Le bien-être des adolescents et la santé mentale au centre des débats

GRAND HAVEN, MI – À une époque où les problèmes de santé mentale sont en augmentation chez les jeunes américains, une organisation locale organise un événement pour permettre aux adolescents de parler directement de ce qui les stresse – et de ce qui peut être fait.

Le lundi 18 novembre de 18h30 à 21h00, le Centre de mobilisation sociale du Momentum organisera un forum public ouvert afin de se renseigner sur les besoins des jeunes en matière de santé mentale. L'événement aura lieu au centre communautaire Grand Haven et mettra en vedette un groupe d'adolescents.

«Nous allons écouter les adolescents et ne pas en parler», a déclaré Barbara Lee VanHorssen, une «Experi-Mentor» du Centre Momentum, qui coordonne les réunions de la mairie.

Le Momentum Center est une organisation à but non lucratif basée à Grand Haven, qui se consacre à la déstigmatisation et à la satisfaction des besoins en santé mentale. Il organise régulièrement des assemblées publiques au cours desquelles les membres de la communauté peuvent en apprendre davantage sur des sujets liés à la santé mentale, tels que les agressions sexuelles, les fusillades à grande échelle et les traumatismes de l'enfance.

«Il s’agit de recueillir les réactions de la base, d’entendre les commentaires des personnes, quel que soit le sujet traité, a déclaré VanHorssen.

Chaque hôtel de ville, y compris le lundi, comprend également une formation gratuite en prévention du suicide, coordonnée par Mosaic Counselling. Les personnes intéressées peuvent s'inscrire à l'avance. L’hôtel de ville du 18 novembre est parrainé par le système de santé communautaire d’Ottawa Nord, le comté d’Ottawa, les écoles publiques Grand Haven et la ville de Grand Haven.

L'idée d'un événement centré sur les adolescents est née d'un autre événement mensuel, appelé «Inspire», également dédié à l'apprentissage de la santé mentale des adolescents. Lors de cet événement en mai, il est devenu évident que les facteurs de stress auxquels les jeunes étaient confrontés étaient innombrables, a déclaré VanHorssen. Elle a ajouté qu'ils participaient notamment à des exercices de tireurs actifs, à la navigation dans les médias sociaux, à l'intimidation ou à de fortes pressions pour réussir.

"Cette perspective était si importante qu'elle a mis de nouveau l'accent sur la nécessité d'écouter les adolescents", a déclaré VanHorssen.

Selon une récente étude de l'American Psychological Association, les troubles de la santé mentale chez les jeunes américains ont fortement augmenté au cours de la dernière décennie, indiquant que la dépression avait augmenté de 50% chez les adolescents.

En règle générale, selon l'Alliance nationale pour la santé mentale, un adolescent sur cinq souffre d'au moins un trouble de santé mentale, tel que la dépression, l'anxiété, les troubles de l'alimentation et la toxicomanie.

Selon des données fédérales, une maladie mentale non traitée peut être mortelle. Le suicide est la deuxième cause de décès chez les jeunes, après les accidents de voiture.

«Quelle est la meilleure chose que nous puissions faire pour les adolescents? Écoutez-les et laissez-les nous dire ce dont ils ont besoin, au lieu de penser que nous avons les réponses pour tout le monde ", a déclaré VanHorssen.

Parmi les conférenciers de la manifestation de lundi, des élèves de l’école secondaire Spring Lake High School, de l’école secondaire Grand Haven High School et du Lighthouse Girls, programme destiné aux filles de la justice pour mineurs dans le comté d’Ottawa. Après leur discours, il y aura une séance de questions-réponses avec le public. Les panélistes rejoindront ensuite les participants aux tables pour discuter des idées soulevées et des solutions possibles en petits groupes.

Enfin, la conversation s’étendra à l’ensemble de la salle afin que les participants puissent planifier les prochaines étapes ensemble, notamment en partageant la conversation avec d’autres groupes locaux déjà engagés dans la résolution du problème. L'objectif est de construire une communauté autour de la promotion de la santé mentale, a déclaré VanHorssen.

«Ce sont des problèmes communautaires qui nécessitent des solutions communautaires», a-t-elle déclaré. "Personne ne va intervenir … alors, en tant que communauté locale, qu'allons-nous faire?"