Le Nigeria exhorté à interdire le chaînage de personnes ayant des problèmes de santé mentale

Un groupe international de défense des droits de l'homme a appelé le gouvernement nigérian à interdire le chaînage, condamnant ainsi les "terribles" abus dont sont victimes des milliers de personnes atteintes de problèmes de santé mentale dans tout le pays.

Human Rights Watch (HRW) a déclaré dans un rapport a publié lundi que la détention, le chaînage et le traitement violent de patients souffrant de troubles mentaux étaient omniprésents dans le pays "dans de nombreux contextes, notamment les hôpitaux publics, les centres de réadaptation, les centres de guérison traditionnels et les établissements à la fois chrétiens et islamiques".

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"Les personnes atteintes de troubles mentaux doivent bénéficier de services efficaces dans leurs communautés, et non être enchaînées et maltraitées", a déclaré Emina Cerimovic, chercheuse en droits des personnes handicapées à HRW.

"Les personnes souffrant de problèmes de santé mentale se retrouvent enchaînées à divers endroits au Nigéria, soumises à des années de difficultés et d'abus inimaginables", a-t-elle déclaré.

200 millions d’habitants, Nigeria est le septième pays le plus peuplé du monde. Selon le Organisation mondiale de la santé (OMS), un Nigérian sur quatre – environ 50 millions de personnes – souffre d’une forme de maladie mentale.

L'OMS dit le pays a le taux de dépression le plus élevé d'Afrique et se classe au cinquième rang mondial pour la fréquence des suicides. L’ONU compte moins de 150 psychiatres et l’OMS estime que moins de 10% des Nigérians souffrant de troubles mentaux ont accès aux soins dont ils ont besoin.

Victimes d'abus

Le rapport de HRW est arrivé quelques jours après que la police nigériane sauvé près de 259 jeunes d'un centre de réadaptation islamique à Ibadan (sud-ouest).

De nombreux captifs ont affirmé avoir été victimes d'abus physiques et sexuels et avoir été enchaînés pour les empêcher de s'échapper.

Cela a porté le nombre total de personnes libérées des institutions abusives dans le pays depuis septembre à près de 1 500.

À l'époque, le président nigérian Muhammadu Buhari a déclaré dans un communiqué qu '"aucun gouvernement démocratique responsable ne tolérerait l'existence de chambres de torture et de sévices physiques sur des détenus au nom de la réhabilitation des victimes".

Mais HRW a reproché au gouvernement de ne pas avoir reconnu que ces abus étaient également monnaie courante dans les établissements gérés par le gouvernement.

Le groupe de défense des droits a déclaré avoir visité 28 établissements fournissant des soins de santé mentale dans huit États nigérians et sur le territoire de la capitale fédérale entre août 2018 et septembre 2019.

Il a été constaté que les personnes souffrant de troubles mentaux réels ou perçus, y compris les enfants, avaient été placées dans des établissements sans leur consentement, généralement par des proches.

HRW a déclaré que dans certains cas, la police arrêtait des personnes présentant un problème de santé mentale réel ou présumé et les envoyait dans des centres de réadaptation gérés par l'État.

"Une fois sur place, beaucoup sont enchaînés avec des chaînes de fer, autour de l'une ou des deux chevilles, d'objets lourds ou d'autres détenus, parfois pendant des mois ou des années", indique le rapport.

"Ils ne peuvent pas partir, sont souvent confinés dans des conditions surpeuplées et peu hygiéniques, et sont parfois forcés de dormir, de manger et de faire leurs besoins dans le même lieu confiné", a-t-il déclaré. "Beaucoup sont maltraités physiquement et émotionnellement et sont forcés de suivre un traitement."

Plaies profondes

Selon HRW, des adultes et des enfants de certains centres de réadaptation islamiques ont signalé avoir été fouettés, provoquant de profondes blessures.

Des personnes dans des centres de guérison chrétiens et des églises ont déclaré s'être vu refuser de la nourriture pendant trois jours à la fois, ce que le personnel a qualifié de "jeûne" aux fins de "traitement", a déclaré le groupe.

Dans de nombreux centres de réadaptation traditionnels et religieux visités par HRW, le personnel a forcé les personnes souffrant de problèmes de santé mentale, y compris les enfants, à manger ou à boire des herbes, parfois avec du personnel qui épinglait les personnes pour les faire avaler.

Le rapport indique que dans les hôpitaux psychiatriques et les centres de réadaptation gérés par l'État, le personnel administré de force des médicaments, tandis que certains membres du personnel ont admis avoir administré une thérapie électroconvulsive à des patients sans leur consentement.

Le groupe de défense des droits a appelé le gouvernement nigérian à "enquêter d'urgence" sur les installations et à "donner la priorité au développement de services de santé mentale communautaires de qualité, accessibles et abordables".