Nigeria: Des personnes atteintes de problèmes de santé mentale sont enchaînées et maltraitées

Interdiction de chaînage; Fournir des services de santé mentale

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(Abuja, 11 novembre 2019) – Des milliers de personnes souffrant de troubles mentaux dans Nigeria sont enchaînés et enfermés dans diverses installations où ils font face à de terribles abus, a déclaré Human Rights Watch aujourd'hui.

La détention, le chaînage et le traitement violent sont omniprésents, notamment dans les hôpitaux d’État, les centres de réadaptation, les centres de guérison traditionnels et les établissements à la fois chrétiens et islamiques.

«Les personnes souffrant de problèmes de santé mentale devraient bénéficier d'un soutien et de services efficaces dans leurs communautés, et non être enchaînées et maltraitées», a déclaré Emina Ćerimović, chercheur principal en droits des personnes handicapées à Human Rights Watch. «Les personnes souffrant de problèmes de santé mentale se retrouvent enchaînées à divers endroits au Nigéria, soumises à des années de difficultés et d'abus inimaginables.»

Président Muhammadu Buhari a déclaré en octobre 2019 des centres de réadaptation islamiques qu'il ne «tolérerait pas l'existence de chambres de torture et d'agressions physiques infligées à des détenus au nom de la réhabilitation». Mais le gouvernement n'a toujours pas reconnu que ces abus sévissaient également dans les établissements gérés par le gouvernement.

Entre août 2018 et septembre 2019, Human Rights Watch a visité 28 établissements fournissant ostensiblement des soins de santé mentale dans 8 États et Territoire de la capitale fédérale, notamment des hôpitaux psychiatriques fédéraux, des hôpitaux généraux, des centres de réadaptation appartenant à l'État, des centres de réadaptation islamiques, des centres de guérison traditionnels, et églises chrétiennes. Human Rights Watch a interrogé 124 personnes, dont 49 victimes de la chaîne et leurs familles, des membres du personnel de divers établissements, des professionnels de la santé mentale et des représentants du gouvernement. Les noms des victimes ont été modifiés pour protéger leur sécurité.

Des problèmes profondément ancrés dans les systèmes de santé et d’aide sociale du Nigéria empêchent la plupart des Nigérians d’obtenir des soins de santé mentale adéquats ou un soutien adéquat dans leurs communautés. La stigmatisation et l'incompréhension concernant les problèmes de santé mentale, y compris la perception erronée qu'ils sont causés par des esprits diaboliques ou des forces surnaturelles, incitent souvent les parents à emmener leurs proches dans des lieux de guérison religieux ou traditionnels.

Human Rights Watch a constaté que les personnes souffrant de troubles mentaux réels ou supposés, y compris les enfants, sont placées dans des établissements sans leur consentement, généralement par des proches. Dans certains cas, la police arrête des personnes présentant un problème de santé mentale réel ou présumé et les envoie dans des centres de réadaptation gérés par le gouvernement. Une fois sur place, beaucoup sont enchaînés avec des chaînes de fer, autour de l'une ou des deux chevilles, d'objets lourds ou d'autres détenus, dans certains cas pendant des mois ou des années. Ils ne peuvent pas partir, sont souvent confinés dans des conditions de surpeuplement, insalubres et sont parfois forcés de dormir, de manger et de faire leurs besoins dans le même lieu confiné. Beaucoup sont victimes de maltraitance physique et émotionnelle et sont contraints de suivre un traitement.

Une religieuse responsable lors d'une visite de Human Rights Watch dans un centre de réadaptation appartenant au gouvernement du sud-est du Nigeria, a déclaré qu'ils enchaînaient les gens jusqu'à leur lit "afin qu'ils ne s'enfuient pas". La religieuse a défendu d'enchaîner une femme séropositive " faire le tour des hommes. »Human Rights Watch a trouvé une autre femme, enchaînée nue dans son lit, dans la même institution.

Le personnel, sauf un garde plus âgé, partirait à 18h30. chaque jour, laissant les résidents, y compris les enfants de 13 ans à peine, sans aide. L'installation n'a pas d'électricité, alors les gens sont enchaînés à leur lit dans l'obscurité totale. La religieuse a déclaré: «Les patients reçoivent des lampes de poche à utiliser la nuit."

Dans un centre de guérison traditionnel situé à proximité d’Abuja, la capitale du Nigéria, Human Rights Watch a rencontré une femme qui était immobilisée sur un tronc d’arbre avec un anneau de fer. Elle était retenue comme ça depuis trois semaines, le torse nu. Elle était incapable de bouger et elle a donc été forcée de manger, d'uriner et de faire ses besoins où elle était assise.

Le chaînage peut causer des blessures graves et une détresse psychologique. Une femme de 35 ans enchaînée pendant 10 mois dans un centre de réadaptation islamique à Kano, dans le nord du Nigéria, a déclaré: «Tout est difficile à cet égard (enchaîner). Vous sentez que vous voulez vous suicider… peu importe ce que vous avez ressenti avant de venir ici, votre état s'aggravera.

Les adultes et les enfants de certains centres de réadaptation islamiques ont signalé avoir été fouettés, provoquant de profondes blessures. Les personnes vivant dans des centres de guérison et des églises chrétiens ont déclaré s'être vu refuser de la nourriture pendant trois jours à la fois, ce que leur personnel a qualifié de «jeûne» à des fins de «traitement».

Dans bon nombre des centres de rééducation traditionnels et religieux visités, le personnel a forcé les personnes souffrant de problèmes de santé mentale, y compris les enfants, à manger ou à boire des herbes, parfois avec du personnel qui épiait les personnes pour les faire avaler.

Dans les hôpitaux psychiatriques et les centres de réadaptation gérés par le gouvernement, le personnel a administré de force des médicaments, tandis que certains membres du personnel ont admis avoir administré une thérapie électroconvulsive à des patients sans leur consentement.

Dans certains cas, les familles ont emmené leurs enfants – y compris de jeunes adultes – dans des centres de réhabilitation religieux et traditionnels pour consommation de drogue réelle ou supposée ou comportement «déviant», notamment sauter des cours, fumer du tabac ou de la marijuana ou voler leurs parents. Certains enfants dans les établissements, parfois âgés de 10 ans à peine, ont été abandonnés par leurs familles.

Le Nigéria a ratifié la Convention relative aux droits des personnes handicapées (CDPH) en 2007. Il est tenu de garantir l'égalité des droits des personnes handicapées, notamment le droit à la liberté et le droit de ne pas être soumis à la torture, aux mauvais traitements et aux traitements forcés. Alors que la Constitution nigériane interdit la torture et tout autre traitement inhumain ou dégradant, le gouvernement n'a pas interdit les enchaînements. Dans un rapport de 2015, le Le rapporteur spécial des Nations Unies sur la torture a déclaré que l'enchaînement "Équivaut indéniablement à de la torture."

Le gouvernement nigérian devrait interdire le chaînage et enquêter de toute urgence sur le chaînage dans les centres de réadaptation, les hôpitaux psychiatriques et les centres de guérison confessionnels et traditionnels appartenant à l'État, dans les 36 États et le territoire de la capitale fédérale. Le gouvernement devrait également donner la priorité au développement de services de santé mentale communautaires de qualité, accessibles et abordables.

«Le président Buhari a dénoncé les chaînes comme des tortures», a déclaré Ćerimović. «Mais il ne suffit pas de piller ces centres et de les fermer. Les personnes sauvées de ces conditions désespérées et les autres Nigérians en détresse psychologique devraient avoir accès à un soutien psychosocial et à des services de santé mentale appropriés ».

Santé mentale au Nigeria

UNE état de santé mentale fait référence à une gamme d'expériences qui affectent l'humeur, la pensée et le comportement d'une personne. Cela inclut la dépression, l'anxiété, la schizophrénie et l'état bipolaire. Cela peut toucher n'importe qui, sans distinction d'âge, de sexe, de race, d'ethnie, de religion, de spiritualité, d'orientation sexuelle ou de tout autre contexte. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) déclare état de santé mentale affectera une personne sur quatre dans le monde à un moment donné dans leur vie.

Le Nigeria compte moins de 300 psychiatres pour une population estimée à plus de 200 millions. Plusieurs professionnels de la santé mentale ont déclaré à Human Rights Watch que des services de santé mentale de qualité ne sont disponibles que pour les citoyens les plus riches qui en ont les moyens. Le manque de soins de santé mentale de qualité et leur coût prohibitif poussent souvent les gens à consulter des guérisseurs traditionnels ou confessionnels.

Loi nigériane de 1958 du Nigéria permet de détenir des personnes souffrant de problèmes de santé mentale dans des établissements de santé mentale, même sans traitement médical ou thérapeutique. Les gens passent des années dans des institutions – parfois des décennies – parce que le Nigéria n’a pas les services adéquats pour les soutenir dans la communauté. Dans toutes les installations visitées par Human Rights Watch, sauf une, les personnes n'étaient pas autorisées à sortir ni à contester leur détention.

Détention illégale

Human Rights Watch s'est rendu dans 27 des 28 établissements visités, tous les résidents avaient été illégalement détenus. Ils ne sont pas entrés volontairement dans les installations et ne pouvaient pas partir s'ils le souhaitaient.

Victor, un chrétien de 29 ans incarcéré dans un centre de réadaptation islamique à Kano depuis juin 2018, a déclaré:

J'ai entendu dire que je ne serais ici que pendant deux semaines lorsque j'ai été amené ici, puis plus tard, cela a changé pour un mois, puis deux mois. Maintenant, je pars pour mon troisième mois ici. D'autres personnes ici disent qu'on leur a dit la même chose et qu'elles ont fini par rester ici pendant des années.

Akanni, une femme de 22 ans qui avait eu une crise de santé mentale à la suite du décès de sa mère et qui avait été détenue dans une église à Abeokuta pendant cinq mois lors d'une interview en mars 2019, a déclaré: «Quand mon père a moi, je ne savais pas qu'il me laisserait ici. Je n’étais pas content, mais je n’ai pas le choix. "

Parfois, les familles paient des guérisseurs pour détenir leur parent chez eux et les emmener dans un centre. Shums, un homme de 27 ans qui a déclaré souffrir de dépression, a été pris alors qu'il travaillait sur sa ferme au début de 2019:

Deux hommes se sont approchés de moi et m'ont demandé s'ils pouvaient parler avec moi. Je me suis pliée et j'ai commencé à marcher avec eux. Ils ont sauté sur moi, m'ont menotté et mis des chaînes aux pieds. Ensuite, ils m'ont amené ici (un centre de réadaptation islamique à Kano).

Chaînage

Dans 27 des 28 établissements visités, le personnel a enchaîné des adultes et des enfants. Le plus jeune des enfants enchaînés était un garçon de 10 ans et la personne la plus âgée était un homme de 86 ans, également handicapé visuel. En règle générale, le personnel attache une chaîne aux deux personnes ou à une cheville d'une personne et la relie à un objet lourd ou immuable, tel qu'un lit, un arbre ou le moteur d'une voiture. Dans certains cas, les chaînes consistaient en un bracelet en fer autour des deux chevilles, ce qui rendait la mobilité difficile pour la personne. Certaines personnes sont enchaînées pendant quelques jours à la fois à titre de punition, ou pendant des semaines ou des mois pour les empêcher de bouger ou de partir.

Shums, un homme de 27 ans souffrant de dépression, a été enchaîné d'une jambe à l'autre dans un centre de réadaptation islamique du nord du Nigéria. «Nous sommes comme ça tout le temps. Même lorsque nous devons utiliser les toilettes ou dormir, ”a déclaré Shums. Deux autres hommes ont également été enchaînés. Le guérisseur du centre a déclaré qu'un homme avait des idées suicidaires. «Je l'ai donc enchaîné à une autre personne responsable pour l'empêcher de se tuer."

Dans un centre de réadaptation appartenant au gouvernement dans le nord du Nigéria, Human Rights Watch a vu des dizaines d'hommes et de femmes enchaînés. Beaucoup ont été enchaînés par une cheville à un morceau de fer soudé au sol en béton. La plupart y vivaient depuis des années, certaines jusqu'à 15 ans.

Le personnel d’un hôpital psychiatrique du nord du Nigéria a insisté sur le fait qu’il n’y avait pas de chaînage dans les locaux, mais un chercheur a découvert un pavillon dans lequel les gens avaient des chaînes de fer aux chevilles.

En dépit de demandes répétées, Human Rights Watch n'a pas été autorisée à rencontrer ou à parler à des personnes détenues dans des hôpitaux psychiatriques fédéraux à Kaduna, Lagos et Abeokuta. Deux psychiatres, une infirmière psychiatrique et un activiste de la santé mentale ont déclaré que des entraves se rencontraient dans les hôpitaux psychiatriques fédéraux du Nigéria. Un médecin travaillant dans un hôpital psychiatrique du sud du Nigéria a déclaré: «Nous devons parfois utiliser des chaînes.» Un psychiatre d'un hôpital de Lagos a déclaré que le personnel de cet établissement utilisait des menottes.

Les chaînes étroitement liées provoquent des blessures douloureuses ainsi que des souffrances émotionnelles. Zain, qui a été enchaîné dans un centre de guérison traditionnel à Abeokuta, a déclaré: «J'ai été enchaîné pendant trois mois jusqu'à hier, avec beaucoup de blessures causées par les chaînes qui commencent tout juste à guérir." Adedamola, une femme dans la quarantaine, détenue dans une une église à Ibadan, dans le sud-ouest du Nigéria, pendant deux ans, a déclaré que les chaînes lui blessaient souvent les chevilles.

Conditions insalubres et dégradantes

Les gens qui sont enchaînés sont obligés de vivre dans des conditions insalubres. Beaucoup doivent manger, uriner, déféquer et dormir au même endroit, généralement au même endroit où ils sont confinés.

Le personnel fournit souvent un seau ou un sac en plastique pour uriner et y faire ses besoins, généralement à la vue des autres. Akanni, qui a été enchaîné pendant trois jours dans une église chrétienne avec un homme sans lien de parenté, a déclaré: «Ils m'ont laissé un bol pour uriner et déféquer. Je devais le faire devant l'homme. "

Les personnes détenues dans certains centres de réadaptation islamiques que Human Rights Watch a visités avaient généralement accès à des toilettes pendant la journée mais pas la nuit. Khalil, un jeune homme enchaîné dans un centre du nord du Nigéria après que sa famille l'ait accusé de vol et d'usage de drogue, a déclaré:

Si vous estimez avoir besoin d'utiliser des toilettes, vous réveillez quelqu'un de votre voisinage et lui demandez s'il a un sac en plastique. Si vous voulez uriner, utilisez la bouteille que nous utilisons pour boire de l’eau.

Victor, l'homme enchaîné à Kano, a déclaré:

L'hygiène est un gros problème ici. Quand une personne tombe malade, cela se propage rapidement à d'autres personnes. Ils refusent de donner des médicaments lorsque cela est nécessaire parce qu'ils prétendent que nous allons être pris au piège ou qu'ils sont arrêtés par la police.

Un autre homme a déclaré que plus de 60 personnes dormaient dans sa chambre: «Plus de 100 personnes utilisent 1 toilette, l'hygiène est très mauvaise. Lorsque nous sommes malades et que nous demandons des médicaments, cela ne vient que lorsque nous sommes presque morts. "

Une femme dans la trentaine qui a été enchaînée à un moteur de voiture dans un hangar avec la maison d'un guérisseur traditionnel à Abeokuta, dans le sud-ouest du Nigeria, a déclaré: «Je vais aux toilettes à cet endroit (où je suis enchaîné) dans des sacs en plastique jusqu'à ce que ils l'emportent la nuit.

Les gens ont également dû uriner et déféquer sur eux-mêmes dans deux autres installations de guérison traditionnelles visitées par Human Rights Watch. Une femme de 20 ans a déclaré: «Ils m'ont attachée et gardée dans la pièce à l'arrière pendant trois jours. J'ai déféqué et uriné sur moi-même pendant que j'étais dans la chambre. "

Le centre de réadaptation géré par le gouvernement dans le sud-est du Nigéria avait des toilettes en état de fonctionnement. Pourtant, le personnel a refusé l'accès aux toilettes aux personnes enchaînées et leur a laissé un seau à côté de leurs lits.

Dans trois établissements, le personnel n'autorisait pas les gens à se baigner régulièrement. Un guérisseur traditionnel à Abuja a déclaré: «Lorsque des personnes sont enfermées… elles ne se baignent pas parfois pendant des mois avant de se sentir mieux…. Nous ne faisons que verser de l'eau avec des herbes sans aller très près d'eux.

Human Rights Watch a également constaté que des vivres étaient refusés aux personnes handicapées psychosociales et intellectuelles dans certains centres de guérison chrétiens. Akanni, la femme de 22 ans qui avait été détenue dans une église à Abeokuta pendant cinq mois, a déclaré:

Lorsque je suis arrivé ici pour la première fois, j'ai été attaché avec des chaînes pendant trois jours d'affilée afin de pouvoir jeûner rapidement. Pendant les trois jours, je n’ai ni nourriture ni eau. Ce n’était pas mon choix, mais le pasteur a dit que c’était bon pour moi. Parfois, s'ils disent que je dois jeûner et que je bois de l'eau ou que je prends de la nourriture, ils (le personnel de l'église) me mettent sur une chaîne. Le chaînage est une punition. J'ai été enchaîné tellement de fois que je ne peux pas compter.

Une autre femme de 27 ans, détenue dans la même église, a déclaré:

Quand je suis arrivé ici, j'ai commencé à crier. Ils m'ont emmené à la salle de prière, où j'ai été enchaîné et forcé de jeûner pendant sept jours. Après les sept premiers jours, ils m'ont relâché un peu, puis m'ont enchaîné pendant sept jours.

Le personnel de l'église et deux autres églises du sud ont confirmé cette pratique.

La violence

Les habitants des centres de réadaptation islamiques ont déclaré que leur personnel les fouettait. Khalil, qui a été enchaîné pendant six mois dans un centre du genre au nord du Nigéria, a montré aux chercheurs des cicatrices sur le bras gauche qui semblaient provenir d'une flagellation.

Un guérisseur de religion islamique dans le nord du Nigéria a déclaré:

Si vous traitez quelqu'un qui est mentalement malade et qu'il agit de manière à causer des troubles, vous devrez le soigner. Certains d'entre eux pourraient se parler ou souffrir d'un manque de sommeil…. Pour certains d'entre eux, dormir suffisamment aidera. Pour d'autres, nous devons les fouetter – une fois, deux fois… jusqu'à sept fois.

Une douzaine de personnes dans ce centre ont montré aux chercheurs des cicatrices sur les bras, la poitrine et le dos qui, selon leurs dires, avaient été fouettées par le personnel.

Amina, qui souffrait de dépression à la suite du décès de sa mère et qui avait été emmenée chez divers guérisseurs islamiques et dans un hôpital psychiatrique, a affirmé avoir été attachée avec des cordes, battue et crachée dans un centre de réadaptation de Kaduna, puis agressée par un guérisseur traditionnel à Abuja. qui est venue chez elle: «Il m'a dit de me déshabiller, que c'était la partie du processus de guérison, puis il a commencé à toucher mon corps», a déclaré Amina. «Expliquez-moi, en quoi cela fait-il partie d'un processus de guérison? Comment est-ce islamique? »Le personnel d'un hôpital psychiatrique à Abuja a également attaché Amina à un lit et lui a injecté de force des médicaments. «Je me suis fait pisser dessus. J'étais sur mes règles et ils m'ont juste calmé.

Akanni a déclaré que le personnel l'avait giflée.

Les centres de guérison confessionnels et traditionnels peuvent avoir pour objectif de prendre en charge des personnes qui n’ont nulle part ailleurs où obtenir de l’aide et du soutien en raison d’une crise de santé mentale ou du fait de leur abandon. Les guérisseurs traditionnels et confessionnels interviewés semblaient vraiment se préoccuper des gens dans leurs centres. Cependant, le chaînage enlève aux personnes atteintes de troubles mentaux leurs droits les plus fondamentaux à la dignité et à un traitement humain. La violence physique et les abus sexuels portent en outre atteinte au bien-être physique, sexuel, émotionnel, mental et social d'un individu et peuvent équivaloir à la torture et à d'autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants.

Traitement forcé

Dans les hôpitaux psychiatriques et les centres de réadaptation gérés par le gouvernement, le personnel a déclaré que des médicaments oraux et injectables étaient administrés aux personnes sans leur consentement. Dans deux hôpitaux psychiatriques visités, les patients recevaient un traitement électroconvulsif sans leur consentement.

Dans de nombreux centres traditionnels et religieux visités, les guérisseurs ont imposé des traitements à base de plantes et autres traitements non médicaux aux personnes souffrant de troubles mentaux. Un guérisseur traditionnel à Ibadan a déclaré que quatre personnes retiendraient une personne pour qu’elle puisse administrer des herbes.

Un autre guérisseur traditionnel à Ibadan a déclaré: «Nous devons les forcer à prendre les herbes qui les guériront. Parfois, nous demandons à des personnes fortes, des garçons forts, de les maintenir de manière à pouvoir leur mettre des chaînes et leur donner des herbes. ”

Un pasteur chrétien à Ibadan a décrit l'utilisation de chaînes comme une menace pour amener les gens à prendre des herbes. Des chercheurs ont vu plusieurs femmes tenir devant une maison de guérisseur traditionnel à Abuja une fille de 12 ans qui lui coupait le dos avec une lame. Ils ont ensuite barbouillé des herbes moulues dans les coupes. Le guérisseur l'a justifié en disant que la jeune fille avait volé sa mère et qu'ils ont dû laisser le sang mauvais sortir d'elle.

Action gouvernementale récente

Les 17 juin et 12 septembre 2019, respectivement, Human Rights Watch a envoyé au gouvernement fédéral à Abuja une lettre demandant à rencontrer des représentants du ministère fédéral de la Santé et du ministère fédéral de la Condition féminine et du Développement social pour discuter des résultats, mais n'a reçu aucune réponse. réponse. Les deux ministères fédéraux n'ont également pas répondu à une lettre du 24 octobre faisant état de leurs préoccupations concernant l'enchaînement et les abus.

Puisque Human Rights Watch a commencé à enquêter sur l'enchaînement au Nigeria en août 2018, plusieurs installations ont été fermées. En septembre 2019, la police a fermé à Kaduna un centre de réadaptation islamique visité par Human Rights Watch en mars. Un autre Le centre de réadaptation islamique de Kano a été fermé préventivement en octobre.

Bien que la fermeture d'établissements abusifs soit une mesure positive, le gouvernement devrait veiller à fournir aux personnes libérées un soutien psychosocial et psychologique adéquat dans la communauté. Sinon, la fermeture de ces centres ne résoudra en rien le problème désespéré des familles qui cherchent à se tourner vers des centres traditionnels et confessionnels pour les êtres chers souffrant de problèmes de santé mentale, faute de solutions de rechange respectueuses des droits.

Recommandations

Le gouvernement nigérian devrait:

  • Interdire complètement l'enchaînement

  • Enquêter de toute urgence sur toutes les institutions publiques et privées où vivent des personnes souffrant de problèmes de santé mentale dans les 36 États et le territoire de la capitale fédérale, dans le but de mettre fin au chaînage et de mettre fin aux abus

  • S'assurer que les personnes secourues ont accès à un soutien psychosocial et à des services sociaux, y compris des psychologues pour enfants et des services de soutien spécialisés pour enfants

  • Former et sensibiliser les agents de santé publics, les professionnels de la santé mentale et le personnel des centres de guérison confessionnels et traditionnels aux droits et aux besoins des personnes souffrant de troubles mentaux

  • Mener une campagne d'information publique sur les problèmes de santé mentale et les droits des personnes handicapées, en particulier auprès des fournisseurs de services alternatifs en santé mentale et de la communauté au sens large, en partenariat avec des personnes ayant déjà vécu des problèmes de santé mentale, des leaders religieux et des médias

  • Développer progressivement des services de soutien et de santé mentale communautaires volontaires et accessibles, en consultation avec des personnes ayant des expériences vécues de problèmes de santé mentale et avec le soutien de donateurs et de partenaires internationaux. Cela devrait inclure le développement de services de soutien psychosocial et l'intégration des services de santé mentale dans le système de soins de santé primaires.