Comment la réalité virtuelle pourrait contribuer à la santé mentale des astronautes dans l'espace

Passer trois ans dans un vaisseau spatial clos avec moins de quelques compagnons est une tâche ardue, non seulement physiquement, mais psychologiquement. Cependant, ce sera la réalité pour l’équipage qui se rendra sur Mars, un voyage qui est prévu pour un certain temps au cours des deux prochaines décennies.

«Ces personnes qui voyagent avec un petit équipage et un petit corps habitable [visage] stress psychologique de ce confinement et de cet isolement de tout ce que vous avez connu sur Terre, et du manque d'accès à d'autres environnements», Jennifer Fogarty, scientifique en chef à la NASA Programme de recherche sur les humains, a déclaré samedi lors de la Conférence sur l’innovation dans le domaine de la santé dans l’espace.

La réalité augmentée et la réalité virtuelle ont constamment refait surface lors de la conférence afin de traiter du bien-être mental des astronautes au cours du voyage de trois ans vers Mars. Par exemple, Fogarty a mentionné qu’avec des quartiers aussi restreints, il était difficile de s’éloigner des membres de l’équipage avec lesquels vous aviez un désaccord, mais un autre type de réalité pourrait contribuer à atténuer ce stress.

«Isolement et confinement – j'ai mentionné l'enrichissement sensoriel. Qu'est-ce que cela signifie pour VR et AR et qu'est-ce qui va arriver pour aider les gens à se sentir enrichis de manière significative? Résolution de conflits entre les membres de l'équipage – si vous avez un désaccord avec quelqu'un et que vous avez besoin de vous calmer, vous pouvez vous éloigner les uns des autres et vous calmer », a déclaré Fogarty.

Outre le manque d'espace, la navette spatiale est souvent assez terne, ce qui pourrait avoir un impact psychologique avec le temps.

"Peut-être avons-nous besoin d'une immersion totale, … peut-être avons-nous besoin de plus que ce que nous avons vu à la station spatiale, où nous avons beaucoup de couleurs monotones où tout est chargé d'équipement", Kristin Fabre, scientifique principale en innovation à la organisation, a déclaré MobiHealthNews. "Avons-nous besoin de quelque chose d'un peu plus avancé que celui pour garder notre équipage sain et sauf sur le chemin de Mars?"

Mais les technologies pourraient servir à autre chose qu'à maintenir le calme et la stabilité des astronautes. Les parties prenantes ont proposé que ces outils puissent aider l'équipage à améliorer ses fonctions cognitives. Le Dr Adam Gazzaley, cofondateur d'Akilli Interactive Labs, start-up en thérapie numérique, et directeur exécutif de l'Université de Californie, le laboratoire Neuroscape de San Francisco, travaille actuellement à la combinaison du rythme et de la RV dans un jeu capable de stimuler l'activité cérébrale.

«Notre hypothèse est que si nous pouvons vous rendre plus rythmé, nous améliorerons plusieurs aspects du fonctionnement du cerveau. Notre cerveau repose sur l'anticipation et le timing précis, qui sont les ingrédients essentiels des rythmes », a-t-il déclaré. "Ainsi, alors que nous jouons à ce jeu vidéo en boucle fermée, le logiciel enregistre toujours en temps réel votre précision, votre exactitude et votre cohérence, sur la base de laquelle les rythmes sont actualisés."

Bien que les outils aient été testés ici sur Terre, Gazzaley a déclaré que ce système pourrait être efficace pour la mise en œuvre lors de voyages dans l'espace.

Toutefois, les technologies pouvant servir à autre chose que la santé comportementale seront particulièrement utiles.

«En plus de l'humeur, nous devons réfléchir à l'impact physiologique. Qu'est-ce que les radiations font aux fonctions cognitives et comportementales, à la fonction immunitaire », a déclaré Fabre. «Ainsi, lorsque nous examinons bon nombre de ces technologies pour évaluer le bien-être cognitif ou comportemental, nous aimerions également avoir un élément physiologique. Donc, lier la surveillance ou le diagnostic à ce qui se passe au niveau physiologique. "