Les Américains dépensent plus de leur poche en santé mentale que

(Reuters Health) – Selon une nouvelle étude, de nombreux Américains assurés quittent leur réseau pour des services de santé mentale, malgré les coûts plus élevés qu'ils supportent et malgré une loi fédérale exigeant que la couverture santé de ces politiques soit au moins aussi bonne que leur couverture santé physique

Les chercheurs américains ont constaté que les Américains bénéficiant d’une assurance maladie dépensaient davantage pour des services de santé mentale, tels que le traitement de la toxicomanie, que pour des maladies telles que le diabète et l’insuffisance cardiaque. La raison en est que beaucoup de personnes ont retiré les soins de santé mentale du réseau, selon un rapport publié dans le JAMA Network Open.

«Les consommateurs doivent être mieux informés sur les réseaux de prestataires auxquels ils adhèrent», a déclaré Wendy Xu, responsable de l'étude, de la division de la gestion et de la politique des services de santé du College of Public Health de l'Ohio State University. "Parfois, ils ne savent pas que leur fournisseur n'est pas sur le plan pour lequel ils sont inscrits."

Bien que la loi sur la parité stipule que le co-paiement et les autres coûts soient les mêmes, qu’il s’agisse de soins physiques ou mentaux, elle ne dicte pas le nombre de prestataires de soins de santé mentale qui doivent faire partie d’un réseau, a déclaré Xu. Il est donc possible que certains régimes «n’ont pas assez de prestataires».

Cela signifierait que les patients faisant face à de longues attentes pourraient choisir de sortir du réseau pour un accès plus rapide aux soins, a déclaré Xu, ajoutant qu'il s'agissait d'un sujet à approfondir.

Pour examiner de plus près le coût des soins de santé mentale chez les personnes bénéficiant d'une assurance privée, Xu et ses collègues se sont tournés vers la base de données Truven Health MarketScan Commercial, qui regroupe des informations détaillées sur les épisodes de traitement, telles que: diagnostics, procédures et paramètres de soins. La base de données comprend également des informations sur la présence des cliniciens et des établissements dans le réseau d’assurance du patient et indique le remboursement effectif basé sur l’état du réseau.

Se concentrant sur des données de 2012 à 2017, les chercheurs ont identifié 3,2 millions d'adultes souffrant de troubles mentaux, 294 550 atteints de troubles liés à l'alcool, 321 535 atteints de troubles liés à l'usage de drogues, 178 701 atteints d'insuffisance cardiaque et près de 1,4 million atteints de diabète couverts par des régimes d'assurance parrainés par l'employeur.

Les patients présentant des troubles du comportement étaient plus susceptibles que ceux ayant des problèmes de santé physique de voir un médecin hors réseau. Par exemple, les personnes présentant des troubles liés à l'usage de drogues avaient 12,9% plus de chances de recevoir des soins hospitaliers en dehors du réseau que les patients souffrant d'insuffisance cardiaque chronique et 15,3 points de pourcentage plus susceptibles de recevoir des soins ambulatoires en dehors du réseau.

Les coûts étaient également plus élevés pour les personnes ayant des problèmes de santé comportementale. En moyenne, les personnes ayant des problèmes de santé mentale ont fini par payer 341 $ de plus que les personnes atteintes de diabète. Les personnes atteintes de troubles liés à l’usage de drogues finissaient par payer 1 242 $ de plus que celles atteintes de diabète.

Les résultats n'ont pas surpris le Dr Albert Wu, interniste et professeur de politique et de gestion de la santé à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

«Ce document valide chaque jour les expériences que je subis dans mon cabinet et dont mes patients se plaignent», a déclaré Wu. «Les personnes ayant des problèmes de comportement liés à la santé supportent des coûts très élevés en soins de santé, et cela même pour les adultes assurés de manière privée.»

Une partie du problème peut être une pénurie de professionnels de la santé mentale, a déclaré Wu. «Il est difficile, même pour un médecin prenant en charge des patients assurés, de trouver un fournisseur de confiance qui dispose de rendez-vous en temps voulu», a-t-il déclaré. «Les fournisseurs disponibles sont toujours complets, mais plus que cela, peut-être que la majorité de ces médecins refusent de participer aux régimes, car les paiements sont trop bas. Beaucoup n'acceptent même pas les assurances privées et demandent simplement aux gens de payer de leur poche.

Les choses pourraient s'améliorer si les taux de remboursement augmentaient, a déclaré Wu. "Ces spécialités sont les moins bien payées", a-t-il ajouté.

LA SOURCE: bit.ly/34HCUE3 JAMA Network Open, en ligne le 6 novembre 2019.