Les parcs nationaux devraient économiser des milliards de dollars en santé mentale

Par Natalie Parletta

La santé mentale offerte par la beauté tranquille des parcs nationaux a été évaluée à environ 6 000 milliards USD par an dans le monde.

Le devis, publié comme une perspective évaluée par les pairs dans la revue Nature Communications, prend en compte le coût économique du traitement d'une mauvaise santé mentale, notamment le traitement, les soins, la réduction de la productivité sur le lieu de travail et le comportement antisocial.

Les auteurs, dirigés par Ralf Buckley de l’Université Griffith de l’Australie, espèrent qu’un tel avantage tangible suscitera un soutien politique et économique accru en faveur d’initiatives visant à mettre un terme à l’empiétement sur le marché intérieur. zones protégées et adresse biodiversité en déclin.

«La conservation profite un peu à tout le monde, mais aucun individu grandement; La santé individuelle profite énormément aux personnes, mais la société n’en fait qu’une petite partie », écrivent-ils.

«La valeur des services écosystémiques relie un objectif global à un intérêt sociétal, tandis que la valeur des services de santé relie directement un objectif mondial à l'intérêt personnel, qui a plus d'influence.»

À cet égard, l’urbanisation croissante crée un déconnecter entre les personnes et les espaces verts, ce qui a un impact sur la santé publique.

Des preuves à plusieurs niveaux suggèrent qu’être dans la nature a nombreux avantages pour la santé physique, la santé mentale et le bien-être des personnes, notamment l'amélioration de la cognition, du sommeil, du soulagement du stress et de la anxiété et dépression.

Buckley et une équipe dirigée par des écologistes, des psychologues et des économistes ont mené trois essais pilotes utilisant des années de vie ajustées en fonction de la qualité – une mesure de la capacité d’une personne à mener à bien des activités de la vie quotidienne sans douleur ni troubles mentaux.


Ils ont couplé des informations sur les habitudes de visite des parcs nationaux, les avantages psychologiques de la nature et les coûts économiques d'une mauvaise santé mentale sur un échantillon représentatif de près de 20 000 personnes, en contrôlant la santé physique, la forme physique, l'utilisation d'espaces verts autres que les parcs et les facteurs démographique, socio-économique et familial. les facteurs.

Les auteurs ont constaté un lien direct entre les visites dans les zones protégées et la santé mentale individuelle; à l'échelle mondiale, ils ont constaté que la situation économique globale était évidente. Mais ils espèrent que les parcs resteront gratuits pour tous, en particulier pour les personnes défavorisées qui en ont le plus besoin.

«Les parcs contribuent à l'économie mondiale à hauteur de 5,31 milliards de dollars américains par an, soit plus que ce qui avait été reconnu auparavant», déclare M. Buckley. «C’est au moins 10 fois la valeur du tourisme en parc et 100 fois le budget de l’agence.»

Selon Ali Chauvenet, coauteur, «du point de vue de la gestion des parcs, cela signifie que les fonds publics peuvent être rentabilisés au maximum en investissant dans des sentiers de randonnée, des belvédères et d’autres installations destinées aux visiteurs, afin d’attirer les visiteurs vers leur destination. les enfants aussi souvent que possible. "

La valeur annuelle des services de santé des parcs nationaux australiens s’élève à environ 100 milliards de dollars US. Notant que le coût d’une mauvaise santé mentale représente environ 10% du PIB du pays, les auteurs suggèrent que ce serait 7,5% plus élevé sans les zones protégées.

"Cette valeur existe déjà, elle n'a tout simplement pas été reconnue", déclare Buckley. «Les gens visitent déjà les parcs pour se remettre du stress. En termes de santé, il s’agit d’une thérapie financée par le patient. "

«La prochaine étape consistera à tester la relation entre les avantages pour la santé mentale et les personnalités, ainsi que certains aspects des visites de parc», explique Chauvenet.

"Il est possible que les visites dans les parcs fassent alors partie intégrante du système de santé, prescrites par les médecins et financées par les assureurs."

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour affiner les estimations, les études pilotes suggèrent que la valeur globale des services de santé équivaut à environ 4% de celle des écosystèmes mondiaux.

«Cette première estimation est imprécise, mais ça n'a pas d'importance», écrivent les auteurs. «Ce qui compte, c’est qu’il est suffisamment grand pour mériter une analyse et une application plus détaillées aux niveaux national et local et, éventuellement, pour devenir un nouvel outil puissant pour la conservation mondiale.»