Prendre soin de nos femmes en uniforme: assurer une bonne santé mentale

Le mois de novembre est rempli de célébrations et de fêtes de la santé, y compris la Journée des anciens combattants. Célébrée le 11 novembre depuis 1938, cette fête nationale a pour but de rendre hommage au service militaire qui a bravement servi notre pays et protégé nos libertés. La Journée des anciens combattants peut évoquer des missions héroïques de maintien de la paix ou des situations de combat dangereuses. En plus de nous rappeler le service rendu aux anciens combattants, nous devons être attentifs à leurs besoins spécifiques en matière de santé, en particulier ceux de nos membres féminins.

La démographie de notre population d'anciens combattants évolue, avec les femmes du groupe d'anciens combattants qui connaît la plus forte croissance. Il est prévu que les femmes continueront de plus en plus à rejoindre l'armée et à servir dans l'armée au cours des prochaines années, en participant et en progressant à divers postes et responsabilités de direction. En dépit de leur nombre croissant, les femmes vétérans sont moins susceptibles d'utiliser le système de santé des AV que leurs homologues masculins. Les femmes vétérans reçoivent une partie importante de leurs services de santé en dehors du système de santé VA, ce qui oblige tous les professionnels de la santé à être plus conscients de la questions touchant cette population particulière.

Alors que les femmes vétérans rencontrent des blessures et des problèmes de santé similaires à leurs homologues masculins, y compris: conditions de santé mentale, ils portent un plus grand fardeau de maladie psychiatrique. Par exemple, un Étude 2016 L’inclusion d’un échantillon représentatif d’anciens combattants américains à l’échelle nationale a révélé que la prévalence de l’ESPT au cours de la vie était de 19,4% chez les femmes, contre 6,8% chez les hommes. Les femmes vétérans sont aussi plus susceptibles de souffrir de troubles dépressifs que les femmes civiles, entraînant une Risque de suicide 2,5 fois plus élevé. Les problèmes de santé mentale qui affectent les anciennes combattantes ont également des conséquences sur la santé de la reproduction, notamment: grossesses à risque plus élevé. Les lacunes dans notre compréhension de la façon dont les infections sexuellement transmissibles, la stérilité et la ménopause affectent spécifiquement les femmes vétérans entravent la capacité des professionnels de la santé à traiter de la manière dont ces problèmes de santé génésique – souvent associés à des problèmes de santé mentale – devraient être traités au sein de cette population.

Les traumatismes sexuels militaires (MST) jouent un rôle majeur dans les maladies psychiatriques chez les femmes vétérans. Le ministère des Anciens Combattants définit le MST comme «harcèlement sexuel menaçant de caractère ou agression physique de nature sexuelle alors que la victime était dans l'armée». Le MST chez les femmes vétérans est à un niveau épidémique, avec estimations de la prévalence allant de 20% à 40%, comparé à 1% à 5% chez les hommes. Le MST est un facteur de risque connu pour le développement du SSPT et d'autres problèmes de santé mentale, et des efforts supplémentaires sont nécessaires pour traiter le MST et ses conséquences.

Manque d'accès à services de santé mentale sensibles au genre est un obstacle majeur pour les anciennes combattantes ayant accès aux services du système de santé VA. Des recherches commencent à apparaître sur le contexte optimal dans lequel proposer des interventions médicales pour la santé mentale des femmes vétérans. Une étude récente qui a évalué si les interventions de traitement pour le SSPT chez les femmes vétérans est mieux fournie dans des contextes réservés aux femmes que dans des contextes mixtes ont révélé que les participantes traitées dans des programmes réservés aux femmes avaient des durées de séjour plus longues et que les cliniciens signalaient un engagement plus marqué en faveur du traitement par comparaison avec des femmes traitées dans des programmes mixtes.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour répondre spécifiquement aux besoins de nos femmes vétérans. Les médecins et autres professionnels de la santé doivent comprendre les nuances, les complexités et les besoins spécifiques de ce groupe afin que nous puissions nous assurer que tous les anciens combattants reçoivent les soins de santé qu'ils méritent tant.