Le Centre géorgien pour les victimes de la torture lutte contre la stigmatisation

Par le centre des victimes de la torture

Kidane * a été torturé tout en servant dans l'armée érythréenne. Les coups étaient si dommageables qu'il ne pouvait plus travailler. Il s'est enfui dans les camps de réfugiés du nord de l'Éthiopie, où il s'est isolé, éloigné des autres, seul avec sa honte et ses pensées sombres. Mais il a trouvé des soins de réadaptation à CVT Ethiopie, et aujourd'hui, il s'est engagé à aider les autres à reconstruire leurs vies après la torture.

Kidane a déclaré: "Je surveille les autres membres du camp qui vivent derrière des portes closes ou qui pensent que la CVT est destinée aux" aliénés "." Il leur dit de se rendre à la CVT. Parce que Kidane témoigne des effets décisifs des soins psychologiques, ses efforts réduisent la stigmatisation et aident la FPC à atteindre les personnes dans le besoin.

CVT-Atlanta à Clarkston, Géorgie

Aider à réduire la stigmatisation est une activité constante de la FPC dans tous nos sites, dans des camps de réfugiés et dans des villes d’Afrique, du Moyen-Orient et des États-Unis, ainsi que dans le nouveau centre inauguré en 2016 à Géorgie. Situé à Clarkston, au cœur de la communauté de réfugiés de l'État, le centre offre des soins de santé mentale complets et traumatisés aux personnes qui ont été torturées et persécutées dans des pays comme l'Érythrée, la République démocratique du Congo, la Birmanie, l'Afghanistan, le Venezuela et le Salvador. et rechercher la sécurité et un nouveau départ aux États-Unis

Pourtant, ici comme ailleurs, la stigmatisation associée aux soins de santé mentale est puissante. De nombreuses communautés ont des opinions négatives sur la maladie mentale et beaucoup de survivants de la guerre estiment qu’ils devraient tout simplement être assez forts pour supporter leur traumatisme. Les réalités de la torture – non seulement ses effets, mais également son intention – rendent la réduction de la stigmatisation particulièrement importante. Paul Orieny, Ph.D., conseiller clinique principal pour la santé mentale chez CVT, a déclaré: «Ce que nous devons comprendre, c’est que la torture, par sa conception, est censée être honteuse. La torture vise à créer de la culpabilité, à créer de la stigmatisation. "

La torture est une technique utilisée par les personnes au pouvoir qui souhaitent le conserver. Pour ce faire, les tortionnaires utilisent des tactiques qui répandent la honte et la stigmatisation. Comme Paul l'a expliqué, leur objectif est de rendre l'abus et l'humiliation "suffisamment mauvais, assez profond pour que les gens soient obligés de faire face à la honte sur une base continue". Cela provoque le silence. Cela crée un contrôle.

Par exemple, lorsque la torture sexuelle est utilisée comme arme de guerre, l’objectif souvent est de créer une honte durable. "C'est personnel et interpersonnel quand une famille est forcée de regarder la torture sexuelle", a déclaré Paul. "Les tortionnaires veillent à ce que cela se produise en présence de la famille, de la manière la plus honteuse qui soit, afin que la honte persiste" et que la survivante reste silencieuse.

Clinique Tukul, camp de réfugiés de Dadaab, Kenya

Un autre exemple est le cas où les tortionnaires forcent les victimes à commettre des atrocités sur leurs propres familles et communautés, comme ce fut le cas en Ouganda avec l'enlèvement d'enfants forcés à devenir des "soldats" pour l'Armée de résistance du Seigneur. Aujourd'hui, ces enfants sont des adultes ostracisés et honteux. Mais la guérison est possible. À la CVT Ouganda, Paul a déclaré: "Nous nous concentrons sur la vulnérabilité, les choses qui ont été faites contre votre volonté." À la fin de chaque cycle de conseil de dix semaines, toute la communauté se réunit pour célébrer la guérison et partager un repas. "Pas de jugement, juste parler et partager de la nourriture", a déclaré Paul. "C'est devenu un événement déstigmatisant et fédérateur pour la communauté."

À la FPC, la mise en place de chacun de nos centres s’appuie sur tout ce que nous savons sur la torture et sur la réduction de la stigmatisation. Cela prend de nombreuses formes, notamment en plaçant nos centres dans les types de structures utilisées comme maisons dans un lieu particulier. Par exemple, en Ouganda et dans les camps de réfugiés de Dadaab, au Kenya et dans le nord de l’Éthiopie, les centres de formation professionnelle continue sont installés à tukuls. À Nairobi, Atlanta et Zarqa, en Jordanie, les centres sont situés dans des quartiers résidentiels. Le centre de CVT en Géorgie est installé dans une petite maison qui a été convertie en un lieu chaleureux, accueillant et non institutionnel pour les clients. Ce type d’environnement peut normaliser la situation des survivantes et les aider à se sentir en sécurité.

Dans certains cas, nous localisons des centres à proximité de cliniques médicales. De cette façon, il n’est pas évident qu’une personne se présente à la FPC. "Dans le camp de Kakuma, par exemple, nous sommes situés à côté de la clinique de la Croix-Rouge – cela donne aux gens une excuse pour dire qu'ils vont à l'hôpital", a déclaré Paul. "Cela facilite les choses et permet d'atténuer la stigmatisation."

Nous prenons également des mesures pour contrer les attitudes négatives à l'égard de la santé mentale. "Dans les camps de réfugiés ici dans le nord de l'Ethiopie, il peut exister un problème dans la communauté si une personne a un problème de santé mentale – la communauté peut avoir le sentiment qu'elle ne peut être ni aidée ni guérie", a écrit Habteab Tsegay, conseiller psychosocial, CVT Ethiopie. "Ils ne laisseront pas cette personne socialiser et les éloigner."

Les cliniciens de la FPC organisent des séances de psychoéducation et de sensibilisation dans la communauté pour combattre ce genre de malentendus et soutenir les clients et leurs familles. Yacob Abreha, conseiller psychosocial, CVT Ethiopia, décrit ces problèmes, l'écriture"Pour la psychoéducation, nous organisons des sessions avec la communauté pour les renseigner sur les symptômes de traumatisme, tels que la dépression et les idées suicidaires. Nous leur faisons savoir qu’une aide est disponible à la FPC et leur expliquons à quoi ressemblent ces soins. Pour les sensibilisations, nous allons dans la communauté et travaillons pour contacter beaucoup de gens. Nous les rencontrons en groupes et individuellement, et leur parlons des soins de réadaptation. "

Certains événements de sensibilisation intègrent une dramatisation pour aider à clarifier et à normaliser les sentiments que vivent les survivants. "Certains ont très peur", a déclaré Paul. "Ils n'ont peut-être pas un bon langage pour décrire ce qui se passe avec eux." Pour faire participer ces personnes, les conseillers psychosociaux joueront des rôles devant le groupe. Un conseiller peut jouer le rôle d’un homme aux prises avec un trouble de stress post-traumatique et dit à son ami: "Je ne dors pas, je pense à la torture tout le temps, mes pensées ne me permettent pas de dormir." " Un autre conseiller peut jouer une situation dans laquelle une mère n'est pas capable d'écouter son enfant; elle peut agir comme si elle repoussait l'enfant, incapable de faire face à ses demandes. Ces dramatisations aident à rendre les problèmes clairs et accessibles.

Les cours sur les compétences parentales à St. Cloud, à Minneapolis et à Nairobi ont également contribué à sensibiliser les communautés aux soins de santé mentale et à réduire les attitudes négatives. Alors que les cours traitent de la parentalité, "une fois que les personnes sont inscrites, nous leur donnons la possibilité de parler de leurs autres problèmes", a déclaré Paul. Le programme d’études axé sur les traumatismes permet aux clients de parler ouvertement de leurs difficultés à faire face aux conséquences de la guerre et de la torture dans leur pays d’origine et d’apprendre les uns des autres.

Chaque jour, dans le monde entier, CVT s’efforce de réduire les effets néfastes de la stigmatisation et de soigner les personnes dans le besoin. Depuis son arrivée en Géorgie, CVT a trouvé un partenaire pour ce travail au Carter Center. Aujourd’hui, nos deux organisations aident à diriger ce que l’ancienne Première Dame Rosalyn Carter appelle un "révolution mondiale de la santé mentale" nous travaillons pour réduire la honte et redonner espoir aux survivants du monde entier, comme Kidane en Éthiopie et d’autres ici même en Géorgie.

Pour en savoir plus sur le travail de la FPC et les efforts du Centre Carter pour lutter contre la stigmatisation liée à la santé mentale dans le monde, le public est invité à assister à la conférence. Conversations au Carter Center«Le rôle d’Atlanta dans la révolution mondiale en matière de santé mentale», le mardi 14 janvier 2020, de 19 h à 20 h 15. L'inscription est gratuite et ouvre le 2 janvier.

Le Centre géorgien pour les victimes de la torture est membre du Georgia Global Health Alliance.