Le tribunal de la santé mentale de Brooklyn célèbre mille

Avant la création du tribunal de la santé mentale de Brooklyn en 2002, les personnes accusées de crimes qui vivaient avec des problèmes de santé mentale disposaient de deux options: plaider coupable pour cause d'aliénation mentale ou aller en justice, bien plus souvent qu'autrement, elles risquaient une peine de prison.

«Le tribunal de la santé mentale représentait une troisième voie», a déclaré le juge Matthew D’Emic, qui préside le tribunal depuis sa création. «Une personne pourrait venir au tribunal, accepter de suivre un traitement et éviter la prison pour reconnaître que la maladie mentale jouait un rôle dans le comportement criminel.»

Mercredi, tous les acteurs participant au tribunal pour la santé mentale, des juges aux avocats, en passant par les accusés, les travailleurs sociaux, les employés des tribunaux et les membres de leur famille, se sont réunis pour célébrer l’obtention du millième titulaire des programmes du tribunal.

Sur la photo de gauche à droite: Erin McDermott, assistante sociale; Cherie Foster, assistante sociale; Ruth O’Sullivan, directrice de projet et clinique; Nancy Frost, assistante sociale; Nelson Hill, gestionnaire de cas; Ilana LeGear, assistante sociale; et Thomas Bellinger, gestionnaire de cas.

«Ce n’est pas seulement un millier de diplômés», a déclaré l’honorable. Sherry Klein Heitler. «C’est mille familles, mille emplois; c’est des milliers de personnes que les diplômés ont pu se rendre dans la communauté et se rencontrer. Nous devons vraiment remercier ce juge extraordinaire, le juge D’Emic. "

Le tribunal de la santé mentale prend des personnes accusées d'un crime qui ont également une maladie mentale et leur permet de participer à un programme. S'ils terminent le programme, les accusés évitent les peines de prison. Le tribunal a un taux de réussite de plus de 70%.

La cérémonie, présidée par le juge D’Emic, s’est déroulée mercredi matin à la Cour suprême de Jay Street. Parmi les intervenants figuraient le juge Klein Heitler; Joyce Kendrick, de Brooklyn Defender Services; L'hon. Lawrence Marks, le juge administratif en chef de l'Etat; Meg Reissdu bureau du procureur du district de Brooklyn; Dawn Ryan, de la Kings County Legal Aid Society; et Greg Berman, du Centre for Court Innovation.

De gauche à droite: Daniel Alessandrino, l'hon. Matthew D’Emic, Greg Berman, l’hon. Lawrence Marks et l'hon. Sherry Klein Heitler.

Dans ses remarques, le juge Marks a souligné que le tribunal envisageait au départ de ne prendre que des accusés criminels non violents, mais que très tôt, il est devenu évident qu'il devrait également les prendre en compte. Cependant, il a souligné que même les accusés violents ont prospéré dans les programmes de la cour.

«À ce jour, environ 45% des participants ont été jugés comme des crimes violents par la loi de New York», a déclaré le juge Marks. «Dix-sept ans et 1 000 diplômés plus tard, il existe de nombreuses preuves que le fait de permettre aux délinquants violents de participer à un tribunal de la santé mentale ne les aide pas seulement, mais offre une protection accrue à la société.

Marks a également ajouté que ces dernières années, le tribunal a encore augmenté le nombre de ses accusés et a récemment commencé à permettre aux personnes atteintes de troubles neurocognitifs – tels que les troubles intellectuels et du développement, les troubles du spectre autistique et les lésions cérébrales traumatiques – de participer .

De gauche à droite: Hon. Anne Swern, Adam Mansky du Centre for Court Innovation et Dawn Ryan.

Presque toutes les personnes qui ont pris la parole ont attribué l’essentiel du succès de la cour au juge D’Emic, y compris les deux diplômés, Fishel Sherman et Antoine Thomas, qui a parlé brièvement.

«C’est le juge D’Emic qui joue le rôle de catalyseur, qui non seulement loue leurs réalisations, mais les appelle également pour leurs activités», a déclaré Kendrick. «Il peut être sévère, rassurant et assez drôle en même temps. Il permet aux clients de se tenir devant le tribunal pour lire leurs poèmes, rap et même chanter. Nous rions ensemble, nous célébrons leurs réalisations, mais tout le monde dans la salle, y compris les greffiers, fait preuve d’une compassion incroyable lorsque les clients vivent des difficultés. »

«Ce tribunal est devenu une bouée de sauvetage pour nombre de nos clients et leur a fourni une voie vers le traitement, la stabilité et une mesure d'espoir», a déclaré Ryan. «Bien entendu, c’est le juge D’Emic qui a mené l’affaire. C’est sa passion, sa persévérance, son intuition et son dévouement à la mission de ce tribunal qui a ouvert la voie. "

Officiers de la Cour (à partir de la gauche): Doug Nolan, Kevin Carter, Peter Tam et Jay Greenberg.

Le juge D’Emic a souligné qu’une partie du succès de la cour était une conséquence imprévue: elle devenait une communauté. Il a expliqué que, comme les accusés doivent régulièrement vérifier avec lui et les autres membres du personnel du tribunal, ils vont souvent apprendre à se connaître en attendant. Il a déclaré que cela a créé une atmosphère positive dans laquelle les participants se soutiennent et s’encouragent mutuellement.

«Cet endroit m'a sauvé», a déclaré Sherman. «Quand je suis arrivé ici, je ne pouvais pas marcher, je ne pouvais pas parler. J'avais des crises d'anxiété non-stop. Le juge a tout changé. Il me traitait si bien que je ne pouvais pas croire comment il me traitait. Il m'a traité comme si j'étais son fils. Il était tellement dévoué à faire en sorte que je réussisse.