VA, groupes de soutien locaux luttant contre la santé mentale

TAMPA BAY (Floride) – Les problèmes de santé mentale des anciens combattants – largement négligés au cours des dernières décennies – suscitent de plus en plus d'attention à mesure que les établissements d'Anciens Combattants et les groupes de soutien locaux promeuvent des plans pour lutter contre l'anxiété, la dépression et l'isolement parmi les anciens militaires.

"Vingt anciens combattants se suicident chaque jour, mais seulement six d'entre eux reçoivent des soins du VA à ce moment-là", a déclaré Troy Howell, coordinateur de la prévention du suicide à l'hôpital James A. Haley Veterans 'Hospital à Tampa.

Selon les chiffres du VA, près de 7 300 anciens combattants se sont suicidés en un an seulement. C'est plus que les quelque 7 000 militaires qui sont morts au combat au cours des 18 années qui se sont écoulées depuis le 11 septembre 2001.

Howell a déclaré que le principal obstacle était de demander de l'aide aux anciens combattants.

"Il est difficile pour quelqu'un qui a été formé – faute de meilleur terme – d'éviter d'admettre sa faute avant d'entrer maintenant et de demander de l'aide", a déclaré Howell.

Howell a déclaré que la VA espérait toucher davantage de vétérinaires en détresse par le biais de la hotline téléphonique de l'agence fédérale, ouverte au numéro 855-948-2311.

Sur place, le centre de crise de Tampa Bay gère la ligne de soutien aux anciens combattants de la Floride, à laquelle répondent les anciens combattants.

"Lorsqu'un ancien combattant appelle à l'aide, il a fallu un grand pas pour arriver à ce point", a déclaré Nikita Wilson, une superviseure de la ligne d'assistance aux anciens combattants.

Wilson, une ancienne combattante aux prises avec son propre traumatisme, a déclaré que son service d'appels recevait plus de 4 000 appels par an.

"Quand quelqu'un qui peut communiquer avec eux et comprendre ce qu'ils disent, cela aide à lever ces barrières petit à petit", a déclaré Wilson. "Ensuite, il y a ceux qui luttent contre la bataille interne depuis si longtemps et il est devenu un point où ils ne peuvent plus le faire seuls.

Les anciens combattants qui veulent se connecter aux ressources de la communauté ou qui ont besoin de soutien affectif peuvent appeler le

Ligne de soutien des anciens combattants de la Floride

au 1-844-MyFLVet (693-5838). Les conseillers sont des anciens combattants locaux et tous les appels sont confidentiels.

Harvest House dans le comté de Sarasota est une organisation locale qui s'efforce de faire en sorte que les anciens combattants se sentent moins seuls.

Cory Davis a déclaré que vivre chez des vétérinaires lui fournissait le soutien nécessaire pour obtenir un diplôme en programmation informatique.

"Si ce n'était pas pour moi, je n'aurais pas la possibilité d'aller à l'école comme je le suis actuellement", a déclaré Davis.

Davis, qui a été licencié de l'armée dans des conditions honorables, a déclaré qu'il se débattait avec la transition vers la vie civile.

"J'ai eu un échec extrême à m'adapter après l'armée parce que ce n'était pas un processus de transition", a déclaré Davis. "C'était toi et maintenant tu es dehors."

Davis a déclaré que ce sentiment d'échec avait entraîné des ennuis juridiques et cinq ans de prison pour cambriolage.

"Passer du sentiment d'avoir un but plus grand que soi en devenant simplement un autre être humain – cela te pèse émotionnellement."

La vétéran Leslie Ridlon a déclaré que K9 Partners for Patriots, une organisation du comté de Hernando qui forme les chiens d'abris pour anciens combattants, l'aide à s'adapter à la vie post-militaire.

Ridlon, qui a servi avec l’armée américaine et les Marines pendant près de trois décennies, a déclaré qu’elle souffrait d’anxiété et d’une dépendance aux pilules après une blessure.

"J'étais en colère et je ne savais pas pourquoi j'étais en colère, mais tout le monde était en colère", a déclaré Ridlon. "À ce moment-là, je ne dormais pas."

Ridlon a déclaré avoir trouvé du réconfort grâce à l'aide de son nouveau chien, Chewy, qui l'a accompagnée dans K9 Partners for Patriots.

"Ma famille était inquiète pour moi parce que je ne dormais pas, je ne pensais donc pas que le chien aiderait vraiment", a déclaré Ridlon. "J'ai dormi la toute première nuit. Je ne sais pas si c'était un réconfort, mais j'ai dormi et d'habitude je suis en état d'alerte, mais j'ai pu dormir."

K9 Partners for Patriots propose également des services de conseil en groupe, ce que Ridlon a déclaré utiliser.

"Je suis dans un meilleur endroit", a déclaré Ridlon. "Cela fait du bien de s'asseoir avec les anciens combattants et de parler. Nous avons des problèmes que personne d'autre ne comprend."