Une opération de réassignation sexuelle entraîne une santé mentale à long terme

Une étude suédoise suggère que, lorsque des personnes transgenres subissent une opération de réassignation sexuelle, leurs effets bénéfiques sur leur santé mentale se font sentir et se renforcent des années plus tard.

Dans l’ensemble, les personnes de l’étude présentant une incohérence entre les sexes – c’est-à-dire que leur sexe biologique ne correspond pas au sexe avec lequel elles s’identifient – étaient six fois plus susceptibles que les membres de la population générale de consulter un médecin pour des troubles de l’humeur et de l’anxiété. Les chercheurs ont également découvert qu'ils étaient trois fois plus susceptibles de se faire prescrire des antidépresseurs et six fois plus susceptibles d'être hospitalisés après une tentative de suicide.

Mais parmi les personnes transgenres ayant subi une intervention chirurgicale affirmant leur identité sexuelle, plus il y a longtemps, moins elles étaient susceptibles de souffrir d'anxiété, de dépression ou de comportement suicidaire au cours de la période de l'étude, ont rapporté des chercheurs dans The American Journal of Psychiatry.

La chirurgie visant à modifier les caractéristiques sexuelles d’une personne «constitue souvent la dernière étape et la plus considérée du processus de traitement de la dysphorie de genre», selon l’Association professionnelle mondiale pour la santé des personnes transgenres.

Selon l'organisation, de nombreuses personnes transgenres et non-conformistes "se réconfortent avec leur identité de genre, leur rôle et leur expression sans intervention chirurgicale", mais pour d'autres, "la chirurgie est essentielle et médicalement nécessaire pour soulager la dysphorie de genre".

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Bien que la nouvelle étude confirme que les personnes transgenres sont plus susceptibles d’utiliser des traitements pour la santé mentale, elle montre également que les traitements d’affirmation de l’égalité entre les sexes pourraient réduire ce risque, a déclaré le co-auteur Richard Branstrom du Karolinska Institutet à Stockholm par courrier électronique.

Branstrom et son collègue John Pachankis de la Yale School of Public Health de New Haven, dans le Connecticut, ont découvert qu'en 2015, 2 679 personnes en Suède avaient reçu un diagnostic d'incongruence entre les sexes, sur une population totale de 9,7 millions.

Cette année-là, 9,3% des personnes incohérentes entre les sexes ont consulté un médecin pour troubles de l'humeur, 7,4% un médecin pour troubles anxieux et 29% sous antidépresseurs. Dans la population générale, ces pourcentages étaient respectivement de 1%, 0,6% et 9,4%.

Un peu plus de 70% des personnes incohérentes entre les sexes recevaient des hormones féminisantes ou masculinisantes pour modifier les caractéristiques sexuelles externes telles que les seins, la répartition de la graisse corporelle et les poils du visage, et 48% avaient subi une chirurgie d'affirmation de genre. Presque tous ceux qui ont subi une intervention chirurgicale ont également reçu un traitement hormonal.

L'avantage du traitement hormonal n'a pas augmenté avec le temps. Mais «le temps passé depuis la dernière intervention chirurgicale affirmant le genre était associé à moins de traitements pour la santé mentale», rapportent les auteurs.

En fait, ils notent que «la probabilité d'être traité pour un trouble de l'humeur ou d'anxiété a été réduite de 8% pour chaque année depuis la dernière intervention chirurgicale déterminant le sexe» pendant une période pouvant aller jusqu'à 10 ans.

L’utilisation des soins de santé mentale par les personnes transgenres reste supérieure à celle de la population suédoise en général, ce qui, selon l’équipe de recherche, est en partie due à la stigmatisation, aux inégalités économiques et à la victimisation.

«Nous avons besoin d’une plus grande visibilité et d’une meilleure connaissance des défis auxquels les personnes sont confrontées pour briser les normes de genre et d’identité», a déclaré Branstrom.

Le Dr Joshua Safer, directeur exécutif du Mount Sinai Center pour la médecine et la chirurgie transgenres à New York, a déclaré par courrier électronique à Reuters Health: «Cette étude sous-estime probablement les avantages pour la santé mentale des soins médicaux et chirurgicaux pour les transgenres."

Safer, qui n'a pas participé à l'étude, a déclaré que la santé mentale avait continué de s'améliorer pendant des années après la chirurgie "suggère (la chirurgie fournit) un bénéfice prolongé et continu pour les patients vivant selon l'identité de genre".

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