Un documentaire de NBC Sports apporte un éclairage puissant sur la santé mentale

"Il m’a dit:" À partir du moment où je monte dans l’avion jusqu’à ce que je sois dans l’arène pour le match, je ne vois jamais une seule personne ", a déclaré Silver. "Il y avait une profonde tristesse autour de lui."

L’association des joueurs de la NBA a lancé un programme de bien-être et de santé mentale en mai 2018, et des progrès continuent d’être accomplis dans la lutte contre la stigmatisation des sports.

Un nouveau documentaire intitulé «Headstrong: santé mentale et sports», qui fera ses débuts sur la chaîne NBC Sports Boston vendredi soir (20 heures) et sera diffusé à plusieurs reprises tout au long du mois de novembre (mois de la sensibilisation à la santé mentale) dans ce progrès.

Ce qui est particulièrement remarquable, c’est que l’idée du projet a commencé à germer avant que la NBA n’ait donné une sensibilisation accrue à la santé mentale. Le documentaire, produit en partenariat avec Religion of Sports, la société de médias fondée par Tom Brady, Michael Strahan et Gotham Chopra, lauréate d'un prix Emmy, fait partie d'une initiative multimédia d'un mois sur la santé mentale, lancée par divers points de vente régionaux de NBC Sports.

«J'ai eu l'idée de le faire en 2013», a déclaré Ted Griggs, président, responsable de la production et de la programmation stratégiques de NBC Sports Regional Networks, «lorsque Brandon Marshall (ancien récepteur de la NFL) portait des chaussures à crampons vert lime. Jeudi soir de football »et il a été condamné à une amende par la NFL. J'ai lu des articles à ce sujet dans la colonne «Monday Morning Quarterback» de Peter King. "

Marshall, qui est un producteur exécutif de «Headstrong», a porté les chaussures à crampons verts pour attirer l’attention sur le Mois de la sensibilisation à la santé mentale. La NFL lui a imposé une amende de 10 500 $ pour une violation d'uniforme.

«J’ai juste pensé:" Waouh, c’est vraiment une belle histoire, et c’est vraiment génial qu’un athlète le fasse ", a déclaré Griggs." Et puis, un peu comme beaucoup de choses, tu le classes.

«Nous en avons parlé plusieurs fois, mais quand Kevin Love, DeMar DeRozan. . . Puis Adam Silver a parlé de (santé mentale) à propos de la NBA, elle est devenue beaucoup plus vendable en tant qu’histoire convaincante en interne.

"Les gens en général étaient plus ouverts à l'idée et plus disposés à entamer ce genre de discussions grâce à ces hommes et à revenir jusqu'à Brandon Marshall."

Griggs a déclaré que la NBA méritait un crédit pour avoir ouvert le débat sur la santé mentale et fait de son mieux pour apaiser les inquiétudes des joueurs quant à la façon dont leurs discussions pourraient être perçues ou affecter leur carrière.

"Le commissaire a contribué à créer un espace plus sûr pour permettre aux gens de parler de questions dont ils avaient peut-être peur de parler dans le passé", a déclaré Griggs. "Parce que ne nous gênons pas nous-mêmes – il y a cinq ou dix ans, si vous avouiez certaines difficultés en matière de santé mentale, même si tout le monde en souffrait, cela pourrait vous affecter financièrement, avoir une incidence sur le temps de jeu, beaucoup de choses."

Le documentaire, qui dure une heure, raconte quatre histoires distinctes d’athlètes confrontés à des problèmes de santé mentale: Hayden Hurst, ancien gardien de but de la LNH, Clint Malarchuk, l’ancien gardien de la LNH, Justise Winslow, gardienne de la Heat, et Nate Braaten, ancien joueur de football masculin de Oregon State.

L’histoire de Malarchuk est probablement déjà la plus connue, mais elle est convaincante, en partie à cause de sa franchise désarmante. Malarchuk, gardien de but dur qui a joué dans la LNH pendant plus de dix ans, a subi l’une des blessures les plus affreuses de l’histoire du sport lorsque son cou a été coupé par une lame de patin en 1989.

«Je ne voulais pas que ma mère me regarde mourir à la télévision», se rappelle-t-il dans «Headstrong». «J'ai dit à l'entraîneur: 'Appelle ma mère et dis-lui que je l'aime.' J'ai dit à l'autre entraîneur, ' Tiens ma main parce que je vais mourir. ''

Les conséquences de ce traumatisme – ainsi que les effets d’une enfance cruelle – ont conduit Malarchuk à l’alcoolisme et à une tentative de suicide. C’est rassurant de le voir émerger dans un endroit où il aide d’autres personnes qui ont enduré des difficultés similaires.

L'article sur Braaten, qui a été inspiré par la fondation du programme de prévention du suicide Dam Worth It après le suicide d'un coéquipier de l'État de l'Oregon, est peut-être le plus inspirant de l'histoire. Winslow est le plus vague – il parle de «temps sombre» tout en restant à l'écart d'une blessure pendant la majeure partie de sa deuxième saison NBA – mais il est clair qu'il inspire les enfants de sa ville natale de Houston, non seulement parce qu'il est une star du basket parce qu'il est un auditeur volontaire.

Hurst, qui en est à sa deuxième année avec les Corbeaux, est le premier à raconter son histoire dans le doc, et c’est celle qui m’a le plus duré. Il détaille comment il a surmonté des luttes mentales qui l'ont presque écrasé alors qu'il tentait de réussir dans un autre sport. C’était un prospect potentiel des Pirates de Pittsburgh, mais il développait les yips et se tournait vers la drogue et l’alcool pour s’en sortir.

«Quand j’étais plus jeune, j’avais la forme d’être dur et d’être un homme, c’était de garder le silence sur certaines choses et de ne faire que traiter de vos affaires», explique Hurst. «Cela a changé avec l'âge. J'ai vécu mes propres batailles sur la santé mentale et la dépression.

«Là où je suis maintenant, je pense que demander de l'aide est plus viril que rester assis là, en silence et dans la souffrance. C’est la vraie définition de la ténacité. "

Les quatre athlètes méritent des félicitations pour avoir partagé leurs histoires. Dans chaque vignette, les téléspectateurs voient à quel point leur honnêteté à l’égard des problèmes traités et leur accessibilité à aider les autres ont déjà un impact.

«Headstrong» aura également une valeur à cet égard, et NBC Sports Boston et les autres réseaux régionaux méritent également des félicitations pour leur engagement public en faveur d'une cause importante, qui ne devrait jamais être combattue en privé.


Chad Finn peut être atteint à finn@globe.com. Suivez le sur Twitter @GlobeChadFinn.