes d'ici 2026, date à laquelle la fermeture de Rikers devrait passer d'environ 7 000 personnes cette année, grâce à la réforme de la caution judiciaire qui entrera en vigueur en janvier. .

Le plan de fermeture des Rikers impliquera la construction de quatre nouvelles installations dans chaque arrondissement, à l’exception de Staten Island, d’une capacité d’environ 885 lits chacune. Les installations sont censées être plus justes et plus sûres que les prisons délabrées de Rikers. 250 hôpitaux supplémentaires seront créés dans les hôpitaux publics existants pour les personnes nécessitant un accès continu à des services médicaux spécialisés.

Le maire Bill de Blasio lui-même a reconnu que la ville avait du pain sur la planche en ce qui concerne les personnes atteintes de maladie mentale qui sont enfermées dans des prisons. Le lendemain du vote du Conseil, le maire a fait son apparition hebdomadaire dans le spectacle de Brian Lehrer du WNYC. Un interlocuteur nommé Winston, précédemment incarcéré dans Rikers, l’a incité à améliorer l’accès aux services de santé mentale. De Blasio a mis l'accent sur les aspects décarcéraux du plan, qui comprennent des investissements plus importants dans les solutions de substitution à l'incarcération, des programmes de libération surveillée et des initiatives de santé mentale.

«Cette chose n'est pas isolée. Six années de changement d’approche de la justice pénale ont été mises en œuvre, tout en permettant de réduire la criminalité et je suis très convaincu que c’est la bonne approche », a déclaré le démocrate au second mandat. «Mais vous avez raison, il faudra procéder à des ajustements et à des investissements importants et obtenir un meilleur accès des personnes aux services de santé mentale, concept fondamental de l'initiative Thrive (NYC), est absolument nécessaire pour aller de l'avant et fournir des services de meilleure qualité et plus cohérents. santé mentale pour les personnes incarcérées, ce qui est également dans ce plan. "

La dichotomie des services de santé mentale pour les personnes atteintes de maladie mentale grave nécessitant un traitement tout en étant purgeant une peine de prison est un élément clé de la manière dont les choses évolueront. programmation.

Dans une déclaration à la Gotham Gazette, le président du conseil municipal, Corey Johnson, a déclaré: «Il faut mettre un terme à l'incarcération des personnes atteintes de maladie mentale. C'est pourquoi nous créons de nouvelles équipes de traitement mobile intensif (IMT) pour fournir un traitement intensif aux adultes ayant récemment et fréquemment des contacts avec les systèmes de santé mentale, de toxicomanie, de justice pénale et de sans-abri. Il est temps d'éliminer un système injuste qui a criminalisé la maladie mentale et détruit un grand nombre de nos communautés. »

Lors d’une séance d’information, un responsable du Bureau de la justice pénale du maire, qui s’est exprimé sur le plan des prisons, a exposé les différents piliers de l’approche de la ville. Le responsable a rappelé ce que de Blasio avait déclaré à la radio: le but de l’administration est de minimiser le nombre de personnes incarcérées avec des problèmes de santé comportementale, de santé mentale et de toxicomanie, et de prévenir la réincarcération en fournissant des services qui répondent à leurs besoins.

Les services de santé correctionnels, une branche des hôpitaux NYC Health +, sont chargés de fournir des services médicaux au système pénitentiaire de la ville, de l’arrêt de la mise en détention à la réintégration. Selon un porte-parole de H + H, environ un tiers des 43% de détenus qui reçoivent un diagnostic de maladie mentale sont atteints de maladie mentale grave – schizophrénie, troubles bipolaires ou dépressifs et trouble de stress post-traumatique – représentant environ 16% des cas. population carcérale totale. Pour une population d'environ 7 000 détenus, cela signifie un peu plus de 1 100 personnes atteintes d'une maladie mentale grave à un moment donné.

Actuellement, chaque prison a ce que H + H dit est l'équivalent d'une clinique de jour. Pour les détenus souffrant de maladie mentale grave, de déficiences intellectuelles ou qui pourraient être plus vulnérables dans la population carcérale générale, il existe 18 unités dites d'observation mentale (MO) réparties dans les 10 prisons et le Centre pour mineurs Horizon. Il existe également des lits psychiatriques pour patients hospitalisés à l’hôpital Bellevue pour hommes et à l’hôpital Elmhurst pour femmes, qui sont toutes considérées comme faisant partie de la population carcérale de la ville pendant leur traitement.

Le paquet d’investissements dans la communauté approuvé par le conseil municipal et le maire comprend l’élargissement, par les Services de santé correctionnels, de deux programmes offrant des services de sortie et de réinsertion aux anciens détenus, le Réseau d’aide à la réintégration communautaire (CRAN) et le Point de réentrée et de transition (PORT). programmes.

Bien que la ville espère le meilleur, elle prévoit le pire. Environ 40% des lits dans les nouvelles prisons d’arrondissement seront des logements thérapeutiques, ce qui représentera le pourcentage de la population carcérale souffrant au moins d’une forme de maladie mentale.

La ville prévoit de réduire la population grâce à divers efforts, notamment la mise en œuvre des recommandations du groupe de travail de la ville sur la prévention des crises et les interventions d’annonce annoncées le mois dernier, ce qui changera la façon dont la police réagit aux personnes en crise de santé mentale. La ville consacre au total 23 millions de dollars à ces recommandations d’ici 2023, ce qui comprend l’ajout de quatre équipes de cliniciens et d’évaluateurs HEAT (Health Engagement and Assessment) à des problèmes de santé mentale pour gérer des interventions non urgentes, ainsi que six autres équipes mobiles professionnels de la santé qui répondent aux appels de la ligne d’aide téléphonique NYC-WELL) pour effectuer des visites à domicile et répondre aux situations urgentes.

Ces programmes visent à garantir que les personnes souffrant de maladie mentale ne se retrouvent pas en prison ou à nouveau en prison, selon le cas.

En outre, la ville investit 11,2 millions de dollars pour ajouter 380 lits de «logements de soutien destinés à la justice», pour un total de 500 dans la ville, et augmente le nombre de lits de transition après la libération pour les personnes ayant des problèmes de santé mentale et ayant des antécédents. sans-abri à 500 avec un investissement de 25 millions de dollars.

Environ 27 millions de dollars de plus iront aux services de santé mentale par le biais de divers programmes. Le Conseil a également adopté la loi Get Well And Get Out Act, qui permettra aux personnes atteintes de maladie mentale grave de demander leur libération si elles s’améliorent avec le traitement.

Cependant, le responsable du MOCJ a reconnu qu’il y aurait inévitablement dans les prisons des cas de maladie mentale grave, en dépit des efforts de la ville pour réduire cette population, qui oscillait obstinément entre 10 et 15%, alors même que le nombre total de détenus avait diminué. Presque toutes les personnes incarcérées dans les prisons de la ville attendent leur procès, sont incarcérées pour violation de la liberté conditionnelle ou purgent une peine de moins d'un an.

Les nouvelles installations de l'arrondissement et le plan Rikers tiennent compte du fait que certains détenus seront atteints de graves maladies mentales en développant deux programmes clés destinés à cette population: Alternative clinique à la ségrégation punitive (CAPS) et Programme d'accélération de l'efficacité clinique (PACE).

L’accord du Conseil avec le maire prévoit 12,8 millions de dollars pour doubler le nombre d’unités PACE existantes d’ici la fin de l’exercice en cours. La ville n'a pas encore décidé de la répartition de ces unités dans les installations de l'arrondissement, a déclaré le responsable du MOCJ.

Les 250 nouvelles unités thérapeutiques dépendantes situées en dehors du système pénitentiaire seront toutefois destinées aux personnes souffrant d'un trouble de toxicomanie, d'une maladie mentale ou d'un problème de comportement, ainsi que d'un besoin complexe de soins médicaux. Le responsable du MOCJ a déclaré qu’il avait identifié une lacune dans le continuum de soins actuel de ces détenus, qui ne nécessitent pas nécessairement une hospitalisation, mais bénéficient de la proximité de soins spécialisés. Ils peuvent passer des heures à aller et revenir des hôpitaux même pour les plus brefs examens avec des spécialistes.

La ville est actuellement en train d'identifier les sites vacants pour ces unités et a confié à Lothrop Associates la réalisation d'une étude de faisabilité qui devrait être achevée d'ici la fin de l'année, a déclaré un responsable du MOCJ. L’étude aidera à déterminer les coûts et les besoins des nouvelles installations et la ville lancera ensuite des sollicitations en vue de la restructuration des nouveaux espaces pour accueillir les personnes incarcérées. Le projet est distinct du plan relatif aux prisons des arrondissements et le responsable a indiqué qu’il serait probablement beaucoup plus rapide, car il n’aurait pas besoin d’être approuvé dans le cadre du processus d’utilisation des sols de la ville.

Insha Rahman, directrice de la stratégie et des nouvelles initiatives de l'Institut Vera, a déclaré que le plan de fermeture des Rikers devrait avoir pour objectif plus large de minimiser les dommages que les prisons font aux détenus, et pas uniquement aux personnes souffrant de maladie mentale.

«Si nous allons dire:« Nous allons encore avoir une incarcération dans cette ville », ce que nous sommes, dans un avenir prévisible, 5, 10, voire 20, 30 ans à partir de maintenant, nous devrions construire ces nouvelles les installations en tant que bâtiments d'abord, puis en les équipant pour devenir des lieux d'incarcération afin qu'elles ne soient pas construites uniquement avec l'incarcération et la conception d'une prison », a-t-elle déclaré lors d'un entretien téléphonique.

Elle a cité l'exemple des prisons dans des pays comme l'Allemagne et la Norvège. «Dans la mesure où nous réfléchissons à la manière dont nous répondons aux besoins sous-jacents des personnes et à la fourniture de soins thérapeutiques et de conseils aux personnes placées en détention, tout ce qui ressemble fondamentalement à une prison va causer des dommages et des traumatismes », A-t-elle ajouté, insistant sur le fait que la ville devrait se tourner non pas vers des architectes de prison, mais vers des experts du comportement et de la santé mentale pour des idées sur les nouvelles prisons.

Rahman a également exhorté l'administration et le Conseil à investir davantage au niveau communautaire dans le logement abordable permanent, le traitement en milieu communautaire et les services de conseil susceptibles de prévenir les interactions avec le système de justice pénale.

La ville est confrontée à une dure réalité: elle a affaire à des personnes atteintes d'une maladie mentale grave qui représentent une menace pour elles-mêmes et pour autrui. Cette préoccupation a été mise en avant le mois dernier lorsqu'un homme sans abri souffrant de troubles mentaux a tué quatre hommes dormant dans la rue à Chinatown . Il invité à la ville d’examiner la manière dont elle applique la loi de Kendra, qui permet aux tribunaux de prescrire un «traitement ambulatoire assisté» involontaire pour ces personnes. Cet examen devrait être achevé la semaine prochaine. Selon la loi, le nombre de personnes condamnées à un traitement était de 2 476 au cours de l'exercice 2018, contre 2 517 au cours de l'exercice 2017, contre 2 368 au cours de l'exercice 2016 et 2 176 au cours de l'exercice 2015, selon les données fournies par l'administration de Blasio.

Rahman a mis en garde contre une application plus sévère de la loi. «Je pense que l'application plus stricte de la loi de Kendra ne va pas nécessairement nous amener moins de monde dans nos prisons qui ont de graves problèmes de santé mentale», a-t-elle déclaré. «Je pense que la réponse initiale la plus importante est davantage de traitements basés sur la communauté et de déterminer comment nous pouvons réellement aider les familles et les voisins à fournir des ressources.»

Il y a cependant des désaccords sur ce front. D.J. Jaffe, directeur exécutif de Mental Illness Policy Org, a critiqué l’initiative de santé mentale ThriveNYC de la ville et a appelé à une extension de la loi de Kendra dans un op-ed dans le New York Daily News suite aux meurtres de Chinatown.

Jaffe affirme que le conseil municipal devrait exiger du ministère de la Santé et de l’Hygiène mentale de la ville qu’il commence à évaluer toutes les personnes souffrant de troubles mentaux graves sortant de Rikers; tous gravement malades mentaux quittant des refuges; et tous les malades mentaux sortant des hôpitaux de la ville après un engagement involontaire. Ce sont les trois groupes les plus à risque; évaluez-les tous pour voir s’ils sont éligibles à la loi de Kendra et faites-les entrer s’ils le sont. "

La ministre, Victoria A. Phillips, du projet de santé mentale du Centre de justice urbaine (Urban Justice Center) a repris à son compte le point de vue de Rahman, tout en soulignant que les nouvelles prisons devraient accorder la priorité aux interactions entre les détenus et les agents de santé, plutôt qu’avec les agents de correction.

«Derrière les murs des établissements correctionnels, ce n’est jamais le personnel de santé qui prend la direction des opérations, et je pense que le Département des services correctionnels s’est montré incapable de changer sa culture de la violence», a-t-elle déclaré. rapport récent par un surveillant fédéral chargé de superviser le département pénitentiaire de la ville, qui a montré que le recours à la force par les agents pénitentiaires avait augmenté de façon spectaculaire, tandis que la population carcérale avait diminué.

L'ancien juge en chef de New York, Jonathan Lippman, qui dirigeait la commission indépendante qui proposait le plan de fermeture des Rikers, a salué l'approche adoptée par la ville, tout en reconnaissant que l'objectif primordial est de garder les personnes atteintes de maladie mentale en prison. "Si vous avez des gens que le système décide d'incarcérer, alors vous devez vous en occuper", a-t-il déclaré lors d'un entretien téléphonique. «Dans un monde idéal … les personnes qui ont de graves problèmes de santé mentale devraient obtenir de l'aide et ne pas être incarcérées. Mais, vous savez, nous ne vivons pas dans le monde idéal. ”

(LIS: «Personne ne devrait entrer dans le système de justice pénale pour quelque chose lié à la maladie mentale»)