Les défenseurs de la santé mentale se tournent vers les banques

La principale autorité de réglementation bancaire du pays a promis de pousser les institutions financières à accorder plus d’attention à la situation critique des malades mentaux, qui se font souvent arnaquer, peu importe où ils placent leur épargne.

Le commissaire aux banques, Jorge Perez, ancien président du conseil d'administration du New Haven of Alders, a fait cette promesse mercredi après-midi dans une classe de la Yale Law School lors d'une présentation sur les moyens par lesquels les prêteurs et les assureurs peuvent mieux aider les dizaines de millions d'Américains vivant avec des problèmes de santé mentale pour gérer leur propre argent.

Les personnes ayant des problèmes de santé mentale ont souvent plus de mal à garder les finances de leur ménage saines.

Outre les dépenses médicales plus élevées, leur maladie mentale peut les amener à se débattre avec des décisions complexes, à abandonner des tâches routinières, à agir de façon impulsive et à oublier des informations de base, ce qui peut entraîner des factures impayées, des comptes en régression ou des contrats à taux d’intérêt élevé qui pourraient tous aggraver leurs problèmes condition avec plus de stress.

«La santé financière et la santé mentale sont interreliées», a déclaré Kathy Flaherty, directrice exécutive du Connecticut Legal Rights Project. «Être une personne pauvre dans le Connecticut est une lutte. Nous savons ce que cela représente pour les personnes qui vivent dans la pauvreté dans cet État. Si vous n’aviez pas de problème de santé mentale auparavant, vous en auriez un juste en vivant dans cet état. "

Mais cela ne signifie pas que les personnes ayant des problèmes de santé mentale ne peuvent le faire seules.

Ils n’ont pas nécessairement besoin d’un conservateur ou d’un représentant du bénéficiaire, qui pourrait demander jusqu’à 400 dollars de l’heure en frais d’avocat.

Un groupe représentatif d’avocats – chercheurs, travailleurs sociaux, psychiatres et avocats – a déclaré qu’il devrait y avoir un entre-deux, ce qui, selon eux, serait facilement offert par les banques.

À l'heure actuelle, à New Haven, près de la moitié des habitants de la ville souffrant de troubles mentaux n'utilisent pas de banque, même si la plupart d'entre eux avaient un compte dans le passé, a déclaré Annie Harper, une instructrice à la Yale School of Medicine. étudie la pauvreté.

«Comment obtenez-vous de l'argent? Comment payez-vous les grosses factures? Comment achetez-vous une tasse de café? Comment gérez-vous une dépense plus importante que la normale, comme des cadeaux de Noël ou une planification de vacances? Comment empruntez-vous de l'argent? Comment obtenez-vous une assurance? »A demandé Harper. «Les services bancaires sont essentiels pour tout le monde. Il ne s’agit pas uniquement de promouvoir les entreprises; cela permet à une personne de gérer les flux d’argent entrant et sortant de sa vie. Cela touche tous les aspects: leur économie, leurs relations sociales, leur santé et leur bien-être. "

Dans «Banque pour tous», rapport publié par Stephen Harper ce printemps (aux côtés de Brittany Farr et Brian Cash), a suggéré aux banques d’autoriser les titulaires de comptes à définir des notifications mobiles personnalisées, des limites de dépenses auto-imposées et un accès en lecture seule. Ils disent que ces fonctionnalités de soutien seraient utiles pour tout le monde, en particulier une grande population de personnes âgées.

Harper a appelé cela «des frictions positives», essentiellement «rendant plus difficile pour les gens de prendre une décision financière qu'ils pourraient regretter plus tard». Les banques pourraient permettre à une personne de bloquer toute transaction depuis un site de jeu en ligne, afin d'exiger une confirmation le lendemain pour tout retard. achats de nuit, ou pour alerter les membres de la famille pour les découverts.

Paul Hammer, un défenseur du cyclisme local, a déclaré que ses dépenses étaient l'un des premiers signes de son trouble bipolaire, car il a hérité d'un héritage «comme s'il n'y avait pas de lendemain», a-t-il rappelé. Après le diagnostic, ses finances ont été confiées à un conservateur pendant huit ans. Mais alors que les avocats étaient censés tenir des registres, le gouvernement fédéral a déclaré qu’il avait été surpayé de 22 000 dollars – une accusation contre laquelle il se bat toujours.

«La seule chose que ces conservateurs ont jamais faite, c'est de me remettre mon chèque de sécurité sociale», a déclaré Hammer. «À ma connaissance, ils ont été payés par le tribunal des successions pour n'avoir fondamentalement rien fait. Peut-être m'ont-ils jugé capable de m'occuper de mes affaires financières malgré le fait que la Cour des successions avait déterminé que j'étais incompétent. "

M. Hammer a qualifié les propositions contenues dans le rapport Harper de "révolutionnaires". Il a ajouté qu'elles pourraient faire une énorme différence pour les personnes souffrant de troubles mentaux si elles étaient développées et annoncées sur les sites Web des banques et des lobbys des agences.

Cependant, certains défenseurs ont demandé si ce groupe particulièrement vulnérable devrait compter sur les banques pour les aider, en particulier lorsque leurs revenus proviennent en grande partie de frais de découvert.

Corey Stone, conseiller principal de la société de conseil Oliver Wyman qui travaillait auparavant pour la Consumer Financial Protection Bureau, a ajouté qu'il pourrait y avoir un «problème d'incitation» à la mise en place de ces supports, car une banque gagne plus d'argent sur «un pauvre up "que celui qui ne dépense pas trop.

«Je ne sais pas si je dirais à qui que ce soit d’aller à la banque et de lui faire confiance», a ajouté Marc Rosen, psychiatre en chef à la Veterans Administration.

Hammer a répondu que ce n’était pas un travail de guichetier de banque de dire à une personne de consulter un psychiatre, mais il a déclaré que les institutions financières pouvaient faire davantage pour aider tous leurs clients en détresse, avec quelque chose d'aussi simple que de se faire renvoyer au centre de responsabilisation financière de New Haven.

Perez a déclaré que lors de ses rencontres avec des dirigeants de banques, il leur avait déjà demandé de réfléchir à la manière d’ajouter des mesures de soutien aux personnes souffrant de troubles mentaux.

Bien qu’il s’agisse d’un effort volontaire pour le moment, il a ajouté que son agence pourrait éventuellement la rendre obligatoire par le biais de la loi sur le réinvestissement dans la communauté, qui oblige les institutions financières à répondre aux besoins de crédit des quartiers voisins de leurs succursales.

En vertu de cette loi fédérale, «vous devez mettre des (services financiers) à la disposition de toute la communauté», a déclaré Perez. «Si je te réglemente, c’est quelque chose que nous examinerons. Avec le temps, vous perdrez des points si vous ne vous y conformez pas. "

"Ce que cela va ressembler, je veux travailler avec les entités réglementées et les avocats pour comprendre", a-t-il ajouté. «Je ne veux pas que les gens soient traités différemment. (Banque) devrait être disponible pour tout le monde. "