Programme du comté pourrait faciliter le processus de conservation pour certains

Le comté de San Diego a lancé un programme pilote qui aiderait les juges à ordonner à des sans-abri souffrant de problèmes de santé mentale de rester sous tutelle, ce qui pourrait les conduire à un traitement qu'ils n'auraient autrement pas accepté volontairement.

En raison de ses exigences strictes, son programme ne s’applique pas à beaucoup de gens. Toutefois, certaines inquiétudes ont déjà été exprimées quant à son incidence sur les droits civils des personnes ayant des problèmes de santé mentale, bien qu'aucune de ces préoccupations n'ait été exprimée lorsque le conseil de surveillance a approuvé le programme lors d'une réunion le 29 octobre.

Les comtés de San Diego, Los Angeles et San Francisco ont la possibilité de créer le programme conformément au projet de loi 40, rédigé par le sénateur Scott Wiener (D-San Francisco) et signé par le gouverneur Gavin Newsom en octobre. Il a été présenté au conseil de surveillance du comté de San Diego sur les recommandations des superviseurs Dianne Jacob et Nathan Fletcher.

Le vote des superviseurs a ordonné au comté de développer un programme pilote tel que décrit par la SB 40 et de faire rapport avec des recommandations pour le mettre en œuvre dans un délai d’un an.

Dans le comté de San Diego, 43% des sans-abri interrogés lors du décompte annuel de 2018 ont indiqué avoir des problèmes de santé mentale. 14% ont reconnu avoir des problèmes de toxicomanie et 9% ont déclaré avoir consommé de l'alcool.

Le projet de loi vise à aider un petit pourcentage de sans-abri tellement profondément touchés par la dépendance ou par des problèmes mentaux qu’ils ne peuvent pas prendre leurs propres décisions de manière responsable. Dans certains cas, un juge peut nommer un tuteur ou un protecteur en qualité de conservateur pendant six mois afin de faire des choix qui pourraient conduire à un logement et à un traitement.

Le nouveau programme identifie les raisons spécifiques pour lesquelles une personne peut être placée sous un conservateur, alors que la loi en vigueur exige que les personnes soient gravement handicapées, définies en partie comme risquant de se blesser sérieusement.

«Nous utiliserons tous les outils disponibles pour résoudre les problèmes de santé comportementale et de lutte contre le sans-abrisme», a déclaré Fletcher avant le vote du conseil d’administration en faveur du programme, qui a été adopté sans discussion sur le calendrier de consentement.

Fletcher a déclaré que le comté espérait mettre en place un système régional de santé comportementale intégré, coordonné et qui empêcherait les gens d'avoir besoin d'un conservateur, mais que le nouveau programme pourrait être utile jusque-là.

"Notre succès ultime en tant que région devrait être jugé en gardant les gens à l'écart de cette situation, mais dans l'intervalle, nous utiliserons toutes les options susceptibles d'aider les plus démunis", a-t-il déclaré.

En vertu du projet de loi, l'admissibilité au programme est très stricte, car elle oblige les personnes à avoir reçu un diagnostic de maladie mentale grave et de trouble lié à l'utilisation de substances. Ils doivent également avoir eu au moins huit hospitalisations psychiatriques involontaires sous le code 5150 de l'État de l'aide sociale et des institutions sur 12 mois.

Le diacre Jim Vargas, président et chef de la direction de Father Joe’s Villages, a déclaré qu’un tel programme était nécessaire, mais que celui-ci devait respecter les droits civils de chacun.

"Je veux juste m'assurer que toute mesure adoptée est une mesure de compassion et non de criminaliser le problème", a-t-il déclaré. «Le principal défi est que ces personnes dans la rue ne puissent s’aider. Nous devons veiller à ce qu’il existe un équilibre dans lequel nous ne retirons pas les droits civils, mais nous abordons ce problème avec compassion et efficacité. "

Le projet de loi modifie un projet de loi similaire signé par le gouverneur Jerry Brown l'an dernier. Le projet de loi 1045 du Sénat a permis aux trois comtés d’avoir des programmes de conservation élargis, mais avec l’exigence supplémentaire selon laquelle les personnes devaient avoir été condamnées à un traitement ambulatoire assisté.

En Californie, en vertu de la loi Laura’s, le traitement peut être ordonné pour les personnes atteintes de maladie mentale grave non traitée et ayant des antécédents de violence ou d’hospitalisations répétées.

En raison de ces restrictions, une analyse du SB 1045 dans le comté de San Diego a révélé que seulement huit personnes seraient éligibles pour le programme de conservation, a déclaré Tim McClain, responsable de la communication du groupe à la Health and Human Services Agency du comté. Un plus grand nombre d’entre elles devraient être éligibles au programme en vertu des directives de la SB 40, mais on ne sait pas combien il en existe, a-t-il déclaré.

Seul le comté de San Francisco a voté en faveur de la création d’un programme au titre de la norme SB 1045. Même s’il était prévu que ce programme ne concernerait que cinq personnes, il a été considéré comme une décision controversée et a suscité des protestations.

Environ deux douzaines de personnes, dont des représentants de la Coalition sur le sans-abrisme, des groupes de défense des droits des personnes handicapées et des professionnels de la santé, ont perturbé une assemblée publique en avril à laquelle Wiener et d'autres législateurs avaient comparu pour discuter du projet de loi.

The Western Civil Liberties Union, Centre occidental pour le droit, la pauvreté et les droits des personnes handicapées, en Californie, a envoyé une lettre d'opposition au projet de loi à Newsom en septembre. Aucun membre d'aucun de ces groupes ne s'est prononcé contre à San Diego.

Martha Sullivan, défenseure des sans-abri, et Lori Saldaña, ancienne femme de l’Assemblée nationale, ont co-écrit une commentaire contre le programme qui est apparu ce mois-ci dans La San Diego Union-Tribune. Les deux ont cité une analyse de la SB 40 qui estimait qu’elle aiderait jusqu’à 100 personnes dans les trois comtés et ne fournirait pas de logement ou de services aux personnes de plus de six mois.

Bob McElroy, président et chef de la direction du projet Alpha, fournisseur de services aux sans-abri sans but lucratif, considérait que le programme méritait d'être mérité, s'il était bien exécuté.

«Vous devez avoir des soins en établissement ou des soins de subsistance assistés. quelqu'un qui connaît ces populations et qui a été formé avec ces gens-là », a-t-il déclaré à propos des besoins de certaines personnes dans la rue.

Le défenseur des sans-abri, Michael McConnell, a également déclaré qu'il considérait qu'il était nécessaire de fournir un traitement de santé mentale aux personnes de la rue, mais était prudent de souscrire à ce plan.

"Je pense que l'exécution est ce qui va être très important", a-t-il déclaré. «Je ne sais pas si nous devrions appliquer des lois comme celle-ci ou non. Nous n’avons pas fait assez d’efforts pour loger ces gens, et maintenant nous allons dire que nous avons échoué. Mais si nous faisons cela, j'appuierai certainement la définition très conservatrice et étroite de qui elle s'applique. "

Linda Mimms, défenseur des réformes des politiques de santé mentale à San Diego, a déclaré qu'elle était encouragée par de nombreuses activités du comté, mais qu'elle voyait des problèmes avec le programme de conservation proposé.

«L’idée est géniale», a-t-elle déclaré avant d’ajouter rapidement qu’il fallait plus de ressources pour les patients souffrant de maladie mentale au niveau de l’état pour que le programme soit efficace.

Elle a également reproché au programme d'adopter une approche punitive plutôt que médicale en matière de santé mentale, en imposant 5150 retenues pour des personnes.

«Nous criminalisons les maladies neurologiques pour obtenir un traitement», a-t-elle déclaré.

Vargas a déclaré que le mouvement était un pas dans la bonne direction pour aider une population spécifique à sortir de la rue.

«C’est un problème grave dans notre société», a-t-il déclaré. "En tant que société, je pense que nous ne faisons pas assez pour prendre soin de ces personnes."