Lumières, caméra, dépression: Pourquoi la maladie mentale à la télévision

La dépression télévisée est fabuleuse. J'adorerais avoir ce genre de dépression. Et ce n’est pas seulement une dépression télévisée; toute maladie mentale à l'écran semble plutôt excitante. Soit c’est sombre et dramatique – contrairement à la dépression quotidienne, qui est au mieux super terne – soit étrange et fugace, comme une vente flash de la garde-robe de Zooey Deschanel.

Je sais qu'il existe des émissions qui «luttent contre la maladie mentale», et j'apprécie la plupart d'entre elles. Mais pour moi, le spectacle qui décrit le mieux la maladie mentale est "Fou ex-petite amie"La première fois que j'ai vu le personnage de Rachel Bloom chanter à propos de" Sexy French Depression ", je suis presque tombé du lit. Cela correspondait à un fantasme à la fois stupide et très réel de ma dépression sexy et dangereuse à la télévision. La seule personne qui aspirait à cette séduisante tristesse à l'écran, mais voici Rebecca Bunch, qui titubait autour de Paris vêtue d'une robe noire, de lunettes de soleil et d'une cigarette à la main. c'était une séquence de rêve, c'était super réel.

"Crazy Ex-Girlfriend" est l'exception, mais je vais parler des règles.

J’ai grandi dans un pays avant la fin des années 90, une époque où la maladie mentale n’était pas diffusée à la télévision. C'était l'âge d'or de l'angoisse chez les adolescentes («Dawson’s Creek», «Ma soi-disant vie», «Daria»), mais le diagnostic de maladie mentale ne faisait jamais partie de la trame narrative. À l'époque, les trois grands étaient le sexe, l'alcool et la drogue. Les shows aimaient tisser un récit des «dangers de la drogue» dans des épisodes spéciaux. C'est étonnant que chacun d'entre nous ait réussi à prendre de la drogue à des fins récréatives après le tristement célèbre épisode "Saved by the Bell" où Jessie devient accro aux "pilules de caféine", bien que nous, les enfants cools, sachions que c'était rapide (je ne savais pas que c'était rapide auparavant ). Si vous n'avez pas vu l'épisode, tout ce que vous devez savoir, c'est que Jessie (Elizabeth Berkley) est accrochée aux comprimés de caféine et finit par s'effondrer devant son idole Zach Morris (icône demi-asiatique Mark-Paul Gosselaar) en criant: «Je suis tellement excité!" C’est une étape importante dans l’histoire cinématographique des années 90, alors je vous suggère de la regarder.

À l'époque, les programmes pour adolescents étaient tellement axés sur le sexe, la consommation d'alcool et de drogues que les émissions omettaient souvent de comprendre la psychologie et les motivations qui sous-tendent le sexe, la consommation d'alcool et de drogues. Ces sujets étaient généralement traités au cas par cas plutôt que de faire une analyse approfondie des raisons pour lesquelles quelqu'un choisirait d'abuser de la drogue ou de l'alcool. Et la pré-adolescente Amanda n'a pas donné une mine! Tout ce qui m'importait était Pacey Witter et Joey Potter, vieillissant ensemble et m'adoptant pour Amanda Witter-Potter, leur fille pseudointellectuelle et bavarde.

Au cours de mes années de formation, la seule fois où j'ai vu la maladie mentale représentée était sur grand écran – Hollywood, bébé! J'ai grandi en regardant des films dans lesquels de belles femmes émaciées étaient «complètement cinglées» tandis que leurs homologues masculins étaient «un génie fou». Si une femme était mentalement malade, elle était une épave émotive, une crise et des pleurs si vifs. Les hommes n’avaient pas autant de maladie mentale que de «folie débonnaire», ce qui ne faisait qu’ajouter à leur attrait. "Il est si charismatique et pourtant si incompris!" Ah, être un homme.

Angelina Jolie dans "Girl, Interrupted". Gena Rowlands dans "Une femme sous influence". Helena Bonham Carter dans la plupart de ses films. Jack Nicholson dans "Vol au-dessus d’un nid de coucou". Brad Pitt dans "Fight Club". Russell Crowe dans "Un bel esprit". Je me souviens de regarder ces films et de penser à quel point c'était cool de ressembler à une merde. J'ai passé des heures à fouiller dans Topshop pour trouver des jeans skinny gris et un t-shirt jaune comme celui que Angelina Jolie portait comme Lisa, une tenue vraiment en avance sur son temps. C'était en 1999 et tout ce qui n'était pas un haut bandana et un pantalon ample (que je possédais effectivement) était difficile à trouver. Je n’ai peut-être pas trouvé les vêtements mais j’ai eu un nouvel état d’esprit – le film mental: bon et risqué. Véritable mental: mauvais et réellement risqué.

Les choses ont changé depuis – pas tellement au cinéma, mais à la télévision. Nous voyons plus de maladie mentale à l'écran que jamais auparavant. Est-ce une bonne chose? Oui! Et non! De manière générale, chaque fois que nous parlons de santé mentale, c’est une bonne chose, mais cela ne veut pas dire que j’éclate de la vieille merde (à l’exception de ce livre). Nous devons encore être responsables. Les mots du script sont importants. Comme mentionné, il y a quelques émissions aujourd'hui qui «attrapent» la maladie mentale, mais il y en a beaucoup qui ne le font pas. À cette fin, voici quelques tendances que j’ai remarquées dans la représentation de la maladie mentale à la télévision.

Diagnostic Jamais

Il est rare que nous entendions un diagnostic réel dans les émissions de télévision. Nous devons surtout deviner qu’un personnage souffre de dépression ou d’anxiété, car c’est à peu près tout ce qu’il montre. La dépression et l’anxiété semblent être les maladies mentales les plus courantes pour la télévision, car elles sont les plus faciles à gérer et à écrire. Contrairement à la réalité, les personnages de télévision peuvent facilement sombrer dans la dépression et l'anxiété. C’est un outil pratique pour les personnages qui s’ennuient un peu, car vous savez ce qui pourrait pimenter cette scène. Une attaque de panique. Vous savez ce qui donnerait à ce personnage une “profondeur supplémentaire”? Un épisode dépressif. C’est une clé très pratique à lancer, un moyen facile de monter les enchères, et encore plus facile de partir. Ce n’est pas comme la schizophrénie ou le trouble bipolaire – il faut maintenir le temps qui-vient, qui peut devenir tellement fastidieux. Mais il y a des spectacles qui renversent cette tendance. Rappelez-vous comment le personnage de Lena Dunham dans "Girls" a soudainement "attrapé" un TOC pour deux épisodes et qu’il n’a plus jamais été mentionné? C'était amusant. Ce que je ne donnerais pas d’avoir un bipolaire pour une saison seulement!

Edginess

Les personnages atteints de maladie mentale sont énervés, quel est leur problème? Ils sont souvent mystérieux, troublés ou mystérieusement troublants. Il existe deux types de personnages télévisés énervés: (1) a une aura sombre à leur sujet et s'habille en tant que tels, et (2) est fantasmagorique et «unique» à la manière de Willy Wonka. Il n’existe pas de personnage banal souffrant de maladie mentale; personne ne veut voir quelqu'un dormir jusqu'à midi, se lever, manger du thon dans une boîte de conserve et se rendormir. Mais si quelqu'un veut voir cela à l'écran, je peux vous envoyer mes réserves. Personne ne croira que la maladie mentale est gérable et / ou généralisée si vous ne montrez que deux types d’attitudes, de regards ou de maladies. En outre, cette "nervosité" fatiguée vous rend juste l'air super ringard.

Une dimensionnalité

Certains spectacles choisissent quand et pour combien de temps ils veulent montrer leur dépression et leur anxiété. Mais pour les séries qui s’engagent pour un personnage souffrant de maladie mentale, cela devient en quelque sorte leur "truc". Ils n’ont pas besoin de beaucoup plus de profondeur s’ils ont un trouble quelconque. Nous parlons de la façon dont votre maladie mentale ne définit pas qui vous êtes, mais à la télévision, vous êtes votre maladie mentale. Les gens vont demander: «Qui est cet acteur dans cette émission? Vous savez, celui qui joue le schizo? "Ou" Elle est dans cette émission pour adolescents, celle du suicide ", et bien sûr," C'est elle qui devient folle. "Je sais que, mis à part une recherche rapide sur Internet, Le moyen le plus rapide de connaître le nom d’un acteur est de montrer à quel point certains de ces personnages peuvent être unidimensionnels.

La cause de toutes les mauvaises choses

Les personnages font de mauvais choix tout le temps; c’est ce qui crée une excellente télévision. Chaque fois que quelqu'un se trompe, cela fait avancer l'intrigue et nous plonge davantage dans l'histoire. Mais ce n’est pas que la télévision. C’est la nature humaine de foutre en l'air, et c’est parfois ce qui rend la vie aussi excitante. Que vous ayez une maladie mentale ou non, nous prenons tous de mauvaises décisions. La plupart de mes mauvaises décisions sont dues au fait que je suis une personne terrible et n’ont rien à voir avec mon bipolaire. Cependant, au pays de la télévision, les personnages sont presque toujours menacés par leur maladie mentale. Qu'il s'agisse d'un meurtre, de l'incendie d'un bâtiment ou d'une scène lors d'une fête de la société, c'est le «fou» à blâmer. Sans ce trouble de la personnalité, «nous ne serions toujours pas au gala et Kristen serait toujours en vie». Je ne dis pas que les personnages souffrant de maladie mentale devraient être décrits comme des anges, loin de là! Mais s’ils sont des shitbags, faites-les pour les bonnes raisons, car ce sont des shitbags.

Meds malveillants

Il n’ya pas de méchant plus effrayant que des médicaments! Quand a-t-on déjà pris régulièrement des médicaments à la télévision avec un minimum de dramatique? Les médicaments sont un outil de tracé parfait, car ils sont conçus pour causer des problèmes. Si vous ne les prenez pas? Difficulté. Si vous en prenez trop? Difficulté. S'ils ne sont pas du bon type de médicaments? Difficulté. Il y a tellement de combinaisons et de résultats intéressants sur la façon dont les médicaments peuvent vous gâcher, mais rien n'inquiète le fait que quelqu'un prenne régulièrement ses médicaments et «se porte bien». Beaucoup d'opinions problématiques que j'avais à propos des médicaments ont été formées par la manière dont ils étaient représentés. LA TÉLÉ. Il semblait que tout ce qu'ils avaient fait était de causer du chaos et du chagrin à ceux qui en avaient besoin.

Drame

Je suis toujours surpris de la gravité de la maladie mentale à l’écran. Je n’ai jamais vu la dépression être si emballée, mais à la télévision, elle semble si épuisante. Dans mon émission télévisée, il y aurait eu environ trois pauses sieste avant l'acte deux. Comment ces personnages ont-ils l'énergie nécessaire pour être manifestement déprimés tout le temps? Je veux dire, bien sûr, je suis tout le temps déprimé, mais je ne peux pas être visiblement torturé et pleurer toutes les heures. Je dois encore, comme, aller à la banque! Un personnage déprimé réaliste est un personnage refoulé. Ce ne sont pas tous des crises inattendues; il s’agit surtout d’essayer de se débrouiller et d’essayer de se sortir de tout. Je comprends que les émissions télévisées doivent être divertissantes, et j’aime regarder les personnages effondrer autant que la personne suivante. Mon seul souhait est de voir plus d'un côté de la maladie mentale. Bien sûr, donnez-nous l'hystérie et les catastrophes, mais essayez au moins de les équilibrer si vous le pouvez. Ajoutez-y de la grisaille! Nous pouvons le prendre.

White Wail

Les Blancs sont fous. C’est un fait glacial et personne ne peut le contester. Et quand il s’agit d’Hollywood, la plupart des Blancs jouent le rôle de la maladie mentale (et de tous les autres rôles). Mais, et c'est énorme, d'autres personnes sont également atteintes de maladie mentale.

Je n'ai rien contre les Blancs qui jouent des personnages aux prises avec des problèmes de santé mentale. Mais lorsque vous êtes un enfant non blanc et que les seules personnes que vous voyez à l’écran sont blanches, il semble qu’elles soient les seules à souffrir de maladie mentale. Pas seulement cela – ils sont les seuls autorisés à avoir un trouble mental.

En grandissant, je n'ai jamais vu quelqu'un qui me ressemble traite des problèmes de santé mentale sous quelque forme de média que ce soit, alors j'ai supposé que cela n'était jamais arrivé à des Asiatiques. Je voyais rarement d'autres Asiatiques dans les films, mais quand je les vis, les personnages étaient soit sérieux, soit sensés, stoïques, ou les trois. Le plus proche que j'ai jamais eu à me voir dans un film était dans "The Joy Luck Club". Même si j’avais sept ans lorsque ce film est sorti, je pouvais parler avec les jeunes femmes uniquement parce qu’elles avaient grandi dans la société occidentale et qu’elles n’étaient pas des filles chinoises taciturnes stéréotypées. Je me suis connecté aux relations intenses et tendues qu'ils avaient avec leurs mères. Je n’étais ni stoïque ni infaillible, en fait j’étais extrêmement flappable, la plupart des choses pouvaient me faire battre! Je ne pouvais pas supporter le traitement silencieux et être incapable de prédire combien de temps cela durerait. Il se sentait misérable, enfantin et injuste. Je voulais savoir ce que j’avais mal fait, mais comment pourrais-je si personne ne me parle? Même quand j'étais enfant, je savais que cette forme de non-communication n’était pas correcte. J’ai demandé conseil à mon cousin aîné, qui ressemblait davantage à une sœur aînée. Elle avait déjà été l'objet du silence de pierre plusieurs fois avant moi, mais elle ne pouvait que hausser les épaules et dire: «C'est comme ça dans notre famille, vous le savez." Le "Joy Luck Club" fut le premier Quand j’ai réalisé que ce n’était pas que ma famille et que ce n’était pas que moi. À ce jour, je ne peux pas passer au travers sans me gueuler les yeux, pas seulement parce que c’est un excellent film, mais parce que toutes ces années auparavant, c’était la validation dont j’avais désespérément besoin.

La prochaine fois que je verrais un film où la distribution entière était composée de personnes d'origine américano-asiatique et orientale asiatique (sans faire d'arts martiaux), ce serait vingt-cinq ans plus tard avec "Crazy Rich Asians". Et je n’ai pas besoin de vous dire que quand Eleanor Young (interprétée par Son Altesse Royale, Michelle Yeoh) dit à Rachel Chu qu’elle ne sera jamais assez, j’ai eu un putain d’anévrisme. J'ai beaucoup pleuré, tout comme le film Pixar. Et je n’ai pas honte de vous dire que je pleure en écrivant ceci, car c’est l’effet de REPRÉSENTATION.

Bien sûr, ce n’est pas seulement les Asiatiques. Il y a des millions de personnes qui se voient rarement dans les films grand public, encore moins se voir vivre avec une maladie mentale – des personnes de couleur, des personnes LGBTQIA + et des personnes handicapées.

La maladie mentale ne fait pas de discrimination, elle n’a pas l’air d’une certaine manière et c’est plus courant que le rhume. Ce n’est pas seulement les personnes droites, blanches, à l’air éthéré qui souffrent de dépression. Les asiatiques sont déprimés. Les Noirs sont déprimés. Les gens queer sont déprimés. Les transsexuels sont déprimés. Les personnes handicapées sont déprimées.

C’est mon appel à Hollywood ou à tous ceux qui envisagent de faire une émission ou un film incluant une maladie mentale: Premièrement, je sais que je peux avoir l’air d’un meurtre mortel, alors comprenez que j’aime le drame et l’hyperbole de la télévision et du film. Je ne souhaite pas supprimer le «facteur divertissement» de toute émission décrivant la dépression, l’anxiété, le trouble bipolaire, le TOC ou toute autre maladie mentale spécifique. Mais je pense qu’il est important de présenter une vision équilibrée. Montrez-nous les déchirants et les hauts mondains. Nous voulons voir la maladie mentale dans toute sa gloire, sous tous les angles et dans tous les contextes. Si vous voulez que votre personnage soit «sombre et énervé», foncez-le – mais assurez-vous qu'il ne s'agit pas que de sa maladie, car c'est ainsi que cela fonctionne dans la vie réelle avec nous, simples mortels. Réfléchissez à deux fois avant de rendre quelqu'un «dangereux» ou «menaçant» uniquement à cause de son trouble mental ou de son utilisation de médicaments. Sois juste responsable. En tant que cinéastes, vous avez une influence immense sur la maladie mentale et ses préjugés. Et je le saurais, car pendant les dix-huit premières années de ma vie, tout ce que je savais de la maladie mentale m’a appris de vous.