Pagaie de 32 milles de Catalina à Huntington Beach

Il y a eu des moments au cours de la randonnée de 32 milles dans laquelle l'épuisement s'est installé, alors que le groupe a plongé ses pagaies dans l'océan, un coup à la fois.

Mais le fait de se connaître et de partager un objectif commun les a aidés à traverser le canal de Catalina vers la côte.

«Nous pouvons faire ensemble ce que je ne peux pas faire seul», a déclaré Danny Nichols, directeur de l'événement inaugural Operation Open Water, une randonnée d'endurance à travers l'océan le lundi 11 novembre, qui s'est terminée à Huntington Beach.

  • Le vétéran de l'armée, Kyle Kelly (au centre), a obtenu l'aide de camarades pagayeurs après avoir terminé la pagaie Operation Surf de Catalina Island à Huntington Beach, Californie, le lundi 11 novembre 2019. Kelly, un ancien ingénieur de combat de l'armée, a été blessé en 2007. par une bombe au bord de la route en Irak. Kelly a subi de multiples interventions pour reconstruire sa jambe, mais en 2015, sa jambe a été amputée. (Photo de Jeff Gritchen, Orange County Register / SCNG)

  • Les pagayeurs d'Operation Surf de Catalina Island arrivent à Huntington Beach, Californie, le lundi 11 novembre 2019. (Photo de Jeff Gritchen, Orange County Register / SCNG)

  • Du son

    La galerie reprendra danssecondes

  • Des sauveteurs guettent les pagayeurs de l’Opération Surf de l’île de Catalina à l’approche de Huntington Beach, Californie, le lundi 11 novembre 2019. (Photo de Jeff Gritchen, Orange County Register / SCNG)

  • L’opération Surf Surf paddlers de Catalina Island approche de Huntington Beach, Californie, le lundi 11 novembre 2019. (Photo de Jeff Gritchen, Orange County Register / SCNG)

  • Le vétéran de l'armée, Kyle Kelly, a eu des ennuis après avoir terminé la pagaie Operation Surf de Catalina Island à Huntington Beach, Californie, le lundi 11 novembre 2019. Kelly, un ancien ingénieur de combat de l'armée, a été blessé en 2007 par une bombe placée au bord de la route en Irak. Kelly a subi plusieurs interventions pour reconstruire sa jambe, mais en 2015, sa jambe a été amputée. (Photo de Jeff Gritchen, Orange County Register / SCNG)

  • Le vétéran de l'armée, Kyle Kelly (au centre), a obtenu l'aide de camarades pagayeurs après avoir terminé la pagaie Operation Surf de Catalina Island à Huntington Beach, Californie, le lundi 11 novembre 2019. Kelly, un ancien ingénieur de combat de l'armée, a été blessé en 2007. par une bombe au bord de la route en Irak. Kelly a subi de multiples interventions pour reconstruire sa jambe, mais en 2015, sa jambe a été amputée. (Photo de Jeff Gritchen, Orange County Register / SCNG)

  • L’opération Surf Surf paddlers de Catalina Island approche de Huntington Beach, Californie, le lundi 11 novembre 2019. (Photo de Jeff Gritchen, Orange County Register / SCNG)

  • Amis et famille observent les pagayeurs d'Operation Surf arriver de l'île de Catalina lors de leur descente à Huntington Beach, Californie, le lundi 11 novembre 2019. (Photo de Jeff Gritchen, Orange County Register / SCNG)

Nichols se sont joints à huit autres pagayeurs ayant le même objectif: sensibiliser les anciens combattants et les premiers intervenants au syndrome de stress post-traumatique et à d'autres problèmes de santé mentale.

Parmi les membres du groupe, il y avait des volontaires qui, pendant des années, ont participé à Operation Surf, une association à but non lucratif qui permet aux anciens combattants et aux militaires en activité de se rendre à Huntington Beach pour une semaine de surf.

Les pagayeurs comprenaient les officiers de police Grant Hasslebach, Thoby Archer et Ian McLeith de Huntington Beach; Derek Peters, maître nageur de la sécurité maritime de Huntington; Kyle Kelly, vétéran de l'armée américaine; et Joe Scaturro de Surftech et Vince Longo de Future Fins.

Kelly, un ancien ingénieur de combat de l'armée blessé en 2007 par une bombe placée en bordure d'une route en Irak, a été amputé du bas de sa jambe en 2015.

Les pagayeurs ont été accueillis par l’Institut d’études environnementales de Wrigley de l’USC sur l’île de Catalina pour une nuit de sommeil avant leur départ.

Ils sont partis lundi au lever du soleil, escortés par le bateau des secours-sauveteurs du service d'incendie du comté de Los Angeles et escortés par trois bateaux de soutien.

Sous un ciel couvert, le vent du sud a été difficile, mais au 11e kilomètre, l’océan est devenu vitreux et le soleil est apparu, a déclaré Nichols.

Un mélange de houles a également rendu les conditions plus difficiles alors que les pagayeurs se frayaient un chemin dans un grand canyon sous-marin. Nichols se dit heureux de ne pas avoir croisé le chemin des requins, mais ils ont rencontré beaucoup de méduses en cours de route.

À environ cinq milles de la côte, les pagayeurs, qui s’étaient séparés, se sont retrouvés et ont effectué la dernière étape ensemble. Ils ont été accueillis par le bateau de la sécurité maritime de Huntington Beach et l’hélicoptère de police HB1 pour leur dernière étape.

Inscrivez-vous à notre Lettre d'information Coast Lines, recueil hebdomadaire de nouvelles et de reportages sur la manière dont les habitants de la côte de SoCal nouent des liens avec leur environnement en mutation. Abonnez-vous ici.

Selon Nichols, il y a quelque chose de curieux à faire une activité physique intense qui utilise l’océan pour la thérapie.

«Tout le monde a eu des moments de répit de temps en temps. Les membres du groupe se sont ralliés les uns aux autres et ont réussi à les atteindre. C'est un succès », a-t-il déclaré. «Pour nous, nous savons juste que l'océan guérit. C'est un endroit où vous pouvez aller décompresser.

Peu importe la difficulté physique du voyage, ils savaient tous que c'était pour aider les autres qui avaient enduré leurs propres problèmes.

«Pour nous, il s’agit simplement de sensibiliser le public à l’ESPT et à d’autres problèmes de santé mentale», a déclaré Nichols. «Le suicide est une réalité dans notre communauté militaire et de premiers intervenants. Nous voulions faire quelque chose de positif et de ce que notre communauté peut faire lorsque nous nous réunissons. C’est toute l’inspiration pour chaque coup de pagaie.