Les animaux domestiques sont des gens… et pourtant ils ne le sont pas

Je ne me souviens plus quand j’ai franchi la ligne de démarcation entre voir mes animaux de compagnie comme animaux et voir mes animaux de compagnie comme personnes.

C'était peut-être à ma fête d'anniversaire de neuf ans, lorsque le premier invité sur ma liste était Perky, mon bestie perruche vert et jaune.

Ou peut-être était-ce quand, vers l'âge de 12 ans, mes parents m'ont convaincue qu'il serait préférable que notre collection grandissante de tortues aquatiques les relâche dans un refuge animalier local afin de leur permettre de vivre une vie sauvage. Mais alors Red, l'aîné du peloton, s'est retourné et a essayé de nous suivre jusqu'à la voiture.

Je pleure encore en y réfléchissant.

(rupture de tissu.)

Mais j’imagine que c’est un homme âgé qui, le premier, a activement et consciemment franchi cette ligne de front sans regarder en arrière. Jusqu'à maintenant.

Ceci est pertinent parce que j'ai grandi en ayant très peur des chiens. La taille importait peu. Ce qui importait, c’était qu’ils avaient tous des dents. Et chacun d'entre eux pourrait mordre le poignet, tout comme le tout premier chien que j'ai essayé de caresser à l'âge innocent de deux ans.

Ainsi, vers l'âge de 30 ans, épuisée par un incident de morsure beaucoup plus grave qui m'a envoyé dans un établissement de soins d'urgence, j'ai commencé à lire sur les chiens. Je voulais savoir ce que tout le monde pensait être si bon pour eux. J'avais besoin de comprendre, car tout ce que je voyais, c’était un tas de fous fougueux, fainéants, assoiffés, aboyant, aboyant, aboyant à toute heure du jour et de la nuit, faisant caca et pissant absolument partout et donnant l’impression que j’étais comme chez moi. toujours juste une bouchée de ma prochaine bouchée.

Qu'est-ce que toutes ces personnes – y compris mes propres parents – ont vu chez des chiens qui ont contraint presque chaque homo sapiens solitaire à l'exception de moi à en posséder un?

Je devais savoir.

Alors j'ai commencé à lire. J'ai lu sur le comportement du chien. J'ai lu sur la psychologie du chien. J'ai lu sur la santé des chiens. J'ai lu sur la formation de chien et les races de chien et l'histoire de chien. Finalement, grâce en grande partie à toutes ces lectures, j'ai même obtenu un emploi de blogueur pour chiens.

Lentement mais sûrement, j'ai commencé à voir les merveilles et la magie de Canis lupus familiaris. Je savais que le vent avait tourné quand je me suis retrouvée à câliner un petit chiot teckel qui a maintenant trois ans et vit avec mes parents. Son nom est Flash Gordon et je pense qu'il m'aime plus que tout.

Flash veut aller où nous allons et être où nous sommes et manger ce que nous mangeons et faisons ce que nous faisons. Quand il est vraiment fatigué, ennuyé ou affamé, il aboie, aboie et aboie, jusqu'à ce que quelqu'un s'en aperçoive et agisse. Il déteste être seul et il aime avoir la vue de mes deux parents à tout moment (un parent n’est vraiment pas assez bon).

Il agit beaucoup – je veux dire BEAUCOUP – comme mon premier neveu l'a fait quand il avait environ trois ans.

L’autre jour, j’étais en train de lire un article de l’un de mes Instagrammers préférés et elle a fait valoir un si bon point. Elle parlait de ce sujet précis – à quel point les animaux peuvent sembler de petites personnes avec une fourrure ou des plumes, ou une coquille ou des écailles.

Ils peuvent vraiment – sauf qu’ils ne le sont pas. Ce sont des animaux.

Il est plus facile de voir cela lorsque l'animal est vraiment sauvage. Prenez des cockatiels sauvages, par exemple. Je pourrais voir un cockatiel dans la nature (liste de seaux.) Et marcher droit vers moi et tendre la main, en supposant que le petit mignon saute facilement sur ma main pour me tapoter le cou.

Hah.

J’aurais de la chance d’être même assez près pour voir que l’oiseau était un cockatiel avant que l’ensemble du troupeau ne s’enfonce trop, loin du grand prédateur terrifiant à deux pattes.

Et c'est comme il se doit.

Pearl compte vraiment sur moi pour l'attendre main dans la main – exactement comme une paire de cockatiels se tendraient dans un décor sauvage.

Maintenant, comparez le comportement de ce fou de cockatiel avec celui de mon cockatiel de compagnie âgé de 21 ans, élevé et apprivoisé à la main, perle.

Dans le monde de Pearl, tout est à lui, y compris moi. Je suis son troupeau, sa maman, sa compagne, tout son monde. S'il était un enfant humain, un psychologue pourrait dire qu'il est «insécurablement attaché» à moi. Il aime tellement mes parents, mais même lorsque nous leur rendons visite et qu’il est perché en sécurité sur ou à proximité de l’un d’eux, si je tente de quitter la pièce, il hurle jusqu’à ce que je revienne.

Et c’est ici qu’il commence à avoir un sens tel que les animaux sont des êtres humains et pourtant ils ne le sont pas.

Le comportement criard de Pearl peut très bien être un comportement anormal pour un jeune enfant en bonne santé. Mais c’est tout à fait normal pour un cockatiel de tout âge, car les cockatiels sont une espèce de troupeau pour laquelle être seul est fondamentalement égal au déjeuner.

C’est pourquoi je ne suis pas frustré par Pearl quand il crie si je casse la ligne de mire. Au lieu de cela, je reviens tout de suite. Ou je le prends avec moi en premier lieu. Je ne peux pas expliquer à Pearl que maman sera de retour. Il ne comprendra jamais et c’est une fonction protectrice de son ADN que je ne peux pas et ne veux pas défaire.

Et je pense que c'est peut-être ce que le Instagrammer dont j'ai parlé plus tôt voulait dire en se rappelant que les animaux domestiques sont de petites personnes et pourtant, ils ne le sont pas.

Un autre bon exemple est le cas des chiens sauvages ou des loups contre des chiens de compagnie.

Grâce à la science, nous, les amoureux des chiens, savons maintenant que les chiens ont littéralement évolué de manière à favoriser une plus grande proximité avec les humains. Chiens' expressions faciales, les taux de maturité, les comportements sociaux, les besoins alimentaires et certainement leur apparence – tout cela reflète des adaptations loin de leurs ancêtres sauvages du loup Canis lupus pour devenir une espèce parfaitement équipée pour vivre côte à côte avec les humains.

Cependant, nos compagnons canins ont toujours des instincts, des pulsions, des comportements et des préférences qui n'ont de sens que lorsque nous nous rappelons qu'ils sont des chiens, pas des personnes.

Les oiseaux aussi.

Les chats aussi.

Les chevaux, les chèvres, les poulets et autres animaux d’élevage font de même.

Tous les animaux qui ont vécu aux côtés de l'homo sapiens à travers les âges ont délibérément évolué de manière à soutenir la connexion entre l'homme et l'animal – c'est la survie du plus apte à son meilleur.

Et en fait, c’est fondamentalement la première période dans l’évolution de notre espèce que nous avons vécu des vies si distinctes et si éloignées des animaux! C’est peut-être à la base de la montée de «l’animal de compagnie», un animal qui n’a pas de travail dans la vie en dehors de la compagnie de sa personne.

Ce sont les animaux qui sont le plus souvent confondus avec les petites personnes. Je le fais tous les jours. J'ai même écrit un article de blog entier à propos de ça.

Quand j'ai choisi de partager ma vie avec Pearl il y a près de 21 ans, j'ai choisi de mettre ses besoins au niveau des miens. Comme l'a si bien dit Anatole France: "Vous êtes à jamais responsable de ce que vous avez apprivoisé."

Et je me sens à jamais responsable. C'est une responsabilité joyeuse, oui, mais une responsabilité quand même.

Une grande partie de cette responsabilité, du moins pour moi, est de rappeler que mes animaux – et tous les animaux – ne sont pas vraiment de «petites personnes». Ce sont de petits animaux (ou pas si peu). Ils ont des qualités humaines, qui sont particulièrement faciles à voir chez les animaux qui ont évolué côte à côte avec mon espèce pour un bénéfice mutuel.

Mais ils ont aussi des qualités d’animaux que je ne comprendrai jamais et où je ne pourrai jamais comprendre (si vous vous êtes déjà demandé pourquoi votre chien / chat / oiseau / tortue semble adorer manger les déchets d’autres animaux, vous avez déjà mon pointe précisément).

Il y a des raisons à ces qualités très peu humaines qui parlent des besoins de survie d'une espèce qui n'est pas la mienne. Je n'ai pas à permettre à mes animaux de manger de la merde – si je peux les attraper en flagrant délit et les arrêter, c'est-à-dire – mais je dois me demander ce qui peut manquer dans leur régime alimentaire et ne pourrait être comblé que par la consommation de déchets. s'ils étaient dans un cadre sauvage.

Ensuite, je dois parler à notre vétérinaire ou lire un peu, ou les deux, et remédier à la situation du mieux que je peux.

C'est une ligne toujours plus fine, celle qui sépare l'homo sapiens de tous les autres. Plus nous en apprenons, plus nous nous rendons compte à quel point nous sommes semblables, même dans notre ADN. Et pourtant, nous sommes différents aussi.

Plus je me rappelle que mon trio, Pearl, Malti et Bruce, sont de petits animaux qui font partie de ma famille interspécifique, mieux je serai en mesure de répondre pleinement à leurs besoins afin que nous puissions continuer à partager notre vie ensemble.

Avec beaucoup de respect et d'amour,

Shannon