Les exorcismes font leur grand retour au 21e siècle dans le Minnesota, aux États-Unis.

Ils arrivent avec un crucifix, un livre de prières, de l'eau bénite et la conviction que le Saint-Esprit est à leurs côtés.

Des exorcistes catholiques, appelés à de rares reprises depuis des décennies, affirment qu'on leur fait maintenant signe de se faire remarquer à travers le Minnesota et la nation, alors que les appels des fidèles à «chasser le diable» se multiplient.

«Parfois, ils entendent des voix dans leur tête», a déclaré Mgr Andrew Cozzens, évêque de l'archidiocèse de Saint-Paul et de Minneapolis. «Ils ont des réactions qu’ils ne comprennent pas. Des crises de rage. Parfois, c’est une dépression qu’ils ne peuvent tout simplement pas ébranler et que les psychologues ne peuvent pas aider. "

L'exorcisme, souvent considéré comme un vestige de l'âge des ténèbres, fait son grand retour au XXIe siècle. Les diocèses catholiques, notamment ceux de St. Cloud et de Winona-Rochester, affirment qu'ils envoient maintenant leurs exorcistes dans un nouvel institut américain qui forme des guerriers spirituels. Aucune donnée officielle n'est disponible, mais les dirigeants catholiques affirment qu'il y a aujourd'hui plus d'exorcistes catholiques aux États-Unis que jamais auparavant.

«Quand j'ai été nommé exorciste pour la première fois en 2005, je ne connaissais qu'une douzaine d'exorcistes aux États-Unis», a déclaré le révérend Vincent Lampert, exorciste de l'archidiocèse d'Indianapolis et l'un des rares exorcistes américains au sujet de leur travail. "Aujourd'hui, je dirais qu'il y en a au moins 175 – et plus chaque année."

Sans parler des innombrables chefs religieux des communautés charismatiques et pentecôtistes qui croient en la chasse aux démons.

Mais les psychologues avertissent que même un traitement bien intentionné de personnes traumatisées peut aggraver la situation. Ils incitent les individus à se concentrer sur des interventions fondées sur des preuves.

«Il existe des traitements pour traumatismes soutenus par de solides preuves scientifiques, mais l'exorcisme n'en fait pas partie», a déclaré le professeur de psychologie de l'Université du Minnesota, Patricia Frazier.

L’archidiocèse de Twin Cities travaille actuellement avec «plusieurs douzaines» de personnes, a déclaré Cozzens.

Mais pas tous ceux qui croient être possédés et demandent un exorcisme en obtiennent un, disent les dirigeants de l'église.

Selon Cozzens, l'exorciste de l'archidiocèse collabore avec plusieurs professionnels pour évaluer la situation. L’Église encourage les gens à demander de l’aide médicale ou mentale si nécessaire, selon le protocole préconisé par le Vatican. Mais si la personne présente ce que les catholiques considèrent comme des signes distinctifs du diable, comme une force extraordinaire ou parler dans des langues inconnues, la bataille spirituelle commence.

Des prêtres formés au combat

La plupart des exorcistes américains sont des prêtres de paroisse engagés pour le travail et évitent d’être identifiés pour éviter toute attention indésirable. Ce fut le cas de deux exorcistes du Minnesota interviewés pour cette histoire. Chaque évêque doit nommer quelqu'un à la tâche. Leur préparation va de la formation à Rome au mentorat avec un exorciste local.

Un nombre croissant de Minnesota se dirige vers l'Institut Pope Leo XIII basé dans l'Illinois, fondé il y a plusieurs années par des catholiques du Midwest américain pour offrir des cours intensifs sur la base scripturaire des exorcismes et sur la manière de les exécuter. Les exorcistes peuvent désormais utiliser la première version anglaise des prières d’exorcisme latines médiévales, disponible depuis 2017.

Lampert appartient à un petit groupe d'exorcistes qui parlent régulièrement et même tweetent sur la question. C'est peut-être pour cette raison qu'il a reçu 30 à 40 appels par semaine de «tous types de personnes», des lycéens aux seniors, hommes et femmes, des banquiers aux chômeurs, catholiques et autres.

Il fait partie des exorcistes nommés après que le pape Jean-Paul II a demandé à chaque diocèse de désigner un exorciste pour lutter contre les menaces croissantes découlant des pratiques occultes et autres.

«J’ai vu des yeux rouler à l’arrière de la tête, mousser, des gens siffler, des gens parler d’une voix étrange…», a déclaré Lampert.

Il a ajouté qu'une femme âgée avait ramassé une lourde chaise et l'avait soulevée par-dessus sa tête.

"Cela attire votre attention", dit-il.

Un exorciste récite une série spéciale de prières sur la personne, s'adressant directement au diable et lui ordonnant de sortir au nom de Jésus. Il peut également réciter la prière du Seigneur, Je vous salue, lire des versets de la Bible et jeter de l’eau bénite. Une séance typique dure environ une heure, a déclaré Lampert. Pour d'autres, la bataille se poursuit au cours de plusieurs visites.

Les personnes craignant les démons commencent généralement par contacter leur prêtre ou leur diocèse. Certains croient qu'ils sont maudits. Certains rapportent que leur maison est hantée. Certains ne peuvent pas se débarrasser de pensées perverses.

Une femme a rapporté qu'un collègue en colère avait fait un sacrifice animal dans son jardin, a déclaré Lampert, et a demandé une bénédiction.

L’Église catholique classe ce qu’elle considère comme des manifestations du diable en plusieurs catégories, allant d’activités à des objets inanimés tels que des maisons hantées à la «possession» épanouie d’un individu. Le clergé et les laïcs peuvent faire des prières pour expulser le diable dans les catégories les moins graves.

Seuls les exorcistes sont autorisés à chasser les démons de ceux considérés comme totalement possédés, qui n'ont aucun contrôle sur leurs propres actions. De tels cas sont rares, ont déclaré les exorcistes.

«Les gens ont différentes raisons de demander de l'aide», a déclaré l'exorciste du diocèse de Saint-Cloud, prêtre de plusieurs églises rurales. «Malheureusement, il y a beaucoup de dépression et de maladie mentale que les gens veulent attribuer au démoniaque. … Mais il y a des cas où les gens entendent vraiment les voix, voient des ombres, sentent des contacts et / ou sentent des odeurs qui n'ont pas d'autre explication. ”

L'exorciste du diocèse de Winona-Rochester a déclaré qu'il avait assisté à l'exorcisme d'une jeune mère qui avait consulté un médium. Il croit que de telles expériences ouvrent la porte au mal.

«Elle a crié et ses yeux ont roulé en blanc», se souvient-il.

Cozzens, qui n'est pas l'exorciste de l'archidiocèse, mais qui a assisté aux sessions, a déclaré que l'archidiocèse sollicitait le soutien de quatre équipes de prière spéciales pour prier pour des personnes qui, à son avis, ont la moindre influence démoniaque.

«Nous avons constaté au cours des 10 dernières années un besoin accru», a déclaré Cozzens.

Les protestants de ligne principale reconnaissent que le mal existe, mais sont susceptibles d’attribuer une grande partie du mal du monde à des actions humaines plutôt qu’à la possession démoniaque.

«Le diable a de nombreuses formes, pas seulement le gars caricatural avec la fourche et les cornes», a déclaré la révérende Angela Khabeb de l'église Holy Trinity Lutheran de Minneapolis.

Pourquoi maintenant?

Alors que la croyance en la religion organisée s'est affaiblie au cours des dernières décennies, la croyance en le surnaturel persiste. Les sondages Gallup et Harris montrent que plus de 60% des Américains croient au diable.

Ce qu’ils font avec cette conviction est peut-être une des raisons de la demande croissante d’exorcismes, ont déclaré les dirigeants catholiques, qui soutiennent que les Américains cherchent des réponses aux mauvais endroits – des vidéos YouTube aux panneaux Ouija aux séries télévisées sur les zombies et Satan.

«Les gens ont soif de connaissances et d’expérience de choses transcendantes telles que Dieu, la vérité et l’après-vie», a déclaré l’exorciste du diocèse de Winona-Rochester. "Ils cherchent dans des domaines moins exigeants et plus liés à leurs goûts personnels."

En outre, l'éventail des activités désormais considérées comme des «manifestations démoniaques» s'est élargi, entraînant une demande d'aide, a déclaré le professeur d'études religieuses Joseph Laycock de la Texas State University, qui dispense un cours sur la démonologie.

"Je ne pense pas qu'il y ait plus de démons possédant des gens aujourd'hui que par le passé", a-t-il déclaré.

Laycock voit également les forces du marché concurrentielles en jeu. La renaissance de l'exorcisme se déroule alors que d'autres groupes religieux s'engagent publiquement dans cette pratique, a-t-il déclaré. C’est particulièrement vrai des groupes charismatiques qui attirent des catholiques désabusés.

L’Église catholique au niveau institutionnel soutient la tendance. Le pape François parle fréquemment de la réalité du diable et a dit aux prêtres qu’ils «ne devaient pas hésiter» à référer les fidèles à un exorciste s’ils éprouvaient «de véritables troubles spirituels».

Pour des exorcistes tels que Lampert, la reconnaissance renouvelée du diable dans le monde est importante. Mais cet objectif manque le point.

"Les exorcistes espèrent que les gens se focaliseront moins sur les démons", a-t-il déclaré, "et davantage sur Dieu".

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