Comment les opérations de changement de sexe pourraient-elles améliorer la santé mentale des enfants?

Lorsque des personnes transgenres subissent une opération de conversion sexuelle, l’effet bénéfique sur leur est toujours évident – et augmente – des années plus tard, suggère une étude suédoise.

Dans l’ensemble, les personnes de l’étude avec incongruence – c'est-à-dire biologique ne correspond pas à la avec laquelle ils s’identifient – étaient six fois plus susceptibles que les membres de la population en général de consulter un médecin pour des troubles de l’humeur et de l’anxiété. Les chercheurs ont également découvert qu'ils étaient trois fois plus susceptibles de se faire prescrire des antidépresseurs et six fois plus susceptibles d'être hospitalisés après une tentative de suicide.

Mais parmi les personnes transgenres ayant subi une intervention chirurgicale affirmant leur identité sexuelle, plus il y a longtemps, moins elles étaient susceptibles de souffrir d'anxiété, de dépression ou de comportement suicidaire au cours de la période de l'étude, ont rapporté des chercheurs dans The American Journal of Psychiatry.

La chirurgie visant à modifier les caractéristiques sexuelles d’une personne «constitue souvent la dernière étape et la plus considérée du processus de traitement de la dysphorie de genre», selon l’Association professionnelle mondiale pour la santé des personnes transgenres.

De nombreuses personnes transsexuelles, transgenres et non-conformistes «se réconfortent avec leur identité, rôle et expression de genre sans intervention chirurgicale», mais pour d'autres, «la chirurgie est essentielle et médicalement nécessaire pour soulager leur dysphorie de genre», selon l'organisation.

Bien que la nouvelle étude confirme que les personnes transgenres sont plus susceptibles d’utiliser traitements, elle montre également que la thérapie affirmant le sexe pourrait réduire ce risque, a déclaré le co-auteur Richard Branstrom du Karolinska Institutet de Stockholm à Reuters Health par courrier électronique.

Branstrom et son collègue John Pachankis de la Yale School of Public Health de New Haven, dans le Connecticut, ont découvert qu'en 2015, 2 679 personnes en Suède avaient reçu un diagnostic d'incongruence entre les sexes, sur une population totale de 9,7 millions.

Cette année-là, 9,3% des personnes incohérentes entre les sexes ont consulté un médecin pour troubles de l'humeur, 7,4% un médecin pour troubles anxieux et 29% sous antidépresseurs. Dans la population en général, ces pourcentages étaient respectivement de 1%, 0,6% et 9,4%.

Un peu plus de 70% des personnes présentant une incongruence entre les sexes recevaient des hormones féminisantes ou masculinisantes pour modifier les caractéristiques sexuelles externes telles que les seins, la répartition du tissu adipeux et les poils du visage, et 48% avaient subi une chirurgie d'affirmation de genre. Presque tous ceux qui ont subi une intervention chirurgicale ont également reçu un traitement hormonal.

L'avantage du traitement hormonal n'a pas augmenté avec le temps. Mais «le temps passé depuis la dernière intervention chirurgicale affirmant le genre a été associé à moins de traitements », rapportent les auteurs.

En fait, ils notent que «la probabilité d'être traité pour un trouble de l'humeur ou d'anxiété a été réduite de 8% par an depuis la dernière intervention chirurgicale affirmative», jusqu'à 10 ans.

L’utilisation des soins de santé mentale par les personnes transgenres reste supérieure à celle de la population suédoise en général, ce qui, selon l’équipe de recherche, est en partie due à la stigmatisation, aux inégalités économiques et à la victimisation.